[Newsmaker] 영웅견의 죽음, 동물학대 논란 재점화

이 사진은 비글구조네트워크가 거행한 강아지 복순의 장례식 모습. (연합)

복순은 3년 전 뇌졸중으로 쓰러진 주인을 구해낸 영웅으로 칭송받았다.

지난달에는 전라북도 정읍에 있는 자택에서 성폭행범에게 심하게 다쳐 피를 흘리며 발견됐다. 그녀의 주인은 그녀를 수의사에게 데려갔지만 막대한 의료비를 알게 된 후 그녀를 구하는 것을 포기했습니다. 이후 그녀는 개고기 식당 냉장고 안에서 숨진 채 발견됐다.

지역 동물 보호 단체가 공개한 복순의 비극적인 이야기는 한국이 동물을 어떻게 대하는지에 대한 몇 가지 어려운 질문을 제기했습니다. 동물 학대와 개고기 거래가 돈을 벌어들이는 애완 동물 산업과 계속 증가하는 애완 동물과 함께 사는 가정 사이에서 실제로 국가는 어디에 있습니까?

동물 학대가 증가하고 있지만 거의 처벌되지 않음

지난주 복순의 사건을 공개한 비글구조네트워크는 반려견 주인과 함께 최초 가해자를 경찰에 고발했다. 아직 살아 있는 복순을 개고기 장사꾼에게 넘겨줬다고 주장하며, 주인 불명의 주인도 개의 죽음에 책임을 져야 한다는 내용이었다. 개 주인은 당시 복순이 이미 사망했다고 주장하며 이를 반박했다.

소유자의 책임에 대한 논쟁은 차치하고, 한국의 동물 학대자는 동물 학대에 대해 최대 3년의 징역형을 규정하고 있지만 유죄 판결을 받으면 벌금을 면하는 경우가 많습니다.

의원실에서 입수한 자료에 따르면 야당인 더불어민주당 송기훈 의원은 2017년부터 올해 3월까지 동물학대 혐의로 기소된 전체 4221명 중 2.9%에 불과했다.

약 47%는 형사 고발을 전혀 받지 않은 반면, 피고인의 32%는 약식 판결을 받았습니다. 그 결과 벌금 또는 벌금이 부과됩니다.

어떤 형태로든 처벌을 받은 346명 중 거의 60%가 벌금형을 받았습니다. 징역형은 5.5%(19명)에 불과했다.

현행법에 따르면 동물을 학대한 자는 3년 이하의 징역 또는 3000만원 이하의 벌금에 처할 수 있다.

“동물 권리와 보호에 대한 대중의 인식이 크게 개선되었지만 법원은 이러한 변화를 따라가지 못했습니다. 송이 말했다.

경찰청에서 공개한 경찰청 자료. 여당인 민중당의 이명수 의원은 최근 몇 년 동안 동물 학대 사건이 급격히 증가했다고 밝혔습니다.

동물보호법 위반 건수는 2011년 98건에서 2017년 398건, 2020년 992건으로 늘었다.

지난 7월 경찰은 동물 학대 사진과 동영상을 공유하는 공개채팅방을 운영한 용의자 2명을 체포해 4개월간의 수사를 마무리했다. 이 사건은 공개 모바일과 온라인 채팅방에서 발생한 악명 높은 디지털 성 착취 범죄를 참고하여 ‘동물 N번방 사건’으로 명명되었습니다.

“동물 학대의 증가는 심각한 사회적 문제가 되고 있습니다. (동물에 대한) 그러한 행위는 중지되어야 합니다. 특히 그러한 폭력적인 행위가 동물뿐만 아니라 인간을 대상으로 할 수 있는 실질적인 위험이 있기 때문입니다.” 리는 말했다.

사람들이 동물을 학대하는 이유는 무엇입니까?

뉴스에 나오는 참혹한 동물학대 사건이 늘어남에 따라 동물학대자의 심리를 이해하려는 노력이 있어왔다. 범죄 심리학의 일부 전문가들은 동물 학대자와 폭력 범죄자 모두 피해자에 대한 공감이 부족하기 때문에 유사점을 지적합니다.

송병호 한국형사심리학회 회장은 동물 학대자들에게서 타인에 대한 공감 부족, 폭력 충동을 억제하지 못하는 등 반사회적 인격 장애가 다양한 수준으로 나타날 수 있다고 지적했다.

송 교수는 “(동물 학대자들이) 동물 학대를 통해 자신이 원하는 자극을 만족시키지 못한다면 인간, 특히 여성이나 어린이처럼 상대적으로 약한 사람들을 표적으로 삼을 가능성이 상당하다”고 말했다.

경기대학교 법의학심리학과 이수정 교수도 강력범죄와 동물학대의 상관관계가 상대적으로 높다고 지적했다.

한국 최악의 범죄자 중 일부는 과거에 동물을 학대한 것으로 밝혀졌습니다. 연쇄살인범 유영철은 2003년부터 2004년까지 20명을 살해한 뒤 개를 찔러 살해한 혐의로 투옥됐다.

