한국 최초의 국산 KF-21 전투기의 과거, 현재, 미래

대한민국 최초의 국산 KF-21 전투기가 7월 19일 경남 사천시에 위치한 공군 3사단 훈련비행단에서 첫 시험비행을 위해 이륙하고 있다. (방위사업청)

지난 7월 우리나라 최초의 독자개발 전투기가 하늘을 날며 항공우주·방위산업의 비약적인 도약을 이루었습니다. 그러나 2002년 한국군이 국산 첨단 전투기를 개발하기로 결정한 후 이 거대한 단계가 거의 20년이 걸렸다.

은퇴한 준장. 세대 정광순은 최근 헤럴드와 인터뷰에서 한국의 방산청과 방산업체들이 초음속 전투기를 처음부터 개발하기 위해 겪었던 수많은 우여곡절을 회상했다.

6년 동안 KF-21 프로젝트를 주도하며 중추적인 역할을 맡은 정 대표는 KF-21의 미래도 구상하며 급변하는 전장 환경에 한국이 빠르게 적응해야 한다고 강조했다.

정 총리는 2016년부터 2022년 1월까지 방위사업청 KF-X사업단장을 지냈다. 지난해 강은호 당시 방위사업청 장관이 1호 지정을 내부적으로 검토해달라고 요청한 것으로 알려졌다. 2 KF-21 프로토타입 정광순 역.

장거리
KF-21 프로그램은 2001년 김대중 대통령이 늦어도 2015년까지 첨단 전투기를 국산화하자는 제안에서 시작됐다. 이어 합참은 2002년 국산 전투기 개발을 위한 장기 계획을 확정했다.

그러나 프로젝트의 승인은 프로젝트 타당성에 대한 7개의 내부 평가를 거쳐 2014년에야 나왔습니다. KF-X 프로젝트로 알려진 KF-21 프로그램은 총 예산이 8조8000억 원(67억 달러)에 달하는 한국 최대의 국방 프로젝트입니다.

모퉁이를 돌고 난 후 프로젝트는 또 다른 시련에 휩싸였습니다. 2015년 미국은 능동형 전자주사배열레이더(Active Electronically Scanning Array Radar) 등 항공전자시스템 구축을 위한 핵심기술 이전을 거부했다.AESA 레이더).

그러나 한국은 AESA 레이더, 적외선 탐색 및 추적(IRST), 전자 광학 표적 ​​포드(EO-TGP) 및 전자전 제품군(EW Suite)의 4가지 주요 항공 전자 부품을 현지에서 생산했습니다.

특히 국방과학연구소와 한화시스템은 4년 간의 시험 끝에 2020년 인체의 눈과 유사한 전투기의 핵심 부품인 AESA 레이더 시제품을 생산하는 데 성공했다. . 한국은 기술 이전 없이 AESA 레이더를 국산화한 12번째 국가가 됐다.

“하지만 엔지니어들이 직면한 가장 큰 어려움은 그들이 개발한 장비의 성능을 측정하는 방법조차 모른다는 것이었습니다.”라고 Jung이 말했습니다. “공학 논리 및 수학 공식과 달리 연구 논문에서 AESA 레이더를 테스트하는 방법을 찾을 수 없는 것 같았습니다.”

이스라엘의 ELTA 시스템은 한국이 고유의 AESA 레이더 테스트를 수행할 수 있도록 기술 지원을 제공했습니다.

은퇴한 준장.  세대  (주)헤럴드와 이야기하는 정광순

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힘들지만 가치가 있다
성공적인 첫 비행에도 불구하고 아직 갈 길이 멀다. 한국은 2026년까지 2,220회의 시험 비행을 하는 긴 여정을 막 시작했습니다.

“첫 번째 성공적인 시험 비행에 대해 지나치게 흥분해서는 안 됩니다. 기본으로 돌아가 시험비행을 하다 겪을 엄청난 어려움에 대비해야 한다”고 말했다.

KF-21 전투기 프로토타입은 2024년 양산을 시작하기 위해 2023년 전투 작전 적합성을 평가하고 측정하기 위한 중간 테스트도 통과해야 한다.

