한국, 젊은 범죄자의 쐐기풀을 잡는다

형법상 소년범에 대한 재판을 받을 수 있는 연령은 한국에서 오래전부터 논란의 대상이 되어 왔으며, 청소년이 저지른 세간의 이목이 집중되는 범죄가 정기적으로 헤드라인을 장식하고 있습니다.

새 행정부가 들어서면서 이 문제가 주요 토론 주제로 다시 떠올랐는데, 일부에서는 특정 처벌에 대한 연령 기준을 낮추어야 한다고 주장하고, 다른 일부에서는 더 가혹한 형이 해결책보다 더 많은 문제를 가져올 것이라고 말합니다.

다시 불붙은 토론

한동훈 법무부 장관은 지난 6월 8일 윤석열 대통령 공약에 따라 형법상 피의자 재판 가능 연령을 현행 14세에서 12세로 낮추는 방안을 검토하라고 지시했다.

또한 현재 유사한 변경을 제안하는 법안이 7개 있습니다.

한편 국가인권위원회는 소년범죄 관리의 초점이 처벌이 아니라 교육과 개혁이어야 한다는 입장을 유지하면서 반대 입장을 표명할 예정이다.

현재 청소년 범죄자는 법적 처벌에 따라 세 그룹으로 나뉩니다.

14~19세의 청소년은 형법 및 소년법에 의거하여 기소될 수 있습니다. 일반적으로 미성년자라고 하는 10~13세 소년범은 소년법에 따라 재판을 받습니다. 10세 미만은 법적 처벌을 받지 않습니다.

범죄 여부와 관계없이 미성년자 범죄에 대한 가장 가혹한 형은 전과가 없는 소년원에 2년 징역형이다.

형법에 따라 재판을 받는 소년범은 소년법에 따라 재판을 받는 것보다 훨씬 가혹한 처벌을 받으며 공적 전과를 얻게 된다.

그러나 처벌에 제한이 없는 것은 아닙니다. 18세 미만 범죄자에 대한 사형 또는 무기징역은 15년 징역으로 감형되어야 한다. 범죄가 아무리 중대하더라도 살인이나 강간 등의 경우에도 청소년은 최고 20년형에 처한다.

피해자, 처벌 요구에 가려진 법적 구조 부재

8년 연속 소년법 판사를 역임한 대구지법 천종호 부장판사는 ‘범죄소년의 아버지’로 불린다.

이 별명은 그가 관대하거나 자비로운 판사라는 인상을 줄 수 있지만 실제로는 나라에서 가장 엄격한 판사 중 한 명으로 알려졌습니다. 그는 더 이상 소년법정에서 일하지 않지만 여전히 젊은 가해자들이 새로운 삶을 살 수 있도록 돕는 활동에 적극적으로 참여하고 있습니다.

천 의원은 “일부 대중이 더 무거운 처벌을 요구하는 것은 이해하지만, 입법부와 전문가들이 공감하는 문제”라며 “소년법 개정이 연령을 낮추는 데 초점을 맞춰서는 안 된다”고 말했다.

소년원 기간에 대한 제한을 없애는 것이 더 효과적일 것이라고 주장했다. 2008년 법이 개정되기 전에는 소년범을 성인이 될 때까지 수용소에 수감할 수 있었습니다.

또한 그는 감옥이 범죄에 더 가담할 수 있는 장소로 기능할 가능성을 강조했습니다.

또한 전두환은 소년원과 달리 소년원이 부족한 한국의 문제도 강조했다. 한국에는 여자 교도소가 없고 남자 교도소는 단 한 곳뿐이라고 천은 말했다. 전씨는 교도소를 연령별로 세분화하고 소년범을 관리할 수 있는 인프라를 확충해야 한다고 말했다.

“만 12세, 13세 아동은 연령 기준을 낮추어 형법상 처벌을 받는다고 합시다. 그 소녀들은 성인 범죄자들과 함께 살아야 합니다. 소년의 경우 소년교도소가 하나뿐이며 23세 이하의 범죄자를 수용한다. 13세 아이가 23세 동네 조폭과 함께 살게 된다면 무엇을 배우겠습니까?” 그는 말했다.

전두환은 “이런 조치 없이 연령 기준을 낮추면 기분은 풀릴지 모르지만 결국 재범을 막지 못할 것”이라고 말했다.

처벌을 강화하면 피해자들에게 이익이 된다는 주장에 대해서는 범죄피해자보호법을 개정하는 것이 오히려 실질적인 도움이 될 것이라고 말했다.

엄중한 처벌을 반대하는 것은 아니지만 피해자들의 회복과 추가 범죄 예방을 위해 함께 노력하는 것이 더 시급하다”고 말했다.

전씨는 2017년 자신이 재판장으로 있던 또래 네 명에게 무자비하게 구타를 당했던 세명의 여중생 사건을 언급하며, 이 사건에 대한 대중의 큰 관심에도 불구하고 어린 희생자들을 간과했다고 말했다.

전씨는 “이 사건이 국민적 분노를 일으켰지만 피해자를 어떻게 도울 수 있을지 아무도 논의하지 않았다”고 말했다.

적절한 처벌

연령 낮추기를 지지하는 사람들은 시대가 바뀌었고 대안이 없는 경우 더 가혹한 처벌이 유일한 선택일 수 있다고 말합니다.

오윤성 순천향대 범죄경찰행정학과 교수는 이미 10년 전부터 연령 제한 개정을 요구해 왔다. 오씨는 현행 연령 분류 기준이 시대에 뒤떨어졌다고 주장한다.

“아이들은 과거보다 훨씬 더 성숙하고 이전보다 더 많은 정보와 경험에 노출됩니다. 아이들의 발달 속도에 맞춰 기준을 바꿔야 한다”고 말했다.

또 기준을 낮춘다고 해서 모든 연령대의 아동이 형법에 따라 재판을 받는 것은 아니기 때문에 큰 효과가 없을 것이라고 말했다.

“정말 중대한 범죄를 저지른 아동만이 형법의 대상이 되고, 대다수는 평소와 같이 소년법의 대상이 됩니다. 따라서 실제로는 형법의 적용을 받는 미성년자 범죄의 약 1%에 불과합니다. 지금도 문제는 성인 중범죄만큼 잔혹한 범죄를 저지르는 극소수의 어린이들뿐입니다.”

다만, 연령을 낮추는 것보다 효과적인 방안이 있다면 반대하지 않겠다고 말했다. 그는 “어쨌든 적정한 형량이 보장되는 방향으로 가야 한다고 생각한다”며 전 판사의 소년원 연장 제안을 긍정적으로 평가했다.

그러나 그는 소년범을 위한 기반 시설을 제공하는 것과 연령 기준을 낮추는 것 사이에 선을 긋는 것은 완전히 별개의 문제라고 말했다. 소년범에 대한 적절한 처벌이 불가능한 현 상황은 더 이상 지속되어서는 안 된다”고 말했다.

이어 “미성년자 연령에 대한 논의가 거론된 지 오래됐지만 법무부가 개입한 것은 이번이 처음이라 이번에는 변동이 있을 수 있다”고 말했다.

By 이정연 (jy@heraldcorp.com)

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