[Akira Kawamoto] 기시다는 대중의 신뢰를 회복하기 위해 더 과감한 조치를 취해야 합니다

7월 일본 참의원 선거에서 자민당이 승리한 후 일본 총리 기시다 후미오(Fumio Kishida)의 인기가 이렇게 빨리 급락할 것이라고는 아무도 예상하지 못했습니다. 최근까지 기시다 정부는 지속적으로 높은 지지율을 받았습니다. 그러나 논란의 여지가 있는 종교 단체에 대한 자민당과 아베 신조 전 총리의 값비싼 국가 장례식이 기시다의 정치적 기반을 흔들었고, 국가의 취약한 경제 회복을 위험에 빠뜨렸습니다.

기시다의 지지율 하락의 두 가지 주요 원인은 서로 연관되어 있습니다. 아베 총리가 지난 7월 나라에서 선거운동을 하던 중 암살된 후, 언론들은 그의 살인자가 현재 주요 정치 스캔들의 중심에 있는 자민당 의원들과의 광범위한 유대를 가진 종교 운동인 통일교에 대해 개인적인 복수를 했다고 보도했다. 자민당과 통일교의 관계와 아베의 국장을 둘러싼 논란으로 인해 많은 사람들이 정부에 대한 신뢰를 잃게 되었습니다.

Kishida의 인기가 없는 것은 인플레이션과 싸우기 위해 대중의 신뢰가 필요한 시기에 옵니다. 이는 코로나19 팬데믹에서 가장 빠르게 회복된 일본 경제에 나쁜 소식입니다. 일본의 GDP는 미국보다 1년 늦은 2022년 상반기에 팬데믹 이전 수준으로 돌아왔다. 일본의 소비자 물가 지수가 5개월 연속 2% 이상 상승했지만(일본 기준으로 보면 가파른 상승) 총수요는 여전히 너무 약해 일본 은행이 이후 유지해 온 초완화 통화 정책을 되돌릴 수 없습니다. 아베는 2013년 경제 프로그램(‘아베노믹스’)을 시작했습니다.

미국 연방준비제도이사회와 유럽중앙은행이 인플레이션을 억제하기 위해 금리를 인상함에 따라 통화 정책의 차이로 인해 엔화가 급속히 평가절하되었습니다. 일본의 두 주요 교역국인 미국과 중국의 지속적인 경기 침체를 감안할 때 일본은 수요 증대를 목표로 거시경제 정책을 강구해야 합니다. 일본의 정책 입안자들은 또한 기시다(Kishida)가 여러 번, 특히 공공 부문의 존재가 지배적인 노인 돌봄, 보육 및 교육 산업에서 여러 번 그랬던 것처럼 고용주에게 인플레이션에 맞춰 임금을 인상하도록 압력을 가해야 합니다.

핵심 문제는 일본의 독특하고 보수적인 인플레이션 기대가 형성되어 인플레이션이 상승하지 않는다는 데 있습니다. 이를 완화하기 위해 정책 입안자는 예를 들어 합리적인 인플레이션 하에서 경제에 대한 긍정적인 이야기를 생성함으로써 대중의 사고 방식을 바꾸는 전략을 수립해야 합니다. 저임금과 디플레이션에 가까운 증가는 수십 년 동안 경제 침체를 지속했습니다. 이제 진로를 바꿀 때입니다.

아베노믹스의 ‘제3의 화살’인 아베 시대의 구조개혁이 경제성장을 견인하지 못했다는 점을 감안하면 일본 정책 입안자들은 보다 효과적인 친성장 정책을 시행해야 한다. 이를 위해서는 지난 8월 유력한 재계그룹이 제안한 것처럼 개혁 모멘텀을 지속할 수 있는 신뢰할 수 있는 정부 메커니즘을 구축하고, 정책의 영향을 모니터링하면서 제정된 정책의 지속적인 개선을 의무화해야 한다.