KF-21의 운영 효율성과 적합성에 대한 최종 전면 평가는 KF-21 개발 프로젝트의 1단계가 완료될 것으로 예상되는 2026년에 수행될 예정입니다.

KF-X 프로그램은 2015년부터 2028년까지 13년에 걸쳐 2단계로 구성됩니다. 1단계는 2015년부터 2026년까지 항공기 및 통합 물류 시스템 개발에 중점을 둡니다. 한국항공우주산업은 2032년까지 120대의 KF-21 전투기를 한국 공군에 인도하는 것을 목표로 하고 있다.

이 사업의 주요 목표는 30년 이상 공군이 운용해온 노후 전투기인 F-4와 F-5를 대체하고 미래 전장에 필요한 능력을 갖춘 차세대 전투기를 독자적으로 개발하는 것이다.

전투기 판매 입찰
그는 또한 광범위한 회의론에도 불구하고 4.5세대 KF-21 전투기 수출에 대해 낙관적이다. Jung은 F-16 Fighting Falcon 전투기의 업그레이드와 교체 사이에서 선택해야 하는 국가가 잠재적 구매자가 될 수 있다고 말했습니다. F-16 다목적 전투기는 1978년에 취역했으며 구식으로 간주됩니다.

정 장관은 “수요가 수출에 대한 밝은 전망을 제시할 것”이라며 “KF-21 보라매 전투기가 F-16에 대한 저렴하고 비용 효율적인 대안이 될 것”이라고 덧붙였다.

Jung은 KF-21의 장점을 언급하며 “고객들은 더 많거나 더 큰 무기를 탑재할 수 있고 더 낮은 RCS(레이더 단면적)를 가질 수 있는 비용 효율적인 전투기를 선호할 것”이라고 덧붙였습니다. F-35와 F-22 스텔스 전투기는 작은 RCS를 가지고 있습니다.

Jung은 KF-21 전투기의 비용과 운용 및 유지 비용이 프랑스제 Le Rafale 및 Eurofighter Typhoon과 같은 다른 4.5세대 전투기보다 낮을 것이라고 설명했습니다.

한국이 공군에 공급하기 위해 KF-21 전투기를 양산하면 단가도 내려갈 것이다.

정 교수는 한국이 미국과의 관계 등 여러 가지 이유로 미국으로부터 F-35 스텔스 전투기 등 첨단 전투기를 확보하지 못하는 구매력이 있는 국가를 타깃으로 삼을 수 있다고 제안했다.

미국을 제외한 총 13개국이 F-35를 조달해 운용하고 있다. 호주, 캐나다, 덴마크, 이탈리아, 네덜란드, 노르웨이, 영국을 포함하는 13개국 중 7개국은 F-35 프로그램에 자금을 지원한 국제 프로그램 파트너입니다. 록히드 마틴에 따르면 한국, 벨기에, 이스라엘, 일본, 폴란드, 싱가포르 등 6개국만이 스텔스 전투기를 보유하고 있다.

Jung은 또한 대부분의 고객 국가가 실존 위협이 아니라 잠재적 위협에 대한 전투기 준비태세를 강화하기 위해 제트기를 구입해야 한다고 지적했습니다. 따라서 KF-21은 요구 사항을 충족하기에 충분합니다.

또한 KF-21 전투기에 대한 수요는 고저전력 혼합 개념에 비추어 볼 때 반드시 있어야 한다. 예를 들어, 스텔스 전투기 그룹은 타격 패키지를 이끌고 공중 목표물에 외과적 타격을 가할 수 있는 반면, KF-21 전투기는 스텔스 전투기 뒤에서 비행하는 적을 완전히 제거할 수 있습니다.