지난 8월 26일 제주시에서 제공한 이 사진은 시신에 화살이 꽂힌 채 발견된 개를 수술하는 모습.  (연합)

지난 8월 26일 제주시에서 제공한 이 사진은 시신에 화살이 꽂힌 채 발견된 개를 수술하는 모습. (연합)

10명의 목숨을 앗아간 연쇄살인범 강호순 씨가 2003년부터 2006년까지 키우던 개들을 대부분 잔인한 방법으로 살해한 것으로 알려졌다. 그는 재판에서 “개를 죽이는 것은 살인에 대해 덜 민감하게 만들었고 죽이고 싶은 충동을 참을 수 없었다”고 말했다.

전 세계적으로 동물에 대한 폭력과 인간에 대한 폭력 사이의 연관성에 대한 연구가 있었습니다. Michigan State University College of Law의 2008년 보고서는 동물 학대, 가정 폭력 및 기타 형태의 지역 사회 폭력 간의 상관 관계를 지적했습니다.

“동물 학대는 미래의 폭력 행위에 대한 경고 신호가 될 수 있습니다. 동물에 대한 아동의 공격적이고 학대적인 행동은 나중에 사람에 대한 폭력을 예측할 수 있습니다.”라고 신문은 덧붙였습니다. 또한 동물을 학대하는 아동은 다른 폭력적인 행동을 식별하는 적신호로 간주될 수 있다고 덧붙였습니다. 연구원들은 연방 수사국이 연쇄 살인범을 프로파일링할 때 과거의 동물 학대를 고려하는 방법에 주목했습니다.

은퇴한 FBI 범죄 프로파일러 존 더글라스는 동물에 대한 가학적인 행동은 많은 연쇄 살인범이 공유하는 주요 유사점 중 하나이며 미래 범죄의 가장 큰 지표는 동물 학대와 고문이라고 말한 것으로 인용되었습니다. 그는 그의 책 “Mindhunter: Inside FBI’s Elite Serial Crime Unit”에서 많은 연쇄 살인범의 초기 폭력 행위가 종종 고문 및/또는 동물 살해라고 썼습니다.

‘동물은 재산이 아니다’

우리나라에서도 동물권에 대한 인식이 높아짐에 따라 동물학대에 대한 법적·체계적 사각지대를 해소하기 위한 일련의 노력이 있어 왔다. 다방면에서 다양한 문제들이 논의되고 있는 가운데 동물권단체들은 동물을 주인의 소유물로만 인정하는 민법을 가장 근본적인 문제로 삼고 있다.

예를 들어, 동물은 물건일 뿐이므로, 다른 사람의 애완동물을 죽인 사람은 마치 깨진 유리창을 이웃이 보상하는 것처럼 그 동물의 구매 가격을 보상해야 합니다.

이를 해결하기 위해 민법에 ‘동물은 재산이 아니다’라는 조항을 추가해 동물에게 법적 지위를 부여하는 절차가 진행 중이다. 법이 제정되면 다른 관련 조항의 개정이 필요하다고 법률 전문가들이 강조하지만, 이는 동물 권리 증진의 상징적인 돌파구가 될 것입니다.

예를 들어, 반려동물을 법적으로 재산으로 규정할 때보다 타인의 학대로 반려동물을 잃은 후 정신적 상처를 보상받는 것이 훨씬 쉬울 것으로 기대된다.

현재 관련 문제에 대해 많은 논의가 진행 중입니다.

법무부는 동물의 재산 압류 대상에서 제외하는 조항을 개정하는 방안을 검토 중이라고 밝혔다. 대표. 제1야당인 더불어민주당 신정훈 의원은 지난 7월 같은 내용으로 법안 개정을 제안했다. 다른 가능한 수정 사항에는 현재 개, 고양이, 토끼, 흰 족제비, 기니피그 및 햄스터만을 지칭하는 애완 동물의 법적 정의 확장이 포함됩니다.

“민법은 다른 법률을 개정하는 근거가 될 수 있는 기본법입니다. 예를 들어 법원이 재산을 강제로 압류할 수 있는 품목에서 반려동물을 배제하려는 노력은 과거에는 현행 민법(동물을 재산으로 인정하는)에 저촉돼 무산됐다”고 말했다. 대한동물복지협회의 말을 인용했다. “동물권 확보는 시민법 개정으로 끝나는 것이 아니라 개정부터 시작됩니다.”

이 사진은 기사와 직접적인 관련이 없습니다(연합뉴스)

이 사진은 기사와 직접적인 관련이 없습니다(연합뉴스)

동물보호법 개정안이 2023년 4월 27일부터 시행되어 동물학대 행위자에 대한 처벌이 강화됩니다.

애완동물을 방치하여 죽음에 이르게 하는 것은 학대를 통해 동물을 죽이는 것과 동일한 형벌(최대 3년 징역형)에 처해질 수 있습니다.

새 법은 또한 동물 학대범에 대한 유죄 판결을 통해 애완 동물을 키우는 것을 금지하고 지방 정부가 주인이 주인을 몰수한 애완 동물을 몰수하고 돌볼 것을 명령할 것입니다.

By 윤민식 (minsikyoon@heraldcorp.com)

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