[Herald Interview] ‘억지력을 위해 김정은에 구체적으로 영향을 미치는 처벌이 필요하다’

미국 국방 전문가인 브루스 베넷(Bruce Bennett)은 북한의 미사일과 핵 위협에 대한 한국과 미국의 억제력이 너무 약했으며 동맹국들은 도발을 억제하기 위해 특히 김정은에게 영향을 미치는 더 강력한 처벌을 내려야 한다고 말했습니다.

북한은 올해에만 19차례의 무기시위를 벌였으며 7차 핵실험도 임박한 것으로 보인다. 한국과 미국은 수차례 북한에 강력한 경고를 해왔지만 더 이상의 도발이 없을 것이라고 보는 전문가는 거의 없다.

베넷은 코리아 헤럴드와의 서면 인터뷰에서 “한미의 억제 조치가 너무 약했고 북한에 대한 심각한 처벌도 거의 이뤄지지 않았다”고 말했다.

Bruce W. Bennett는 Rand Corporation의 겸임 국제 및 국방 연구원이자 Pardee Rand 대학원 교수입니다. 그는 한국 안보 문제를 포함한 동북아 군사 문제의 저명한 전문가입니다.

그는 “결국 북한이 해서는 안 된다는 미국의 강력한 발언에도 불구하고 북한은 2월 말 이후 6차례에 걸쳐 대륙간탄도미사일(ICBM) 전체 또는 일부를 시험한 것으로 보인다”고 말했다.

각 테스트는 한국과 미국의 “매우 적은” 조치로 충족되었다고 그는 말했습니다.

“그렇다면 북한은 왜 억지력을 발휘할까요?”

베넷은 엄중한 억제 전략이 시행될 때만 한국이 북한이 도발을 억제할 것으로 기대할 수 있다고 믿는다. “그것은 까다롭지만 나는 그것이 가능하다고 믿습니다.”

김 위원장을 겨냥한 처벌

국방 전문가는 한국과 미국이 북한이 도발을 하면 엄중한 처벌을 받게 된다는 것을 보여줘야 한다고 보고 있다.

그는 “더 구체적이고 김정은에게 특히 영향을 미칠 처벌을 선택해야 한다”며 “김정은이 싫어할 위협”이라며 “빅딜”이 필요하다고 덧붙였다.

그렇지 않으면 김 위원장은 도발로 인해 잃을 것보다 얻을 것이 더 많다는 결론을 내릴 것입니다.

“예를 들어, 김 위원장은 북한에 대한 정보 수집을 싫어합니다.” 그는 “한국과 미국은 북한 영공 바로 바깥의 북한 해안을 따라 합동 정보 수집 항공기와 드론을 운용하고 해당 항공기를 호위함으로써 더 이상의 미사일 실험에 대응하겠다고 위협할 수 있다”고 말했다.

그는 “김정은이 전투기를 보내 정보기를 격추시키려 한다면 많은 전투기를 잃는 것에 당황할 것”이라고 말했다. 그는 북한이 1969년 미국 EC-121 항공기를 격추한 후 리처드 닉슨 당시 미국 대통령이 “그들은 (북한인들이) 다시는 이 항공기를 사용하지 않을 것”이라고 맹세했다고 언급했습니다.

교수는 군사적 대응 외에도 북한에 외부 정보로 침투할 것을 제안했다. 이는 한국 문화와 K-pop이 북한 젊은이들의 의복, 헤어스타일, 말과 행동을 타락시키는 ‘악성암’이라는 김 위원장의 한탄을 반영한 것이다. 북한 관영매체는 이를 방치할 경우 북한이 “습한 벽처럼 무너질 것”이라고 경고했다.

지난해 12월 북한 정부는 남한의 대중문화를 비롯한 외국 문화의 영향을 차단하기 위해 반동사상문화 거부에 관한 법률을 제정했다. 북한이 남한 방송 시청에 대한 형을 기존 5년에서 징역 15년으로 높였다. 분석가들은 이처럼 강력한 대응에도 불구하고 북한에서 남한의 대중문화가 확산되는 것을 막는 것만으로는 부족하다는 지적이 나온다.

“한국과 미국은 김 위원장에게 핵실험을 하면 K팝과 K드라마가 담긴 USB 드라이브 200만 개를 준비하여 평양(비무장지대 근처가 아닌 북한 엘리트들에게 전달할 것입니다. ) 풍선, 드론 및 기타 수단을 통해”라고 말했습니다.

“따라서 북한이 이들 중 95%까지 단속할 수 있다고 해도 김 위원장은 개인적으로 매우 불행할 것이라고 생각합니다.”

북한의 핵실험 목표는?

베넷은 김 위원장의 핵무장 집착에 대해 “김정은이 내부적으로 강해 보이기를 원하고 한미동맹을 깨고 싶어한다”고 말했다.

