[From the Scene] 위안부 기념관, 갈등과 혼란의 그라운드 제로로 변하다

일본군 성노예제 문제를 위한 정의기억연대 정의기억연대 주간시위가 수요일 서울 종로구에서 열리고 있다. “위안부”라고도 불리는 성노예 피해자 여성의 주장을 부인하는 시위가 집단 간의 언쟁을 막기 위해 설치된 경찰서 밖에서 열렸다. (연합)

서울 종로구의 한 고층빌딩 베란다에서 반일 노인이 위태롭게 서서 반일 메시지가 적힌 현수막을 들고 있다.

몇 미터 떨어진 곳에서 한 무리의 노인 여성이 20여 명의 사람들을 모욕하는 소리를 지르며 현지에서 ‘수요 시위’라고 불리는 집회에 참가해 제2차 세계대전 중 여성의 성노예화에 대한 일본의 공식 사과를 요구했다.

근처에 서 있던 몇몇 다른 사람들은 이 모든 것을 사기라고 주장했습니다. 여성들은 성노예가 아니라 자발적인 매춘부였다고 주장했다.

이번 주에도 1,563회 수요일 집회가 열린 율곡로5길 거리에 난리가 났습니다.

항일운동가로 보이는 신원 미상의 남성이 현수막을 들어올리고 있다.

서울 종로구 연합뉴스 사옥 베란다에 ‘아베 신조 전 일본 총리의 서거를 추모합니다’라는 현수막을 걸고 항일운동가로 보이는 한 남성. (윤민식/코리아헤럴드)

시위의 충돌

세계에서 가장 오래 지속되는 항의 시위인 수요일 집회가 ‘위안부’ 문제에 대해 상반된 목소리의 혼란스러운 아말감으로 변한 것은 이미 오래전 일이다. – 일본군을 위한 매춘 업소.

주간시위는 1992년 일본군성노예제문제를 위한 정의기억연대 주최로 서울에 있는 일본대사관 앞에서 시작됐다. 같은 단체는 2011년 건물 앞에 위안부를 상징하는 인간 크기의 조각상인 평화의 여신상을 세웠다. 2015년 일본 대사관은 인근의 새 건물로 이전했지만 집회는 동상이 있는 자리에 머물렀다.

수년에 걸쳐 위안부 운동은 이 문제를 세계 시민의 관심을 끌게 한 공로로 널리 알려진 이곳에서 광범위한 대중의 지지를 받았습니다.

그러나 최근 시민단체인 정의협의회의 청렴성과 위안부 피해자 증언의 정당성에 의문을 제기하는 목소리가 커지고 있다.

수요일에 시위를 하는 친 위안부 여성들의 길 건너편에는 올해 초에 출범한 ‘위안부 사기 해결 연합’이라는 단체가 있었습니다.

그룹은 위안부 여성들이 일본 정부에 의해 강제 동원된 적이 없다고 주장한다.

류석춘 전 연세대 사회학과 교수는 여성들이 가난에서 성매매를 선택했다고 자의적으로 주장했다. 그는 2020년 피해자들을 변호한 혐의로 기소됐다.

그는 최근 열린 포럼에서 “이 여성들이 생계를 위해 열심히 일했는데 (위안부) 여성들이 정치적 목적으로 이용하고 있다… 나는 이 여성들을 비방한 것이 아니라 옹호했다”고 말했다.

이 그룹의 위안부 반대 시위는 욕설이 섞인 그룹의 주장을 폭파하는 마이크와 함께 지역 전역에 흩어져 있는 십여 명이 조금 넘는 사람들로 구성되었습니다.

행사장에 있던 또 다른 단체는 평화의 여신상을 한일관계 진전에 걸림돌로 보고 문제를 제기했다. 동상은 반일 감정의 표현일 뿐 철거해야 한다고 주장했다.

극우단체의 시위는 국경을 넘어 확대됐다. 앞서 6월에는 앞서 언급한 위안부 사기해결연대 회원 4명이 2년 전 베를린에 세워진 위안부 동상 앞에서 시위를 벌였다. 동상이 있는 미테 자치구 의회는 동상을 영구적으로 유지하기로 결의를 채택했습니다.

일본군 성노예제 문제를 위한 정의기억연대 주간시위가 9월 9일 개최된다.  21일 서울 종로구.  (연합)

일본군 성노예제 문제를 위한 정의기억연대 주간시위가 9월 9일 개최된다. 21일 서울 종로구. (연합)

메신저를 쏘다

2020년 이전에는 분위기가 확 달라졌다. 평화의 여신상 앞에서 반대 집회를 계획하는 단체는 없었다.

위안부 시위에 대한 공격과 대한의회에 대한 비판이 급증한 2020년, 더불어민주당 표로 더불어민주당 의석을 차지한 윤미향 전 대표가 단체 관련 자금을 횡령한 혐의를 받고 있다. 윤 씨는 2008년부터 이 단체의 수장이었다. 생존한 피해자 중 한 명인 이용수는 올해 초 열린 공개 기자회견에서 윤씨가 자신과 동료 전 위안부 여성들을 갈취했다고 비난하면서 분쟁을 촉발시켰다.

그녀는 수요일 시위를 중단하고 더 이상 참여하지 않을 것이라고 말하면서 대한협의회가 모은 기부금이 희생자들을 위해 사용된 적이 없다고 주장했다. 윤씨의 주장에 대한 재판은 여러 차례 연기돼 9월 현재까지 결과를 내지 못하고 있다.

이씨는 그녀의 비난이 있은 후 몇 달이 지나고 다시 한인협의회와 협력하겠다고 맹세했지만, 이 그룹의 청렴성은 대중의 눈에 큰 타격을 입혔다.

대한협의회는 또한 2004년 공개 성명에서 33명의 전 위안부 여성 단체로부터 기금을 모으기 위해 그들을 사용한 혐의로 비판을 받았습니다. 대한평의회는 2004년 위안부 발언에 참여했던 심미자를 포함해 남산에 있는 기념관에서 위안부 문제를 비판했던 전 위안부 여성의 이름을 제외했다는 사실이 폭로되면서 집단에 대한 비판이 다시 제기됐다.

피해자들의 대한의회 구타는 전쟁 중 일본군에게 성노예가 됐다는 위안부 주장의 진위가 아니라 기부금 남용 의혹에 집중됐다.

그러나 수요일 종로에서 위안부 반대 시위에 참가한 사람들은 그러한 주장이 국내에 반일 감정을 불러일으키기 위한 거짓말이라고 주장했다.

현장에 게양된 현수막과 현수막에는 ‘위안부와 징병제 역사 왜곡을 멈춰달라’, 동상을 ‘반일 동상’, ’30년 동안 자행된 위안부 사기를 멈춰라’, 거짓말하는 나라의 미래는 없다”, “위안부 동상을 철거하라”

노골적인 메시지와 큰 음량에도 불구하고 시위의 숫자는 거의 없었습니다. 자유연합의 고독한 회원은 사전 녹음된 메시지를 재생하는 확성기 앞에 섰고 수요일의 울부짖는 시위에서 길 건너편에 서 있는 사람은 단 7명이었습니다.

일본군 성노예제 문제를 위한 정의기억연대 주간시위가 9월 9일 개최된다.  21일 서울 종로구.  (연합)

일본군 성노예제 문제를 위한 정의기억연대 주간시위가 9월 9일 개최된다. 21일 서울 종로구. (연합)

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