방위사업청(DAPA)은 2021년 11월 유튜브 채널에 KF-21 전투기의 측면에 3대의 스텔스 드론이 있는 한국의 최동단 독도 상공에서 합동 공중작전을 펼치는 모습을 담은 짧은 영상을 올렸다. 프로그램 관리 유튜브 채널)

방위사업청(DAPA)은 2021년 11월 유튜브 채널에 KF-21 전투기의 측면에 3대의 스텔스 드론이 있는 한국의 최동단 독도 상공에서 합동 공중작전을 펼치는 모습을 담은 짧은 영상을 올렸다. 프로그램 관리 유튜브 채널)

당신의 강점을 발휘하십시오
더 중요한 것은, 한국이 독자적으로 자체 제작한 전투기와 제트 탑재 무기 시스템을 개조하고 업그레이드할 수 있게 될 것이라고 Jung은 말했습니다. 그는 KF-21 전투기의 개발은 군사력 강화와 공군의 운용 및 유지비 절감에 동시에 기여할 것이라고 말했다.

KF-21 프로그램은 또한 한국이 5세대 및 6세대 전투기와 같은 보다 진보된 항공기를 독자적으로 개발할 수 있는 길을 열었습니다.

KF-21 전투기는 스텔스 기능이 없지만 록히드마틴의 F-22 랩터 스텔스 전투기와 외형이 비슷하다. KF-21은 또한 한국이 KF-21을 5세대 전투기로 쉽게 업그레이드할 수 있도록 내부 무장창이 있습니다.

그러나 Jung은 한국이 반드시 5세대 스텔스 전투기를 개발할 필요는 없다고 말했습니다. 대신 한국은 드론 기술의 발전과 같은 강점을 발휘해야 합니다.

인터뷰에서 Jung은 KF-21 전투기를 무인 항공기와 협력하고 공동 목표를 달성할 수 있는 지휘 및 통제 항공기로 업그레이드하는 것을 구상했습니다.

그는 “스텔스 기능을 갖춘 무인 전투 항공기를 개발하고 전방에서 정찰 및 발사 공격을 수행하도록 할당할 수 있다”고 덧붙였다. 조종사의 상황 인식을 향상시킵니다. “그렇다면 KF-21을 스텔스 전투기로 업그레이드할 필요는 없습니다.”

이러한 조합은 처음이 아닙니다. 한국항공우주산업은 2021년에서 2022년 사이에 새로운 유인 무인 팀(MUM-T) 시스템 개발을 목표로 설정했습니다.

이 시스템은 자체 개발한 KUH-1 Surion 다목적 헬리콥터가 무인 항공기를 제어하고 지휘할 수 있도록 하는 것을 목표로 합니다. 팀 구성이 가능한 수리온 헬리콥터는 드론으로부터 실시간 정보를 받아 장거리 정찰 순찰과 공격을 수행할 수 있도록 전투 반경을 확장할 수 있다.

오래된 피부를 흘리다
Jung은 한국의 방산업체들이 “낡은 피부를 벗어야 한다”고 강조했습니다.

그는 “T-50 개발 이후 장기간 전투기 제작 프로젝트를 진행하면서 우리의 사고방식과 사업 관행은 여전히 ​​과거에 머물러 있다”고 말했다. T-50은 록히드마틴과 공동으로 개발한 훈련용 제트기로, 개량형도 경전투기로 판매된다.

그는 방산업체들이 여전히 기존 프로젝트를 완전히 마무리한 후 새로운 프로젝트를 준비하는 방식을 고수하고 있다고 덧붙였다.

“그렇게 하면 우리는 빠르게 움직일 수 없을 것입니다. 우리는 추종자로 남을 것입니다.”

정 장관은 한국이 이제 KF-21의 미래를 구상하면서 전투기를 업그레이드하고 개조할 계획을 세울 것을 촉구했다. 예를 들어, 한국은 KF-21 전투기를 양산하면서 무기와 미사일을 내부 탑재할 수 있는 실증기를 구축하는 새로운 프로젝트를 동시에 시행할 수 있다.

“내가 강조하고 싶은 것은 우리가 미국과 같은 길을 따를 필요가 없다는 것입니다.”라고 Jung이 말했습니다. 미국에서는 5세대 항공기 개발이 유인·무인 팀 구성 체계 구축 계획보다 선행된다.

스텔스 전투기와 6세대 전투기 개발에 대한 씬을 만드는 것보다 급변하는 변화에 적응하고 기존 기술을 전장에서 효율적으로 활용하는 방안을 강구하는 것이 중요하다고 생각한다”고 말했다.

(dagyumji@heraldcorp.com)

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