그는 “김 위원장은 국민을 충분히 먹여 살리고 소비자의 필요를 충족하지 못하고 엘리트 계층을 숙청하고 공무원에게 급여를 지급하지 않는 등 상당한 수준의 불안정을 겪고 있다”고 말했다.

전문가는 “내부적으로 김 위원장은 자신이 미국 동료라고 주장하고 있다”고 말했다.

Bennett은 Kim이 “분명히 그다지 강력하지 않다”고 덧붙이며 김이 “강력해 보이게”할 무언가가 필요하다고 말했습니다.

북한은 최근 연이은 미사일 도발과 함께 남한과 미국에 대해 강경한 메시지를 쏟아냈다. 그럼에도 불구하고 주민들은 코로나19와 물 감염으로 인한 만성적인 식량 부족에 시달리고 있다. 이러한 북한의 반응은 지도부에 대한 비판으로 이어질 수 있다.

김 위원장은 또한 북한 주민들에 대한 자신의 세뇌를 영속화하고 미국이 북한의 영원한 적이며 북한에서 일어나는 거의 모든 일에 책임이 있음을 선전하려고 하고 있다고 말했습니다.

이달 초 김성 유엔주재 북한대사는 유엔 안보리 연설에서 김정은 북한 국무위원장을 인용해 미국의 동맹국들을 간접적으로 표적으로 삼았다.

북한 대사는 “세계가 여러 심각한 위험 위기와 도전에 직면해 있지만 가장 근본적인 것은 미국과 동맹국들의 폭정과 독단적 행동”이라고 말했다.

베넷은 “외부적으로 김 위원장은 남한과 미국이 북한에 양보하도록 강요하고 있다”며 “이는 김 위원장이 강력해 보이고 그의 문제를 해결하는 데 도움이 될 것”이라고 말했다.

베넷은 정권의 지도자가 한미동맹을 깨뜨리려고 하고 있다고 믿고 있습니다. 베넷은 김정은이 충분한 ICBM과 핵무기를 배치할 수 있다면 미국의 “핵우산”이 신뢰를 잃고 한국이 군사적으로 북한보다 열등하게 보일 것으로 기대하고 있다고 말했습니다.

그는 “김 위원장은 미국이 한국에서 철군하도록 하려는 것”이라고 말했다. 그는 “미국과 한국, 일본을 확실하게 위협함으로써 미국이 한국과 한미동맹에서 멀어지기를 바라는 것 같다”고 말했다.

한미일 3국 군사훈련

은밀한 정권의 거듭된 발사에 대응해 지난달 한미연합훈련과 미일연합훈련을 실시했다.

그러나 베넷은 한국과 미국이 발사한 미사일이 일반적으로 지금까지 발사된 많은 북한 미사일보다 사거리가 짧기 때문에 훈련이 “열등한 대응”으로 보인다고 평가했다.

그는 “그것이 김 위원장을 행복하게 했을 수도 있다”며 “한국과 미국은 열등한 대응을 보였다”고 말했다. 그리고 그것이 사실이 아니더라도 김정은은 이 “힘의 과시”에 “개인적으로 영향을 받은” 것으로 보이지는 않는다고 덧붙였습니다.

그는 한국의 공식 명칭인 대한민국을 언급하며 “한미의 무력시위가 효과적인 억지력이었다고 생각하지 않는다”고 말했다.

그러나 한미일 3자 군사훈련, 특히 3국의 공습 모의훈련은 김 위원장이 싫어할 것이라고 전문가는 말했다.

베넷에 따르면 이번 훈련은 3국이 북한의 다른 미사일이나 핵무기 시험에 대한 대응으로 또 다른 훈련을 실시하겠다고 위협할 경우 향후 도발에 영향을 미칠 수 있다고 한다. 그러나 나는 그런 위협을 들어본 적이 없다”고 말했다.

이달 3국 군사당국은 2년여 만에 싱가포르에서 만나 북한의 잇따른 탄도미사일 발사에 긴밀히 대응하기 위해 정기적인 미사일 경고훈련과 탄도미사일 탐지·추적 훈련을 실시하기로 합의했다. 그러나 각국의 군대가 대규모로 한곳에 모이는 삼자간 합동군사훈련에는 합의하지 않았다.

문 대통령은 북한에 대해 “매우 관대한 부모”처럼 행동했고 결과는 “좋지 않았다”고 베넷은 말했다.

불행히도 2021년 4월에 북한에 대해 “단호한 억제”를 약속한 조 바이든 미국 대통령은 그 전략을 실행하지 않았다고 그는 말했습니다. “이제 한미는 이를 이행할 수 있고 희망합니다.”

바이든과 윤의 5월 정상회담에서 베넷은 두 정상이 북한에 대한 확고한 억지력이 무엇보다 중요하다고 말했다고 언급했습니다.

Bennett는 “그들이 진지하기를 바랍니다.”라고 말했습니다.

By 신지혜 (shinjh@heraldcorp.com)

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