[Market Eye] 삼성이 자동차를 다시 만들까?

(박지영 삽화/사진 123rf, 연합)

“삼성이 자동차를 다시 만들까?” 이 질문은 1990년대 후반 아시아 금융 위기 동안 프랑스의 Renault Group에 자동차 사업을 매각한 이후 기술 대기업을 괴롭혀온 수십 년 된 질문입니다.

삼성은 목표로 삼는 거의 모든 분야에서 성공을 거두었지만 자체 브랜드 자동차를 만들고 판매하는 것은 국내 최대 대기업으로서는 드문 실패로 남아 있습니다.

최고 경영자들의 거듭된 부인에도 불구하고, 특히 자동차 혁신의 시기에 삼성의 자동차 사업에 대한 추측이 다시 떠올랐습니다. 보다 최근에는 전기 자동차 시장이 호황을 누리고 있다는 추측을 부채질하고 있습니다.

글로벌 자동차 제조사들은 신차 출시를 위해 내연기관을 버리기 위해 서두르고 있다. Apple, Google 및 Sony와 같은 기술 회사도 EV에서 커넥티드 드라이빙, 궁극적으로 자율 주행에 이르는 미래 모빌리티의 퍼스트 무버가 되기를 희망하며 밴드왜건에 뛰어들고 있습니다.

삼성도 예외는 아니다. 지난 수십 년 동안 Samsung Electronics, Samsung SDI 및 Samsung Electro-Mechanics와 같은 삼성 회사는 세계 최대 EV 제조업체인 Tesla를 비롯한 수많은 자동차 제조업체에 핵심 부품을 공급하면서 끊임없이 진화하는 자동차 산업에서 입지를 크게 확장했습니다.

뉴스 보도에 따르면, 그들은 최근 빠르게 성장하는 EV 시장에 대한 준비를 강화하기 위해 태스크 포스를 발족했습니다.

김필수 대림대학교 자동차공학과 교수는 “전기차 시장이 커지면 전자업체들이 부품 공급사 역할을 하지 않게 될 것”이라고 말했다.

“대신, 기회를 즐길 준비가 되어 있는 한 자동차 제조 산업에 뛰어들어 이익을 극대화할 수 있을 것입니다.”

Harman의 차량 내 인포테인먼트 솔루션의 시각적 개념 이미지(Harman International)

Harman의 차량 내 인포테인먼트 솔루션의 시각적 개념 이미지(Harman International)

자동차 산업은 운전 성능과 안전에 대한 엄격한 기술 요구 사항으로 인해 진입 장벽이 다른 시장보다 높았던 시장이었습니다. 그러나 EV가 업계에서 자리를 굳히면서 장애물이 계속 낮아져 기술 회사에 더 많은 문을 열었습니다.

배터리가 전기차 원가의 50%를 차지한다는 점에서 삼성은 이미 배터리 제조 부문인 삼성SDI를 통해 경쟁사 대비 경쟁력을 확보했다.

2025년에 데뷔할 예정인 곧 출시될 Apple Car는 한국의 최대 경쟁자인 신차 출시를 앞당길 수 있다고 Kim이 덧붙였습니다.

그는 “애플카가 거리를 배회하기 시작하면 바로 그때부터 전자 거대 기업들이 스마트폰이 아닌 자동차로 충돌하기 시작할 것”이라고 말했다.

권용주 국민대 자동차·교통디자인학과 교수는 “장기적으로는 전기차를 둘러싼 산업 전반의 구조적 변화가 결국 삼성의 자동차 생산을 촉진할 것”이라고 말했다.

시장성, 수익성 및 안전성이 세 가지 주요 고려 사항이 될 것이라고 그는 말했습니다.

그는 “자동차가 전자제품으로 인식되는 시점이 삼성이 자동차를 생산하는 시점이 될 것”이라고 말했다. “삼성이 자체 자동차를 생산하기 시작하면 많은 고객들이 공급업체를 교체할 것이기 때문에 수익성도 중요합니다. 매출원을 잃고 있는 삼성은 막대한 투자를 해야 한다”고 말했다.

