[Herald Interview] ‘우리만의 장르를 정의하고 싶다’

울랄라세션 멤버들이 7월 6일 서울 코리아헤럴드 본사에서 진행된 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다. (왼쪽부터) 박승일, 최도원, 김명훈. (박해묵/코리아헤럴드)

울랄라세션은 2011년 TV 오디션 프로그램 ‘슈퍼스타K’ 우승을 시작으로 돌연 유명세를 타며 그 인기를 이어오고 있다.

그러나 주류 음악계에서 10년이 지난 후에도 그룹은 여전히 ​​”그래서, 당신은 어떤 뮤지션입니까?”라는 질문을 받습니다.

이에 그룹은 최근 울랄라세션의 새로운 아이덴티티를 제시하고, 울랄라의 새로운 여정을 시작하는 앨범 시리즈인 ‘ULS’ 프로젝트를 론칭했다.

박승일, 김명훈, 최도원으로 구성된 3인조 그룹이다.

새로운 것을 시작하기 전에 프로젝트의 첫 번째 에피소드인 “Session.1″으로 과거를 뒤로하고 있습니다. [U],” “I Am Fine”이라는 곡으로 구성된 싱글입니다.

최근 코리아 헤럴드와의 인터뷰에서 밴드의 리더인 박 감독은 이 노래가 그들의 새로운 여정을 시작하는 공개 선언문이라고 말했다.

“제목은 ‘괜찮아’지만 실은 ‘U(너)’를 위한 메시지다. 가사는 ‘우린 괜찮으니까 신경 좀 쓰지 않을래?’라는 가사가 있다”고 말했다.

울랄라세션은 멤버들의 유머러스한 개성이 뒷받침되는 뛰어난 가창력과 탄탄한 무대 매너로 시작부터 대세 걸그룹이었다.

2013년 암 투병으로 세상을 떠난 임윤택이 이끄는 당시 4인조 그룹이었던 만큼 센세이션을 일으키기도 했지만, 근거 없는 루머와 악성 댓글이 많았다.

이러한 부정성은 임씨의 죽음에 더해 시간이 지남에 따라 그룹의 에너지를 고갈시켰다.

“우리는 대중이 우리에 대해 어떻게 생각하는지 점점 더 자각하게 되었습니다. 우리는 그들을 실망시키고 싶지 않았습니다. 처음에는 활기찬 그룹이라기보다 대중들에게 어떻게 보여질 수 있을까 하는 생각을 하기 시작했다”고 말했다.

오랜 슬럼프 속에서도 포기하지 않고 계속해서 새로운 음악을 발표하고, 다른 뮤지션들과 컬래버레이션을 하고, 새 멤버들을 맞이하며 오랜 친구들과 작별을 고했다. 김과 박은 2011년부터 그룹의 일원으로 머물렀고 김과 박의 오랜 친구인 최 씨는 2016년 공식적으로 합류했다.

지난 12월 울랄라세션은 실력파 뮤지션들에게 두 번째 기회를 제공하는 또 다른 오디션 프로그램 ‘싱어게인 2’에 도전했다.

많은 사람들이 그들의 명성에도 불구하고 두 번째 오디션에 대해 의문을 제기했지만, Kim은 자신의 위치를 ​​바꾸기 위한 불가피한 단계라고 말했습니다.

“우리는 우리 이름이 주었던 그 에너지를 되찾고 싶었습니다. 프로그램의 모든 퍼포먼스를 소화하고 도전하면서 스스로의 위상을 되찾는 것을 느꼈다. 다시 ‘우리’가 되길 바라는 마음으로 공연을 시작했고, 결국 우리가 됐다”고 말했다.

울랄라세션 멤버들이 7월 6일 서울 코리아헤럴드 본사에서 진행된 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다. (왼쪽부터) 박승일, 김명훈, 최도원.  (박해묵/코리아헤럴드)

울랄라세션 멤버들이 7월 6일 서울 코리아헤럴드 본사에서 진행된 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다. (왼쪽부터) 박승일, 김명훈, 최도원. (박해묵/코리아헤럴드)

새로운 에너지로 새롭게 단장한 그룹은 ‘ULS’ 프로젝트를 통해 재탄생 중이다.