현재의 글로벌 혼란 속에서 일본 경제를 이끌어가는 데에는 지혜와 용기가 필요합니다. 불행히도 둘 다 공급이 부족합니다. 지난해 대선 이후 기시다 총리는 경제 의제를 놓고 자민당 최대 야당인 아베 총리와 공조할 것으로 예상됐다. 그러나 아베의 갑작스러운 죽음은 심각한 정치적 공백을 낳았다. 기시다의 소극적 리더십 스타일은 도움이 되지 않으며, 여전히 실제 정책 결정을 위임받은 일본의 관료주의는 주도할 위치에 있지 않습니다. 간단히 말해서, 일본의 지도자들은 일본이 필요로 하는 대담한 조치를 취하는 것을 꺼리는 것처럼 보입니다.

항상 그런 것은 아닙니다. 1950년대에 국가 산업 정책은 일본 경제를 전시 폐허에서 세계적인 명성으로 끌어올리는 데 중요한 역할을 했습니다. 1980년대와 1990년대에 정부 지원은 미국과의 무역 전쟁을 통해 국가가 혼란에 빠지도록 도왔습니다. 아베 총리와 그의 후계자인 스가 요시히데(菅義偉) 정부 기간 동안 총리실은 많은 부처에 자신의 의지를 강요했으며 심지어 행정부의 임명에도 개입했다. 이러한 권력 행사에 압도되어 여러 고위 관리들이 정책적 가치와 상관없이 정치 고위층의 지시를 따르는 것이 규범이 되었습니다.

이와 대조적으로 기시다 총리는 부처에 더 많은 재량권을 주었다. 그러나 그의 행정부는 또한 종종 기득권에 의해 로비를 받는 자민당의 백벤치 정치인들의 압력에 관료층을 노출시켰습니다. 더욱이, 공무원들은 국회에서 종종 사소한 질문을 퍼부어 정치적인 점수를 얻으려고 하는 야당 정치인들에게 끊임없이 괴롭힘을 당하고 있습니다.

정치인에 대한 관리자의 과도한 존중과 과소 평가에 질려 젊은 공무원이 공공 서비스를 훈련하고 있습니다. 일본 정부 인사청에 따르면 2013년에서 2020년 사이에 10년 근속 후 엘리트 직업을 떠난 사람들의 수가 43% 증가했습니다. 한때 명문 대학이 예비 공무원의 채용 채널이었던 반면, 엘리트 공직자 시험에 합격한 도쿄대 학생들이 지난 10년 동안 거의 절반으로 감소했습니다.

그렇다면 키시다는 대중의 신뢰를 회복하기 위해 무엇을 할 수 있을까요? 우선, 그는 일본 중의원을 해산하고 즉석 선거를 발표할 수 있습니다. 자민당에 도전하기에는 야당이 너무 약해서 그가 이길 수 있었다. 그러나 그것이 그가 신뢰 적자를 완전히 극복하는 데 도움이 되지는 않을 것입니다. 그러려면 내각을 개편하고 절반이 여성인 60세 이하만 뽑는 등 과감한 조치를 취해야 한다. 그는 또한 민간 부문에서 채용해야 합니다. 그렇게 하는 것은 유권자들이 빈약한 거버넌스와 투명성 결여와 연관시키는 자민당의 노년 독재로부터의 분명한 단절을 의미할 것입니다.

현재의 신뢰 위기는 일본의 관료주의에도 기회를 제공합니다. 경험이 풍부한 공무원의 부족으로 인해 정부 기관은 중견 인재를 다른 곳에서 찾아야 했습니다. 일본의 공공 부문은 자체 개혁을 실행해야 합니다. 보다 개방적이고 투명한 공무원은 재능 있고 야심 찬 젊은 전문직 종사자를 다시 유치하고 일본 지도자에 대한 신뢰를 강화할 것입니다.

가와모토 아키라

일본 경제산업성의 전 부국장이자 전 OECD 수석 행정관이었던 가와모토 아키라(Akira Kawamoto)는 게이오 대학의 교수다. — 에드.

(프로젝트 신디케이트)

코리아헤럴드 (khnews@heraldcorp.com)

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