[EYE] K팝 팬들의 마음을 훔치기 위해 태어난, 문화를 잇는 다리

Ventura(앞줄 왼쪽)와 VHP(Virtual Human Power)의 창립 멤버 3명이 있는 Theo(가운데)

키가 크고 잘생기고 사랑스러운 — 테오는 여자가 원하는 모든 것입니다.

곱슬머리, 웃는 눈, 사랑스럽고 활기찬 성격을 가진 옆집 소년입니다. 그는 자연스럽게 스타일리시하고 음식과 요리를 좋아합니다. 그는 또한 반 한국인이고 반 브라질인이기 때문에 멋진 한국 물건에 대해 한두 가지 알고 있습니다.

테오는 한국에 대한 브라질인의 관심이 커짐에 따라 두 세계를 연결하는 것을 목표로 서울에서 브라질 태생의 K-팝 팬이 된 기업가가 만든 가상 인간입니다.

서울 서강대학교 3학년이자 스타트업인 Virtual Human Power의 CEO인 Vittoria Ventura는 코리아 헤럴드와의 인터뷰에서 “‘오징어 게임’부터 슈퍼밴드 BTS까지, 한류는 브라질에서 진정한 센세이션을 일으키고 있습니다.”라고 말했습니다.

그녀는 “브라질 한류팬, 특히 밀레니얼과 Z세대가 한국에 대한 관심을 표명하고 한국 문화를 배우는 채널이 되길 바랐다”고 말했다.

옆집 한국 아이돌 테오

테오는 수업 과제로 시작했습니다.

인문, 예술, 경영, 과학을 아우르는 초학문 과정인 예술과 기술을 전공하는 Ventura는 2020년 가을 학기에 수강한 수업의 비즈니스 제안서를 작성해야 했습니다.

지난해 10월 가상인간 인플루언서 테오를 만든 가상휴먼파워 대표(26) 비토리아 벤투라(26)가 코리아헤럴드와의 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다.  (코리아헤럴드)

지난해 10월 가상인간 인플루언서 테오를 만든 가상휴먼파워 대표(26) 비토리아 벤투라(26)가 코리아헤럴드와의 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다. (코리아헤럴드)

그녀는 “예술, 미디어, 기술에 대한 학문적 관심이 융합된 것처럼 보이는 가상 인간을 비즈니스 아이템으로 선택했다”고 말했다.

이듬해 1월, 그녀의 아이디어는 마침내 실제 비즈니스로 바뀌었습니다. 그녀는 서강대학교에서 4개의 다른 예술 및 기술 전공과 함께 Virtual Human Power를 설립했습니다.

몇 달 간의 연구 개발 끝에 Theo는 그해 10월에 세상에 데뷔했습니다.

테오는 약 10,000명의 팔로워를 보유한 인스타그램에서 가장 활동적입니다. 그곳에서 그는 한국어, 포르투갈어, 영어로 작성된 메시지와 함께 사진과 비디오를 공유합니다.

한국과 브라질의 최고를 즐기는 것 같다.

한 게시물에서 그는 서울의 한 거리에서 눈부신 크리스마스 장식 앞에서 포즈를 취하고 있다. 또 다른 사진에서 그는 서울의 추운 겨울을 탈출한 브라질의 햇살 가득한 해변을 즐기고 있다.

한국 드라마와 음식은 그가 자주 이야기하는 주제 중 하나입니다.
김밥과 만두를 직접 만드는 영상을 올린다. 한국 좀비 시리즈 ‘우리 모두는 죽었다’가 넷플릭스에 공개되자 그는 타이틀 캐릭터 청산의 몸에 자신의 얼굴을 얹은 이미지를 올렸다.

Theo의 추종자 중 많은 수가 브라질의 어린 소녀와 여성입니다. 이는 다른 가상 인플루언서와 차별화하기 위한 Ventura 전략의 일부입니다. 사실, Theo의 성별은 그녀가 타겟 고객으로 선택한 특정 인구 통계와 관련이 있습니다.

“나도 방탄소년단의 열렬한 팬이었다. 2017년 브라질에서 열린 밴드 콘서트에도 갔다”고 말했다. 한류에 대한 매혹이 테오의 성격과 성격에 큰 영향을 미쳤다고 덧붙였다.

지난해 10월 가상인간 인플루언서 테오를 만든 가상휴먼파워 대표(26) 비토리아 벤투라(26)가 코리아헤럴드와의 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다.  (코리아헤럴드)

지난해 10월 가상인간 인플루언서 테오를 만든 가상휴먼파워 대표(26) 비토리아 벤투라(26)가 코리아헤럴드와의 인터뷰에서 포즈를 취하고 있다. (코리아헤럴드)

특히 벤츄라가 주목한 것은 방탄소년단의 글로벌 성공에서 볼 수 있듯이 한국 남성들이 외모, 파워풀한 퍼포먼스 및/또는 중독성 있는 노래로 전 세계 소녀들의 마음을 훔치고 있다는 점이었다.

