[Feature] 한국 대중 음악의 ‘K’ 뒤에는 무엇이 있습니까?

삼성전자의 ‘갤럭시 Z Flip4 x BTS’ 디지털 광고가 뉴욕 타임스퀘어에서 상영되고 있다. (연합)

유튜브 최초 뮤직비디오 10억 뷰 돌파, 글로벌 음악 플랫폼 스포티파이 최다 스트리밍 그룹, 일본에서 가장 많이 팔린 해외 순회 공연 등 K팝 스타 싸이, 방탄소년단, 동방신기가 각각 이뤄낸 위업이다.

몇 년 전만 해도 빌보드 차트에 진입하는 것은 특히 영어가 모국어가 아닌 아티스트나 미국 시장 밖의 아티스트에게 힘든 이정표였습니다. 그러나 최근 한국 가수들은 차트와 세계 최대 음악 시장에 자신만의 공간을 마련했다.

트와이스와 같은 밴드는 국제 경기장을 매진시키고 글로벌 스트리밍 서비스는 블랙핑크와 방탄소년단의 다큐멘터리 영화를 포함하여 한국 콘텐츠에 대한 독점권을 확보합니다. 특히 방탄소년단은 K팝 가수 최초로 1위를 기록했다. 빌보드 핫 100 싱글 차트 1위와 그래미 시상식에서 공연한다.

끊임없이 성장하는 한류, 즉 한류의 중심에서 K-pop은 단순한 음악 장르가 아니라 국가 브랜드를 주도하고 글로벌 문화를 선도하는 수십억 달러 규모의 산업입니다.

그리고 K-pop이 하나의 문화적 센세이션으로 성장하면서 전문가들은 K-pop이 한국에서 만든 장르가 아니라 한국에서 만든 것이라고 말합니다.

삼성전자의 '갤럭시 Z 플립4 x BTS' 디지털 광고가 도쿄 시부야에서 상영되고 있다.  (삼성전자)

삼성전자의 ‘갤럭시 Z 플립4 x BTS’ 디지털 광고가 도쿄 시부야에서 상영되고 있다. (삼성전자)

“K-pop에서 ‘K’를 구성하는 많은 요소들이 있지만, K-pop의 유비쿼터스 영향력과 폭발적인 성공의 주된 이유 중 하나는 그것이 한국적인 것으로 시작하지 않았기 때문입니다. 서던캘리포니아대학교 커뮤니케이션학과 이혜진 교수는 “서양 음악과 국내 문화가 혼합된 장르이기 때문에 글로벌 팬들에게 잘 받아들여지고 서양 감성에 잘 어울린다”고 말했다.

K-pop은 한국 대중 음악의 약자로서 문화의 일부로서 한국에서 유래한 장르입니다. 미국 문화를 접목한 모던 아메리칸 스타일의 팝 음악으로 시작하여 다른 아티스트와 엔터테인먼트 회사가 보다 실험적이고 틀을 깨는 길을 열었습니다.

몇 년 전, 아이돌들은 자신들의 이미지를 서양 음악 스타일과 기준에 맞추었습니다. 그러나 K-pop의 음향적 미학은 1990년대 중반 음악계를 강타한 “Macarena” 열풍을 넘어섰습니다.

이제 더 많은 K-POP 아티스트가 더 큰 기회를 찾고 있습니다. K팝 에이리스터들이 팝 음악 시장에서의 향후 행보를 위해 미국 음반사와 매니지먼트 계약을 맺는다.

SuperM (SM 엔터테인먼트)

SuperM (SM 엔터테인먼트)

2019년 출범한 SM 엔터테인먼트의 프로젝트 그룹 SuperM은 유니버설 뮤직 그룹 산하 미국 음반사 캐피톨 뮤직 그룹과 콜라보레이션을 성사시켰다. 2020년 트와이스는 유니버설 뮤직 그룹이 소유한 미국 메이저 음반사인 리퍼블릭 레코드와 파트너십을 체결했다. 작년에 신인 밴드 espa는 Beyonce와 같은 뮤지션의 본거지인 Creative Arts Agency와 계약을 체결했습니다.

K-pop이 음악적으로 시간이 지남에 따라 성숙해진 것처럼 미국 대중 음악 소비자도 변했다는 이씨의 입장을 되풀이했다.

수십 년 전과 달리 젊은 세대는 문화적 다양성에 더 개방적입니다. 한국 팝은 사람들이 한국 문화를 더 잘 받아들이게 만드는 힘이 있습니다. 즉, K-pop을 통해 한국 문화를 받아들이는 것입니다. 음악 아이돌과 그들의 노래는 외국인들에게 한국이 무엇인지를 보여주는 문화 운동으로 볼 수 있습니다.

아이돌 그룹이 부르는 수많은 영어 트랙으로 한국 기반의 아이덴티티를 구분하기는 어렵지만 문화 브랜드를 만들기 위해서는 이러한 변화가 불가피했습니다.