시리즈의 첫 번째 “세션. 1 [U],”라고 김은 6월 15일 “울랄라세션의 새로운 아이덴티티를 나타내는 단어인 사랑(L)”과 “섹시(S)”를 주제로 한 두 개의 싱글을 앞으로 몇 달 내로 더 발표할 예정이라고 밝혔다.

새롭게 출발하는 동안에도 울랄라세션의 음악적 가치는 변하지 않을 것이라고 멤버들은 자신한다.

박 대표는 “저도 주저 없이 말할 수 있습니다. 우리도 똑같을 것입니다.”라고 말했습니다. “우리가 확인한 펑키하고 화려하고 활기찬 아이덴티티는 계속될 것이지만 보다 조직적이고 업그레이드된 방식으로 계속될 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

울랄라세션은 3개의 새 싱글과 몇 곡의 신곡을 올해 발매할 스튜디오 앨범으로 편집할 계획이다.

5년 만의 단독 콘서트도 준비하고 있다.

김 감독은 “팬들이 행복하고 자랑스럽게 공연을 떠날 수 있도록 세세한 부분까지 신경을 쓰고 있다”고 말했다. 이에 최씨는 “많은 뮤지션들이 무대에서 라이브를 봤지만 울랄라세션은 다르다는 팬들의 말을 들을 때 가장 기쁘고 힘이 된다. 그들이 이 상태를 유지하고 우리를 지원하는 데 지치지 않도록 하고 싶다”고 말했다.

특유의 열정적인 에너지로 유명한 울랄라세션은 독보적인 퍼포먼스 그룹이다. 30대 후반과 40대 초반의 세 남자는 젊은 걸그룹과 보이그룹의 깔끔하게 포장된 상큼함과는 비교할 수 없는 무대 위 편안함을 자랑한다.

하지만 정말 시선을 사로잡는 것은 퍼포먼스를 통해 들려주는 진솔한 이야기들이다.

“신곡을 발표하거나, 커버 공연을 하거나, 오디션을 준비할 때 우리가 고수하는 한 가지 규칙은 우리 자신의 이야기에 맞는 노래를 선택하는 것입니다. 유행하거나 화려하거나 눈에 띄지 않아도 되지만 그 순간 우리 안에 있는 이야기를 전달할 수 있어야 합니다.”라고 박씨는 말했습니다.

따라서 성능은 울랄라 세션에서 완전히 다른 의미를 갖습니다. 많은 사람들이 화려한 무대를 상상할 수 있지만 트리오에게 공연은 음악을 통한 스토리텔링입니다.

“저희 노래와 퍼포먼스 모두에 드라마가 있는 것 같아요. 이것이 Ula Session의 음악을 정의하는 것입니다. 특정 장르에서 최고가 될 수 있는 팀이 아니라 그 자체로 장르가 되고 싶다. 무엇을 하든 울랄라세션이 나름의 장르를 정의했다는 걸 보여주길 바란다”고 말했다.

‘ULS’ 프로젝트는 그룹의 10주년을 기념하는 프로젝트이기도 하다. 자신들의 행보를 돌이켜보면 앞으로의 발판을 마련하는 시기였다고 한다.

“고투와 쉼이 있기는 했지만 목적 없이 보낸 시간은 아니었던 것 같아요. 우리가 처음 데뷔했을 때 사람들은 우리를 ‘퍼포먼스 마스터’라고 불렀는데, 우리는 우리와 어울리지 않는다고 느꼈다. 우리는 자격이 없다고 느꼈지만 이제는 우리가 누구인지 자신있게 말할 수 있다”고 말했다.

이어 김 감독은 “앞으로 10년이 어떻게 흘러갈지 모르지만. 10년 전과 같이 언젠가는 우리가 민족을 뒤흔들고 역사에 또 하나의 흔적을 남길 날이 오기를 기대한다”고 말했다.

최지원(jwc@heraldcorp.com)

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