“자율주행은 주행 안전성을 크게 향상시킬 것으로 기대됩니다. 하지만 대도시에서 도시화가 심화되는 상황에서 자율주행의 대중화가 가능할지는 두고 봐야 한다”고 말했다.

전문가들은 삼성이 다시 자동차 생산을 고려할 시기가 무르익었을 수도 있지만, 사실상 삼성그룹의 이재용 회장만이 내릴 수 있는 어려운 전략적 결정이라는 데도 동의한다.

삼성은 자동차에 필요한 거의 모든 부품을 만들 수 있는 기술력을 가지고 있지만 숨막히는 산업 변화의 속도에 발맞추기 위해 처음부터 혼자 만드는 것은 불가능합니다. 이것이 많은 기술 회사와 자동차 제조업체가 더 나은 효율성과 더 높은 수익성을 위해 자체 EV를 생산하기 위해 협력하는 이유입니다.

문제는 세계 4위의 완성차 업체인 현대차그룹이 한국 시장을 대부분 장악하고 있는 것과 달리 미국, 일본, 심지어 중국까지 여러 완성차 업체들이 더 많은 시장 점유율을 놓고 경쟁하고 있다는 점이다.

익명을 조건으로 한 업계 관계자는 “삼성이 집에서 차를 만든다면 적어도 국내에서는 현대차와 전쟁을 선포하는 것과 같다”고 말했다. 글로벌 확장을 추구합니다.

1990년대로 돌아가 보면, 삼성 자동차는 현금이 부족한 기아 자동차를 인수하지 못하고 수년간의 손실 끝에 시장에서 떠나야 했고, 현대 자동차는 더 작은 경쟁자인 기아 자동차를 인수했습니다. 이제 현대-기아 듀오는 국내에서 무려 90%의 시장 점유율을 누리고 있습니다.

이 관계자는 “삼성이 가장 큰 고객 중 한 명을 잃을 것이라는 데도 의심의 여지가 없다”고 덧붙였다.

2017년 삼성이 미국 자동차 오디오 시스템 개발업체인 하만 인터내셔널을 80억 달러에 인수한 후 현대는 고급 모델에 탑재되던 하만 오디오 제품의 주문을 대폭 줄인 것으로 알려졌다.

업계 추정에 따르면 하만은 2017년 7조1000억원에서 올해 약 11조원의 매출을 올릴 것으로 예상된다. 영업이익은 5000억원을 넘어선 것으로 추산된다.

다른 자동차 제조업체들도 주요 공급업체이자 강력한 경쟁자인 삼성과 기밀 운영 정보를 공유하는 것을 꺼릴 것입니다.

국민대 권 교수는 “자동차 업계에서도 큰 활약을 펼치고 있는 LG전자가 완성차 업체들과의 폭넓은 파트너십을 고려할 때 삼성에 견줘도 여전히 공급업체로 남을 가능성이 높다”고 말했다.

급성장하고 있는 커넥티드 드라이빙 시장에서 LG의 차량 부품 솔루션 부문은 올해 말까지 누적 수주가 사상 최대인 65조원을 넘어설 것으로 예상된다. 세계 2위 전기차 배터리 제조사인 자매기업인 LG에너지솔루션도 현지 완성차 업체와 합작해 미국 내 생산시설 증설에 막대한 투자를 하고 있다.

“나는 ‘삼성이 자동차를 만들어야 한다’고 말하지는 않겠지만, 회사는 미래 모빌리티를 향한 거대한 산업적 변화에 저항할 수 없을 것입니다.”라고 말했습니다. “삼성은 계속해서 자체 자동차 사업의 타당성을 검토할 것입니다. 기술이나 개발 능력의 문제가 아니라 전략적 결정이 될 것”이라고 말했다.

시장으로의 복귀를 용이하게 하고 초기 단계에서 현대와 다른 자동차 제조사들을 조심스럽게 밟기 위해 권은 삼성이 버스와 트럭과 같은 특수 목적 차량을 먼저 만들기 시작할 수 있다고 말했다.

작성자: 이지윤(jylee@heraldcorp.com), 손지형(consnow@heraldcorp.com)

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