한국 정치에서 점점 커지고 있는 YouTube의 역할

조동연 전 더불어민주당 공동대표 이재명 후보는 최근 영국 일간지 가디언과의 인터뷰에서 자신의 사생활이 폭로되자 스스로 목숨을 끊을 생각을 했다고 밝혔다. 온라인상에서 집단 따돌림을 일으키고 있습니다.

조씨가 혼외 아이를 가졌다는 의혹(나중에 성폭행의 결과로 밝혀졌다)은 논란이 되고 있는 극우 유튜버 강용석이 제기했고, 이는 결국 조씨의 정치 경력을 몰락시키는 원인이 됐다.

YouTube 채널이 젊은 정치인의 날개를 잘라낸 방식은 비디오 플랫폼이 최근 몇 년 동안 국가의 정치 지형에서 무시할 수 없는 힘으로 성장한 방법을 보여줍니다.

2015년 10월 21일 로스앤젤레스 YouTube 스페이스 LA의 YouTube 로고. (로이터 연합)

정치적 매체로서의 YouTube의 부상

몇몇 지역 연구자들은 유튜브의 부상을 2016-2017년 박근혜 대통령의 몰락을 가져오고 지역 정치의 추를 왼쪽으로 휘두른 정치적 혼란과 연관 짓고 있습니다.

박근혜의 오랜 친구가 국정에 간섭했다는 충격적인 스캔들로 촉발된 2016년 말 전국에서 대규모 시위가 벌어졌고 참석자들은 탄핵을 요구했다. 2017년 3월 헌법재판소는 그녀의 해임을 확정했다.

궁지에 몰린 느낌을 받은 확고한 박정희 지지자들과 다른 극우 단체들은 행진할 때 게양한 태극기의 이름을 따서 명명된 “태극기 집회”로 알려지게 된 거리로 나섰습니다. 박근혜에 대한 비난을 믿기를 거부한 이들 중 다수는 자신을 우파라고 밝힌 이들이 운영하는 정치 채널로 변모했다.

(태극기) 집회 참가자들은 박근혜 탄핵을 국가적 위기로 여기고 분노에 휩싸였다. (보수)당원과 오피니언 리더들의 주장에 힘입어 유튜버들은 집회 참가자들과 외부 세계를 연결하는 통로 역할을 했다”고 경북 사회과학연구원 이종명 연구원은 말했다. National University의 2020년 논문 “YouTuber’s role in the Political of agora.”

“태극기 집회는 보수 정당의 조직적 집회, 당원들의 자발적인 참여, 그들을 부추기는 유튜버의 역할 등 복합적인 특징을 보여준다.”

태극기 집회는 박근혜의 석방을 요구하는 것부터 박근혜의 후계자인 문재인 대통령의 선거가 사기라고 주장하는 것에 이르기까지 끊임없이 변화하는 구호와 함께 수년 동안 지속되었습니다. 최근 몇 년 동안 집회가 줄어들었지만 정치적으로 책임이 있는 YouTube 채널에서 조회수를 평가했습니다.

박근혜 전 대통령 지지자들이 2017년 3월 12일 서울 삼성동 자택에 모여 있다. (연합뉴스)

박근혜 전 대통령 지지자들이 2017년 3월 12일 서울 삼성동 자택에 모여 있다. (연합뉴스)

기원에도 불구하고 극단주의적 견해를 가진 YouTube 채널은 우익에만 국한되지 않습니다.

좌파 성향의 극단주의 채널들도 조국 전 법무부 장관의 유가족 조사와 윤 대통령 부인 김건희의 결혼 전 사생활 등 다양한 문제에 대한 추측을 부채질했다.

올 봄 경남 양산에 있는 문 대통령의 별장 앞에서 보수 유튜버들이 거세게 항의하자 한 채널이 서울 서초구에 있는 윤 전 대통령의 집 앞에서 반대 집회를 열었다.

지난 7월, 지금은 윤 대통령을 비롯한 여타 거물급 정당들과 대립하고 있는 집권당 이준석 전 대표는 극우 유튜브 채널이 기성 정치에 미치는 ‘악한 영향력’에 대해 경고했다.

“유튜버는 손가락질하고 남을 때리지만, 사실 당신(유튜버)은 보수파의 몰락을 위해 우호적인 총격을 가하는 스파이… 과거에”라고 말했다.

‘언론을 믿지 말고 유튜브를 믿어라’

YouTube가 정치 뉴스 매체로 부상한 것은 주류 미디어에 대한 사회의 불신이 커지고 있음을 반영합니다.

코리아 헤럴드가 문 대통령의 집 근처에서 시위를 취재하러 갔을 때, 시위대는 인터뷰 요청에 대해 단호하게 거절했고, 그 문제에 대한 신문의 보도에 대한 사전 지식이 없음에도 불구하고 헤럴드가 시위에 대한 진실을 보도하지 않았다고 비난했다. . 시위대가 특정 언론사에 불만을 표명한 것이 아니라 일반 기자들에게 불만을 표명했다는 점은 주목할 가치가 있다.