“저는 이 트렌드를 포착하고 싶었습니다. 그래서 우리는 젊은 브라질 여성을 대상으로 한 남성 가상 인플루언서로 시작했습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

테오는 옆집에 있는 브라질 소녀들의 개인 한국인 친구를 위해 만들어졌다. 한국 아이돌처럼 다정하고 배려심이 많으며 매력적이며 친근하고 현실적이다.

“배우나 가수와 일반 관객 사이에는 벽이 있다. 테오가 이웃이나 쉽게 다가갈 수 있는 사람처럼 느껴지도록 하고 싶었습니다.”

큰 꿈을 꾸다

한국과 사랑에 빠진 브라질인으로서 Ventura의 개인적인 목표는 두 나라를 더 가깝게 만드는 데 기여하는 것이었습니다. 이것은 Theo의 혼혈 정체성에 반영됩니다.

“Theo와 같은 혼혈인들은 때때로 쫓겨났다고 느낄 수 있습니다. 어떤 사람들은 혼합된 정체성을 일종의 단점으로 볼 수 있습니다. 하지만 저는 그것을 바꿔서 (혼혈인) 특권으로 보여주고 싶었습니다. 왜냐하면 각 문화의 최고의 것들과 그들 사이의 아름다운 시너지를 경험할 수 있기 때문입니다.”라고 그녀는 말했습니다.

Theo를 통해 그녀는 한국을 브라질에 소개하고 그 반대로 한국을 소개하고 양국에서 비즈니스 기회를 모색하고 싶었습니다.

그러나 브라질 문화에 대한 콘텐츠에 대한 한국 사용자의 상대적으로 낮은 수요는 Theo가 도달 범위를 확장하는 데 여전히 과제로 남아 있습니다.

“처음에는 한국인과 브라질인, 특히 MZ(밀레니얼 및 Z세대)에게 다가가고 싶었습니다. 그러나 우리는 브라질 관객들로부터 훨씬 더 따뜻한 반응을 얻었고 우리는 그들에게 집중하기 시작했습니다”라고 그녀는 말했습니다.

Theo의 소셜 미디어 콘텐츠는 주로 포르투갈어와 한국어 또는 영어 보충 번역이 있다고 그녀는 설명했습니다.

“브라질에 있는 많은 사람들이 한국 문화에 대해 기꺼이 배우려고 하지만 반대 방향으로 작동하지 않습니다. 우리는 한국 관객들과 더 많이 연결할 수 있는 방법을 모색하고 있습니다.”

사진은 최재희 기자 옆에 있는 테오(왼쪽)의 모습.  (가상인력)

사진은 최재희 기자 옆에 있는 테오(왼쪽)의 모습. (가상인력)

버추얼휴먼파워는 대학 스타트업으로서 지난해 11월 국내 스타트업 액셀러레이터 디캠프로부터 자금을 확보해 중요한 이정표를 세웠다. 투자 대상으로 선정된 9개 스타트업 중 하나다.

그녀는 설립자이자 CEO를 제외하고 현재 VHP에는 스토리텔링에서 비디오 편집 및 브랜드 마케팅에 이르기까지 다양한 역할을 수행하는 6명의 팀이 있다고 말했습니다.

Ventura는 가상 인간 아바타의 유망한 미래를 보고 가상 인플루언서 팀을 만드는 것을 목표로 하고 있습니다. 그녀는 사람들이 온라인 인물과 관계를 맺을 수 있을 것이라고 말했습니다.

“영화를 볼 때와 비슷해요. 시나리오가 가짜라는 것을 알면서도 우리는 여전히 가상의 인물들의 감정에 공감할 수 있습니다. 이 감정적 연결은 우리가 테오와 그의 팬들 사이에 구축하려고 하는 것입니다.”

VHP의 두 번째 가상 인간의 생성은 현재 작업 중이며 성별은 아직 결정되지 않았다고 Ventura는 말했습니다.

Theo의 경우 그녀의 팀은 한국에서 그의 팬 기반을 강화하는 방법을 찾는 데 집중할 것입니다.

현재 Theo는 2012년 처음 결성된 디지털 콘텐츠를 통해 서울의 명소를 홍보하는 선별된 외국인 그룹인 “Global Seoul Mates” 중 하나로 서울관광공사와 협력하고 있습니다.

Ventura는 “한국 문화나 제품 홍보에 관심이 있는 다른 한국 조직 및 기업, 그리고 브라질에 있는 기업과 더 많은 협력을 하고 싶습니다.”라고 말했습니다.

최재희 기자(cjh@heraldcorp.com)

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