[Shangri-La Dialogue] 한·중 군사교류 활성화, 북핵문제 협력키로

이종섭 한국 국방부 장관(왼쪽)이 샹그릴라 대화 아시아안보정상회의 참석차 싱가포르에서 웨이펑허 중국 국방장관과 회담을 하고 있다. (연합)

싱가폴 — 금요일 한중 국방장관은 약 3년 만에 열린 양자 회담에서 군사 교류를 활성화하고 북한 문제 해결에 협력하기로 약속했습니다.

이종섭 국방부 장관은 일요일 오후 싱가포르에서 3일간의 샹그릴라 대화 아시아안보정상회의 옆에서 웨이펑허 중국 국방장관과 첫 만남을 가졌다.

군사 교류 활성화
리와 웨이는 현지 시간으로 14시에 시작하여 예정보다 35분 더 연장된 75분간의 회담에서 국방 협력 강화 및 확대 방안을 논의했습니다.

국방부는 국문성명을 통해 “양측은 육해공군 군사교류 활성화와 한·중 국방부 차관급 전략대화 재개 등 한·중 국방장관 교류를 활성화하기로 했다”고 밝혔다. .

국방부는 “이 장관이 한·중 수교 30주년을 맞아 양국 간 상호존중과 공동이익의 원칙에 입각한 실질적 호혜적 협력을 강화할 필요성을 강조했다”고 밝혔다.

그 대가로 Wei는 광범위한 군사 교류를 확대하여 양국 관계를 발전시키는 데 동의와 기대를 표명했습니다.

양측은 또한 한·중 국방장관의 상호 방문을 추진하기로 했으나 구체적인 날짜에 대해서는 합의하지 않았다.

군사호텔 운영
한·중 국방장관도 지난 4일 중국 인민해방군 동부전구에 공군과 해군을 잇는 핫라인 2개를 추가로 개설·운영하기로 합의했다.

서울과 베이징에는 3개의 기존 핫라인이 있습니다. 1개는 국방부 사이에, 2개는 PLA 북부 전역에 공군과 해군 사이에 있습니다.

앞서 양국은 2021년 체결된 한·중 해군·공군 핫라인에 관한 양해각서(MOU)에 따라 직접 통신선 2개를 추가로 설치하기로 합의한 바 있다.

국방부에 따르면 이씨와 웨이씨는 추가 핫라인 운영이 “양국 군대 간의 우발적 사고를 방지하는 데 크게 기여할 것”이라며 이번 결정에 큰 의미를 부여했다고 밝혔다.

익명을 요구한 한국 국방부 고위 관계자는 싱가포르에서 열린 비공개 브리핑에서 중국 군용기의 한국 방공식별구역 침범이 지속되고 있다는 점에서 새로운 핫라인 개설은 특히 의미가 있다고 말했다.

이종섭 한국 국방부 장관(왼쪽)이 샹그릴라 대화 아시아안보정상회의 참석차 싱가포르에서 웨이펑허 중국 국방장관과 회담하고 있다.  (연합)

이종섭 한국 국방부 장관(왼쪽)이 샹그릴라 대화 아시아안보정상회의 참석차 싱가포르에서 웨이펑허 중국 국방부 장관과 회담하고 있다. (연합)

북한의 미사일과 핵 위협
한·중 국방장관도 한반도와 지역의 안보 상황과 북핵 문제에 대해 논의했다.

국방부는 “이 장관은 북한이 핵 포기의 편익이 핵 보유 비용보다 크다는 것을 인식할 수 있도록 한·중 양국이 함께 노력해야 한다고 강조했다”고 말했다. “(이) 중국이 이 과정에서 건설적인 역할을 할 수 있다는 점을 강조합니다.”

그 대가로 Wei는 중국이 한반도의 평화를 유지하고 한반도의 비핵화를 달성한다는 목표를 일관되게 유지해 왔으며,

“(웨이) 한국과 중국이 한반도 문제에 대한 이해를 공유하는 만큼 한반도 문제 해결을 위해 협력하기를 희망했습니다.”

고위급은 회담의 핵심은 양국이 “한반도 비핵화 달성이라는 목표를 공유하고 있다”는 것을 확인하는 것이라며 이명박 대통령의 요청에 긍정적인 답변을 했다고 말했다.

이번 회담은 북한이 올해 6개월도 채 안 되는 기간에 대륙간탄도미사일(ICBM)을 포함한 31발의 탄도미사일을 발사해 종전 기록인 2019년 25발을 깨는 결정적인 시기에 이뤄졌다.

서울은 중국이 북핵 문제를 해결하고 북한의 7차 핵실험을 저지하는 데 건설적인 역할을 할 것을 촉구했습니다.

또 중국은 회담에서 미국산 고고도미사일방어(THAAD·고고도미사일방어체계) 포대 배치에 대해 “우려를 표명”했다.

윤 정부는 또한 중국을 짜증나게 할 사드(THAAD) 요격체계를 배치한 군사기지를 조기에 본격 가동하는 것을 목표로 하고 있다. 그러나 고위 관계자는 양측이 이 문제에 대해 구체적으로 논의한 바가 없다고 말했다.

이 관계자는 “북한의 교묘한 핵위협에 대해 우리가 취해야 할 방어적이고 필수적인 조치라는 점을 강조했다”고 말했다.

인도-태평양 전략에 대한 중국의 봉쇄
한국 국방부에 따르면 양자 회담은 중국 국방부 장관의 요청으로 이뤄졌다.

2년 7개월 만에 이런 회의가 열렸다. 한·중 국방장관은 지난 2019년 11월 태국 방콕에서 열린 제6차 아세안 국방장관회의를 계기로 마지막으로 만났다.

고위 관계자는 “이번 회담은 지난 5월 윤 정부 출범 이후 처음으로 한·중 국방장관의 대면 교류가 있었던 점에서 의의가 있다”고 말했다.

이 대표는 또한 즉석 브리핑에서 회의가 “매우 유익한 토론을 하고 서로를 이해하는 좋은 기회였다”고 도왔다.

특히 중국은 윤 정부의 대 중국 정책과 인도·태평양 전략에 많은 관심을 보였다고 고위 관계자는 전했다. 소식통은 이 장관이 윤 정부와 바이든 행정부의 인도-태평양 전략의 연계성에 대해서도 설명했다고 덧붙였다.

이 장관은 “인도-태평양 전략과 관련해 한국은 항행과 상공 비행의 자유를 예로 들며 규칙 기반(국제) 질서 수립 목표를 추구하고 있다”고 말했다. 그러나 그는 계속해서 목표가 중국의 국익에 부합하지 않는다고 말했습니다.”라고 고위 관리가 말했습니다.

한국과 중국 간의 양자 회담은 또한 금요일 오후 싱가포르에서 로이드 오스틴 미국 국방장관이 중국 국방장관과 첫 대면 접촉을 하기 직전에 이루어졌습니다.

(dagyumji@heraldcorp.com)

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