지난해 서울 한강변에서 한 대학생의 죽음은 비극에서 희생자 친구의 역할로 추정되는 역할에 대한 음모론을 촉발했다. 일부 가짜 뉴스와 함께 YouTube 채널을 통해 퍼진 주장은 경찰이 부정 행위의 증거를 찾지 못해도 사라지지 않았습니다. 이러한 음모론을 신봉하는 이들은 “유튜브만 믿는다. 유튜브는 진리다”라고 방송된 SBS TV ‘답답한 질문들’에 출연했다.

시사인이 전국 성인 1000명을 대상으로 실시한 2020년 설문조사에 따르면 응답자의 13%가 신뢰할 수 있는 유튜브를 가장 정보의 원천으로 꼽았다.

주류 미디어에 문제를 제기하는 사람들이 증가함에 따라 YouTube는 시사 채널에 대한 대안적 관점을 제공하고 있습니다. 그러나 연구에 따르면 정보를 얻기 위해 YouTube에 크게 의존하면 정치적 견해의 양극화가 심화될 수 있습니다.

2021년 4월 30일 한강에서 숨진 채 발견된 학생의 시신 위로 경찰이 서 있다. (연합)

2021년 4월 30일 한강에서 숨진 채 발견된 학생의 시신 위로 경찰이 서 있다. (연합)

유튜브 ‘편견 확인’

유투브의 정치적인 내용이 자신의 확증편향을 강화시킨다는 의혹을 뒷받침하는 연구가 있다. 플랫폼 자체의 알고리즘은 사용자가 과거에 본 동영상과 유사한 주제의 동영상을 추천하도록 설계되어 있어 좌우 성향의 동영상을 즐기는 사용자가 대부분 추천됩니다.

한국일보의 의뢰로 한국리서치가 최근 실시한 설문조사에 따르면 사람들은 자신의 정치적 성향에 부합하는 YouTube 채널에서 제공하는 정보를 더 신뢰하는 것으로 나타났습니다. 응답자들은 각각 우파 채널인 ‘호버랩’과 좌파 채널인 ‘보이스 오브 서울’의 영상을 시청했다.

자신을 중도우파라고 답한 응답자의 총 43.2%가 호버랩의 정보를 신뢰한다고 답한 반면 좌파라고 답한 응답자는 10.6%였다. ‘보이스 오브 서울’ 보도와 정반대의 결과, 좌파 45.2%, 우파 11.3%로 나타났다.

응답자의 58.9%가 관련 정보를 더 검색할 의향이 있다고 답한 반면 사실을 확인하고 싶다는 응답은 6.5%에 불과했다. 절반 이상(54.7%)은 가짜 뉴스가 사실이라고 생각하고 더 많은 정보를 얻기 위해 더 많은 조사를 하고 싶다고 말했습니다.

2021년 강명현 한림대 저널리즘 교수는 Journal of Speech, Media and Communication Research에 YouTube가 확증 편향으로 이어지는지 여부에 대한 논문을 발표했습니다. 400명의 사용자를 대상으로 한 설문조사를 통해 그는 정치적인 주제의 채널을 구독하는 동기가 적극적으로 정치 정보를 찾고, 습관적으로 수동적으로 사용하고, 다른 사용자와 정치 정보를 공유하는 세 가지로 나타났습니다.

“YouTube에서 정치적인 콘텐츠를 자주 보는 것은 (사용자의) 정치적 신념을 강화하는 경향이 있다는 것을 발견했습니다.”라고 그는 썼습니다. “또한 확증 편향은 강한 정치적 신념을 가진 사람들 사이에서 더 강한 경향이 있습니다. 즉, 진보적이거나 보수적인 성향을 가진 사람들은 (정치적으로 중립적인 사람들에 비해) 유튜브 동영상을 통해 자신의 확고한 신념을 강화하는 경향이 있습니다.”

간단히 말해서, 그는 좌파든 우파든 상관 없이 기존에 정치적 성향이 강한 사람들이 자신의 취향에 맞는 동영상을 더 많이 찾고 찾는 경향이 있어 기존 신념에 더욱 의존하게 된다는 결론을 내렸습니다.

“(본 논문의) 연구 결과는 (한국에서) 이러한 정치적 양극화를 해결하는 방법에 대한 정책을 요구합니다. 유튜브에 검증되지 않은 정보가 넘쳐나는 상황에서 편향된 정치 콘텐츠의 소비와 이를 정책적으로 어떻게 대처해야 하는지에 대한 논의가 필요하다. 예를 들어, 서비스 제공자에게 콘텐츠 모니터링 의무를 부과하거나 사회 전반에 걸쳐 미디어 리터러시를 강화하는 법률 시스템이 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

By 윤민식 (minsikyoon@heraldcorp.com)

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