삼성전자의 '갤럭시 Z 플립4 x 방탄소년단' 디지털 광고가 서울 강남 삼성역 사거리에서 상영되고 있다.  (삼성전자)

삼성전자의 ‘갤럭시 Z 플립4 x 방탄소년단’ 디지털 광고가 서울 강남 삼성역 사거리에서 상영되고 있다. (삼성전자)

Lee에 따르면 영어는 K-pop 밴드가 서구 시장에 진출하고 진출하기 위해 사용하는 도구이며 그 뿌리는 항상 한국에 있습니다. 이 대표는 “의사결정권자, 노래를 부르는 이들, K팝 가수들의 위업은 한국 사람들이 하는 것”이라고 말했다.

Lee는 K-pop의 미래를 세계 문화 생산의 중심으로 보고 있습니다.

“소니는 일본 회사지만 일본 영화는 만들지 않습니다. Sony와 마찬가지로 K-pop 에이전시는 자체 시스템으로 세계 시장에 맞는 뮤지션을 만들고 싶어할 것입니다. 스타덤의 공식이 헐리우드였다면 요즘 사람들은 K팝 스타가 되어 하나가 되기를 열망한다”고 말했다.

보이그룹 &Team이 9월 9일 열린 사전 데뷔 미디어 행사에서 포즈를 취하고 있다.  일본 3위.  (하이베 라벨)

보이그룹 &Team이 9월 9일 열린 사전 데뷔 미디어 행사에서 포즈를 취하고 있다. 일본 3위. (하이베 라벨)

여러 K-pop 강국을 위한 작업이 이미 진행 중입니다. JYP엔터테인먼트는 지난 7월 리퍼블릭 레코드와 손잡고 글로벌 신인 걸그룹 발굴을 위한 합동 오디션을 진행한다고 밝혔다. Hybe 계열의 인디 레이블인 Hybe Labels Japan도 12월 첫 국제 보이그룹 론칭을 준비하고 있다.

K-POP의 음악적 풍경과 별개로, 가사 역시 글로벌 팬들을 한국으로 연결하는 중추적인 역할을 한다. 언어를 이해하는 것이 필수 사항은 아니지만 이해하는 것은 팬들을 그들의 우상과 한국 문화에 더 가깝게 만들 수 있습니다. 음악은 언어를 초월할 수 있지만 언어는 그렇지 않을 수 있기 때문에 본질적인 연결을 만들기 위해 팬들이 공유하는 감정입니다.

언어 학습에 대한 열망은 세계화된 팬 기반의 일부가 되는 측면이기도 합니다. K팝 아이돌과 더 깊이 소통하고 싶다는 욕망이 있기 때문에 현대어협회(Modern Language Association)의 보고서에 따르면 2013년에서 2016년 사이에 미국 대학에서 한국어 사용이 14% 증가했다고 합니다.

“언어는 문화와 함께 합니다. 외국인에게 영어로 알리기 전에는 K-pop의 위상이 큰 변화를 겪었습니다. 한국말을 알아듣는 사람들이 늘어나면서 팬들이 한국말은 몰라도 한국말을 듣고 싶어하는 관계가 형성됐다”고 말했다.

그리고 더 많은 팬이 K-pop에 참여하면서 콘텐츠가 판매되고 이야기가 펼쳐지는 새로운 미디어가 등장합니다.

삼성전자의 '갤럭시 Z 플립4 x BTS' 디지털 광고가 도쿄 시부야에서 상영되고 있다.  (삼성전자)

삼성전자의 ‘갤럭시 Z 플립4 x BTS’ 디지털 광고가 도쿄 시부야에서 상영되고 있다. (삼성전자)

“프로슈머(프로슈머)(생산과 소비를 동시에 하는 사람)의 수가 한국 기반 콘텐츠의 수만큼 증가했습니다. 예를 들어 ‘Texas Style’은 싸이의 ‘강남스타일’을 변형한 것으로 한국의 문화적 기울기의 일부이다. 이화여자대학교 미디어융합학과 유승철 부교수는 코리아헤럴드에 “소셜미디어의 변화가 트랜스미디어 스토리텔링의 길을 열었기 때문에 K팝의 서구 시장 진출이 가능했다”고 말했다.

유씨는 미디어와 K팝 콘텐츠의 폭풍이 한국 콘텐츠를 수출함으로써 혜택을 누리는 한국 문화와 함께 정점에 달했다고 덧붙였다.

“K팝은 다른 사람들이 뉴미디어를 통해 한국 기반 콘텐츠를 재창조할 수 있도록 함으로써 한국 문화 확산의 토대를 마련했습니다. 한국이나 한국에서 만든 제품이 아니라 한국이 만든 문화입니다.”

By 박준희 (junheee@heraldcorp.com)

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