[Herald Interview] 한국은 오미크론 유턴까지 제대로 하고 있었다: Birx

박사 데보라 벅스 전 세계보건외교특별대표이자 백악관 코로나19 대응 조정관을 지낸 데보라 벅스(Deborah Birx)가 10월 10일 코리아 헤럴드와의 인터뷰에서 이렇게 말하고 있다. 20 서울. (임세준/코리아헤럴드)

한국은 올해 1월에 대부분의 코로나19 정책 대응을 오마이크론 히트로 종료했다. 그런 다음 역효과를 일으켜 당시 순환하고 있던 omicron의 두 하위 변종인 BA.1과 2에서 세계에서 가장 높은 사망자 수 중 하나로 이어졌습니다.

“나에게 그것은 불행한 일이 일어난 가르치는 순간입니다.”라고 Dr. Dr. 백악관 코로나19 대응 조정관을 지낸 데보라 벅스.

코리아 헤럴드와의 인터뷰에서 Birx는 오미크론 대응 계획으로 불리는 정부 조치를 철회한 한국 당국의 근거를 반박했습니다. 그리고 예방 접종률이 높기 때문에 고위험군을 제외한 대부분의 사람들은 조심하지 않을 수 있습니다.

이 계획으로 무료 보편적 검사, 노인을 위한 즉각적인 병원 치료, 접촉 추적 등의 조치가 중단되었습니다.

그녀는 “바이러스는 일반적으로 그런 식으로 진화한다(경화하기 위해). 왜냐하면 그들은 복제하고 다음 사람을 감염시켜야 하므로 숙주를 빨리 죽이는 것이 덜 성공적이기 때문이다.”라고 말했다. 그러나 그녀는 COVID-19 바이러스가 오미크론과 함께 더 완만해지도록 진화했음을 보여주는 확실한 데이터는 없다고 덧붙였습니다.

“우리가 갖고 있는 것은 우리 도구가 결과를 더 좋게 만들었다는 확실한 데이터입니다.”라고 그녀는 말했습니다. “사람을 대하는 우리의 능력이 좋아졌습니다. 치료 방법에 대한 지식과 임상 치료가 향상되었습니다.”

수년에 걸쳐 이루어진 발전으로 인해 이전 변종과 일대일 비교를 수행하기가 어려웠습니다.

“우리는 더 이상 사과를 사과와 비교하지 않습니다. 따라서 델타 또는 오미크론이 더 가볍다고 확실히 말할 수는 없습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

일부 사람들은 오미크론을 계절성 독감과 비교했지만 Birx는 “이것이 독감과 같다고 사람들에게 암시하는 것은 항상 완전한 실수라고 생각합니다.”라고 말했습니다.

그녀는 독감 비교가 “매우 위험하다”고 말했습니다. 대부분의 독감 사례는 장기간의 COVID-유사 증상, 신경학적 후기 소견, 새로 발병한 당뇨병, 심장마비 또는 뇌졸중을 일으키지 않았습니다. 반면에 COVID-19는 “우리가 아직 이해하지 못하는 방식으로” 장기적인 결과를 초래하고 있었습니다.

경증에서 중등도의 질병을 앓고 있는 사람들에게도 발생할 수 있는 COVID-19가 장기간 영향을 미칠 수 있는 능력을 둘러싼 불확실성으로 인해 젊고 건강한 사람들에게도 위험이 되었습니다.

“만 35세 이하의 젊은 사람이라면 심각한 질병, 입원 및 사망 위험이 낮습니다. 그러나 코로나19는 낮거나 길지 않다”고 말했다. “그래서 독감 같지 않아요.”

Birx는 고위험군에 대한 “집중된 보호”에 대해 나머지는 정상 생활로 복귀하는 반면 취약 계층은 커뮤니티 내에서 생활하며 위험하지 않은 사람들과 상호 작용한다고 지적했습니다.

