[Lee Kyong-hee] 재봉사, 제빵사, 농장 이주 노동자의 곤경

올해 개봉한 장편 다큐멘터리 ‘재봉자매’는 1970년대 서울 평화시장으로 관객들을 이끈다. 열악한 노동 조건에 반대하는 자살 시위로 활력을 얻은 의류 노동자들의 운명을 폭로합니다. 그리고 오늘날 우리가 보는 것과 겹쳐지면 구조적 성 불평등이 더 이상 이 나라에 존재하지 않는다는 신임 대통령의 주장에도 불구하고 얼마나 변하지 않았는지 알 수 있습니다.

천태일은 도심 의류 시장의 노동력 착취 공장에서 일하는 수천 명의 노동자 중 한 명이었다. 대부분은 교육을 거의 또는 전혀 받지 못한 15세에서 25세 사이였습니다. 11월 1970년 1월 13일, 22세의 재단사가 외쳤다. “우리는 기계가 아닙니다! 노동의 3대 기본권을 보장하라!” 그리고 스스로를 불태웠다.

분신은 2주 뒤 청계의복노동조합을 탄생시켜 한국 노동운동의 씨앗을 뿌렸다. 이 운동가의 몇몇 동료들과 그의 어머니 이소순이 이 운동을 주도했다. 전두환의 항의에 충격을 받고 당황한 대학생들을 위한 젊은 봉제 노동자들을 위한 야간 수업도 열렸다.

다큐멘터리의 주요 목소리는 당시 세 명의 여성 의류 노동자들이다. 이제 60~70대 초반, 그들은 전씨의 희생이 어떻게 자신들의 권리에 눈을 뜨게 했는지를 회상한다. 그들이 어떻게 압제에 맞서 함께 싸우기 위해 자신감 있는 노동자로 거듭났지만 흩어지고 잊혀졌다. 야간 수업은 활동을 배우고 즐길 수 있는 안식처가 되었습니다.

근무 시간이 최대 16시간으로 늘어나 수업에 참석하는 것만으로도 대단한 일이었습니다. 영화의 3대 성우 중 한 명인 임미경은 “수업에 가려고 8시까지 일을 끝내고 싶었다”고 말했다. “그곳에서 얼마나 기뻤는지 말로 표현할 수 없었습니다. 그래서 집에 가기 전 10분, 20분이라도 들으려고 달려갔다”고 말했다. 임씨는 초등학교를 졸업한 직후인 14세에 바느질 조수로 일하기 시작했다.

“1975년 3월의 어느 날, 나는 우리 공장으로 배달된 전단지를 발견했습니다. 그것은 노동 조합의 무료 중학교 과정을 광고했습니다. 나에게 그것은 순전히 놀라움이었다”고 신순애는 회상한다. “당시 노동청에서 노동조합에 전화조차 할 수 없었습니다. 어쨌든 그날 바로 퇴근해서 전단지에 나온 내용이 사실임을 알게 됐다”고 말했다.

신씨는 은행 계좌를 개설하고 한자로 숫자를 쓰는 법을 배웠을 때 얼마나 설렜는지 아직도 기억합니다. 당시 은행에서는 거래 금액을 한자로만 손으로 ​​쓰도록 요구했습니다.

그녀는 “그날 난생 처음으로 125원을 입금했다”고 말했다. 그것은 그녀가 더 이상 돼지 저금통을 들고 다닐 필요가 없다는 것을 의미했습니다. 그녀가 자신의 이름을 되찾았다는 깨달음에서 더 큰 기쁨이 찾아왔습니다. “몇 년 만에 처음으로 제 이름을 적었어요. 공장에서는 항상 번호로 전화를 주셨어요.”

1966년 봄, 13세인 신씨는 월 700원을 받고 봉제 조수로 일하기 시작했다. 그녀의 아버지는 만성 질환을 앓고 있었고 세 명의 형은 일할 자격이 없었기 때문에 그녀는 가족의 주요 생계를 꾸려야 했습니다.

노동조합은 1981년 1월, 창당 첫날부터 마지막 ​​날까지 군대에 직면했다. 값싼 노동력에 의존했던 의복과 가발의 수출은 산업화 초기 단계에서 한국 경제를 형성하는 데 일조했다. 박정희와 전두환 정부는 무자비한 성장을 위해 공산주의자들의 선동을 구실로 노동운동을 무자비하게 탄압했다.

노조의 야간학교는 참석자들의 필사적인 항의 속에 1977년 9월에 폐쇄될 수밖에 없었다. 다큐멘터리의 세 가지 주요 인물을 포함하여 그들 중 일부는 감옥에 갈 예정이었습니다.

그들은 “commies”라는 낙인이 찍혀 있고 감시를 위해 블랙리스트에 올라 업무 기회를 효과적으로 박탈했습니다. 경찰 조사에서 이들은 욕설과 성희롱을 당했다. 젊은 여성 공장 노동자들이 국제 뉴스 사진과 영화 장면에 등장한 남성 대학 시위대보다 더 많은 굴욕을 겪었을 가능성이 큽니다.

신순애씨는 2014년 회고록 ’13세 공장소녀의 삶’에서 “성별에 따라 형벌도 다르게 평가됐다”고 적었다. 그녀는 “여성 활동가가 감옥에 갔을 때 그녀가 스스로 자초한 약간의 개인적인 불편으로 여겨졌지만, 감옥에 갇힌 남성 활동가가 가족에게 재앙을 일으킨 것에 대해 더 많은 공감을 얻었다. 사실 1970년대 지역 여성 노동력은 대부분 가족을 부양하고 있었습니다.”

의류 노동자의 약 80퍼센트는 젊은 여성과 소녀였습니다. 1970년대와 80년대의 그 젊은 재봉사들 중 다수는 여전히 K-패션을 지지하며 밤늦게까지 일하고 있다. ‘근로기준법을 존중하라’는 전태일의 슬로건은 아직 현실화되려면 멀었다.

전두환이 자살한 지 50년이 넘은 오늘날, 최고의 빵집 프랜차이즈 노동자들이 교대로 공개 단식 투쟁을 벌이고 있다. 임종린 노동조합 대표는 지난주 53일간의 단식 투쟁을 끝냈다.

긴 근무 시간, 낮은 임금, 며칠간의 휴가, 성희롱 등 불만 사항은 모두 너무도 친숙합니다. 한 가지 눈에 띄는 차이점은 모성 보호에 대한 요구입니다(제빵 기술자의 약 70%가 여성임). “우리는 추가 혜택을 요구하지 않습니다. 근로기준법 시행령을 회사에 요구하고 있다”고 말했다.

고추나 들깻잎 농장에서 일하는 동남아시아 여성 노동자들의 고통에 관한 뉴스 보도는 차별이 저소득 여성이 겪는 학대의 또 다른 차원임을 시사합니다.

윤석열 대통령은 선거운동 당시 “한국에는 더 이상 성별에 따른 제도적, 구조적 차별이 존재하지 않는다”고 주장했다. 그는 여성가족부가 “역사적 사명을 완수한” 운명의 기관이라고 선언했다.

윤의 판단이 주변에 있는 소수의 특권층 여성들에 의해 눈이 멀었는지 묻지 않을 수 없다. 이제 대통령으로서 그는 더 폭넓은 대중, 특히 사회의 하층민에게 봉사하기 위해 더 계몽되고 민감해야 합니다. 그것이 바로 거버넌스에 관한 것입니다.

이경희
이경희 전 코리아헤럴드 편집장. — 에드.

코리아헤럴드 (khnews@heraldcorp.com)

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