“저는 요양원에 있는 사람들에 대해서만 말하는 것이 아닙니다. 요양원에 살지 않는 70세 이상의 사람들이 있습니다. 그들은 지역 사회에 살고 있습니다. 그것은 거대한 그룹입니다. 그렇게 많은 인구를 위험에 빠뜨릴 수는 없습니다.”

“확산” 접근 방식의 또 다른 문제는 대유행의 첫 해가 끝날 무렵 자연 감염이 다른 감염에 대한 장기적인 보호로 이어지지 않는다는 것이 분명해졌다는 것입니다. 따라서 인구 전체에 걸친 노출은 집단 면역으로 이어지지 않을 것입니다. “우리는 그것이 불가능하다는 것을 알고 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

코리아헤럴드 그래픽

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한국이 이전 조치에서 후퇴한 후 목격한 사망자의 급증은 정책 지침의 중요성을 강조했습니다.

“모든 사람이 조기에 검사를 받고 Paxlovid 또는 치료제를 받았다면 막대가 그렇게 높지 않았을 것입니다.”라고 그녀는 말했습니다.

그녀는 올해 턴어라운드까지 “한국 국민들이 거의 2년 동안 이례적으로 확산을 억제한 모습을 볼 수 있다”고 말했다. “그리고 당신이 그들에게 묻는다면 그들은 ‘글쎄요, 당신(관료)이 내가 완화를 할 필요가 없다고 말했기 때문에 나는 그것을 중단했습니다.’라고 말할 것이라고 확신합니다.”

Birx는 공중 보건 의사 결정자 또는 정치인이 지침을 완화하려면 “바이러스가 사라지지 않았다는 것을 매우 분명히 해야” 한다고 말했습니다.

“먼저 과학을 수행하고 데이터를 얻으십시오.”라고 그녀는 말했습니다. “모든 사람이 관련된 위험을 이해하고 정부가 지식을 가진 사람들이 스스로 결정을 내리고 도구를 제공할 수 있도록 힘을 실어주는 한 우리는 토론을 할 수 있다고 생각합니다.”

지난달 조 바이든 미국 대통령이 팬데믹이 끝났다고 말했을 때 벅스는 미디어 인터뷰에서 그에 대해 반박했습니다. 그녀는 “팬데믹이 끝나지 않았기 때문”이라고 말했다.

바이든은 팬데믹의 종식을 선언하거나 끝이 가까웠다고 제안하기를 열망하는 유일한 지도자가 아닙니다. 한국의 문재인 전 대통령은 이르면 2020년 2월 한국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 종식될 것이라고 말했다. 그 후 2년 동안 그는 많은 경우에 전염병의 종식이 가까웠다고 말했습니다.

Birx는 “우리는 우리가 어디에 있는지에 대해 정직해야 하며 지킬 수 없는 약속을 해서는 안 됩니다.

“그러나 누가 책임을 지고 있든 우리는 여론조사로 전염병 대응을 할 수 없습니다. 과학과 데이터를 고수하거나 여론 조사와 인식에 희석됩니다.”

그녀는 COVID-19가 여전히 “용납할 수 없는” 속도로 사람들을 죽이고 있다고 말했습니다. 지난 몇 달 동안 미국에서 매주 약 2,000-3,000명이 사망했습니다. 팬데믹이 끝났다고 선언하는 것은 “우리는 일정 수준의 죽음을 받아들일 것”이라는 메시지를 보낼 것입니다.

“모든 입원과 모든 사망을 프로그래밍 방식의 실패로 취급하지 않으면 실시간으로 문제를 해결할 수 없습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

“바이러스는 여전히 특정 인구에 대한 세계적인 위협입니다. 동반질환이 있거나 면역이 저하된 사람, 65세 이상인 사람들은 지역사회의 소중한 구성원이며 그들의 삶과 사회에 대한 기여를 하찮게 여겨서는 안 된다”고 말했다.

한국에서는 전체 사망자의 약 80%가 70세 이상에서 발생했습니다.

그녀는 코로나19가 사라지기를 바라는 만큼 “기적처럼 사라지지 않을 것”이라고 말했다.

월터 리드 육군 연구소(Walter Reed Army Institute of Research)와 미국 질병 통제 예방 센터(Centers for Disease Control and Prevention)에서 HIV/AIDS 연구를 주도한 Birx는 HIV가 사라지지 않고 약 40년 동안 존재해 왔다고 지적했습니다.

“HIV는 완전히 다르게 전달됩니다. 계속해서 돌연변이를 일으키고, 다양한 약물에 대한 내성 패턴을 계속 발전시키고, 다양한 그룹의 사람들에게 계속 영향을 미치고 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

그리고 새로운 COVID-19 변종 우려와 사례의 수술은 더 이상 놀라운 일이 아니라고 그녀는 말했습니다.

“우리는 이 새로운 변종이 왔다는 사실에 결코 놀라지 말아야 합니다. 이것은 인간을 감염시키기에 매우 적합한 바이러스입니다. 그것은 분명히 백신, 이전 감염, 면역 및 우리의 모든 단일 클론 항체로부터 돌연변이를 일으키는 것입니다.”

그녀는 내구성이 있고 감염과 재감염을 방지하는 백신이 나올 때까지 바이러스가 계속해서 급증할 것이라고 말했습니다. 이는 쉽지 않을 것입니다.

“백신을 만들 때 우리는 자연 감염을 모방했습니다. 자연 감염이 재감염에 대한 장기적인 보호로 이어지지 않는다는 것이 분명해지면 백신도 그렇지 않을 것임을 알았습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

“전염을 막고 집단 면역을 만들고 싶다면 자연 감염보다 더 나은 백신을 개발해야 합니다. 그렇게 하기가 어렵습니다.”

Birx는 그 사이에 재감염에 대한 보호가 약화되고 있음을 인식하면서 동시에 테스트, 치료제, 예방 접종 및 부스팅의 더 많은 가용성이 답이라고 말했습니다. “그리고 실수로 누군가를 감염시킬 수 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

그녀는 지역 사회 수준의 지식이 “팬데믹을 막는 것”이며 지역 사회가 바이러스와 함께 성공적으로 살아가는 것이 가능하다고 말했습니다.

그녀는 “귀하의 데이터가 한국 국민이 무엇을 해야 하는지 알고 있다는 것을 너무나 분명하게 보여주고 있으며, 그들이 옳은 일을 하고 있다는 점을 인정받아야 한다고 생각합니다.”라고 말했습니다.

“그들은 그들이 너무 성공적이고 효과가 있다고 알고 있는 일을 해야 할 때 관리들을 강화하기만 하면 됩니다.”

그리고 또 다른 급증이 오면 한국 사람들은 “다시 한 번 그렇게 해야 한다”고 그녀는 말했다.

“그(서지)가 얼마나 짧은지 봐. 가족을 보호하기 위해 6주에서 8주 동안 행동을 수정하도록 사람들에게 요청하면 사람들이 그렇게 할 것입니다.”

그녀는 COVID-19로 “여전히 일련의 문제에서 실패하고 있다”고 말했습니다.

“우리는 아직 코로나19 환자에 대한 명확한 치료 계획이 없습니다. 우리는 백신이 장기간의 COVID로부터 얼마나 보호하는지 모릅니다. 우리는 지금까지 그것을 알아야 한다”고 그녀는 말했다. “나는 이것이 우리가 전염병에 있는 곳이며 이것이 재감염이 일어나는 이유라고 말하기 위해 동일한 엄격한 과학과 데이터로 접근하고 있지 않습니다.”

치료제와 백신 덕분에 입원 및 사망에 대한 주요 지표가 개선되었습니다.

“우리는 더 나아졌지만 아직 거기에 있지 않습니다. 사람들이 일이 끝나기도 전에 포기하는 게 싫어요.”

김아린 기자(arin@heraldcorp.com)

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