한·중 수교 30년 기로에 서다

윤석열 한국 대통령(왼쪽)과 시진핑 중국 국가주석(코리아 헤럴드 그래픽 디자인)

한국이 30년 전 수요일 중국과 수교한 이래로 한-중 관계는 특히 무역 분야에서 빠르게 발전했습니다.

중국은 한국의 가장 큰 교역 파트너로서 한국 경제의 핵심이 되었습니다. 지난해 교역액은 처음으로 3000억 달러를 돌파해 1992년 8월 64억 달러에 비해 47배나 늘었다.

그러나 이제 한국은 미중 경쟁이 심화되고 중국의 급속한 경제성장으로 인해 상호보완적 경제관계를 시장경쟁으로 재편하고 있는 가운데 양국 관계의 운명을 결정짓는 중요한 기로에 서 있다.

외교적 갈등

미국과 중국 간의 경쟁이 심화되면서 한국이 주요 안보 동맹국과 최대 교역 파트너 사이에서 편을 들도록 압력을 가했습니다.

북한이 남한에 대해 핵 위협을 가하면서 한국은 안보 전선에서 미국과 강력한 관계를 구축했습니다. 동시에 한국은 중국과 강한 유대를 구축하고 평양의 가장 가까운 동맹국이기도 한 중국에 대한 의존도가 높아졌다.

과거 한국 정부는 안보 및 무역 정책을 다룰 때 “모호한” 접근 방식을 취했습니다.

그러나 한국이 패권을 놓고 경쟁하는 두 강대국 사이를 헤매면서 한국과 중국 사이에 불가피한 외교 분쟁이 발생하고 경제 교류로까지 번지고 있다.

5월에 새롭게 출범한 윤석열 정부는 이제 나라를 다스리는 데 몇 가지 도전에 직면해 있습니다. 노골적으로 워싱턴에 치우친 외교정책을 추진하는 윤정부의 행보는 중국의 반발을 불러일으켰다.

한국의 윤 대통령은 지난 5월 취임 직후 중국을 배제한 지역질서로 여겨지는 미국 주도의 경제 이니셔티브인 인도-태평양 경제 프레임워크(Indo-Pacific Economic Framework)의 창립 멤버로 한국이 참여한다고 발표했다.

윤 정부는 대만, 일본 등 주요 반도체 제조사를 초청해 미국이 제안한 이른바 ‘칩4’ 사전회의에도 참여하기로 했다.

한국은 미국 주도의 이니셔티브에 합류하는 것이 중국을 견제하기 위한 것이 아니라고 주장하지만, 중국은 한국의 결정이 무역 파트너로서 중국을 잃을 위험이 있다고 경고하면서 강한 반대를 표명했습니다.

왕이(王毅) 중국 외교부장은 이달 박진 한국 외교부장과의 첫 양자 회담에서 한국의 미국과 동조하는 결정을 분명히 언급하며 “자주와 자립”을 강조했다.

“(한국과 중국) 안정적이고 원활하게 운영되는 공급 및 산업 체인을 확보하기 위해 ‘윈-윈’ 접근 방식을 추구해야 합니다. 국가는 평등과 존중을 추구해야 하며 서로의 내정에 간섭해서는 안 된다”고 왕은 말했다.

양측은 ‘상호 존중’이 중요하다는 데 동의하지만, 용어 해석이 다르기 때문에 외교적 격차가 남을 가능성이 있다.

최근 한국의 미국산 고고도미사일방어체계 배치와 운용을 둘러싼 충돌에서 윤 정부는 전임 문재인 정부가 사용한 ‘3불(Three No)’ 접근이 공식적인 정책이 아니며, 서울은 그것을 약속으로 지킬 의무가 없습니다.

“Three Nos”는 한국의 추가 사드 요격 시스템이 아닙니다. 미국 주도의 미사일 방어 네트워크에 참여하지 않습니다. 미국 및 일본과의 3자 군사 동맹에 관여하지 않습니다.

문재인 정부는 2017년 한국의 사드(고고도미사일방어체계) 배치에 대한 보복으로 경제·관광교류를 제한했던 중국과의 흐트러진 관계를 해결하기 위해 3노(Three No) 접근 방식을 취했다.

한국 정부는 사드 배치 의도가 북한의 도발에 대응하는 것이라고 밝혔지만, 중국은 한국 땅에 있는 미국산 체계의 안보를 주장하고 있다.

박진 한국 외교부장(오른쪽)과 왕이 중국 외교부장이 20일 중국 칭다오에서 열린 한미정상회담에 앞서 포즈를 취하고 있다.  (대한민국 외교부)

박진 한국 외교부장(오른쪽)과 왕이 중국 외교부장이 20일 중국 칭다오에서 열린 한미정상회담에 앞서 포즈를 취하고 있다. (대한민국 외교부)

비현실적인 ‘분리’

전문가들은 한국 경제가 의존도가 높은 중국과의 관계를 단절하고 외교 분쟁을 ‘현명하게’ 관리하는 것은 비현실적이기 때문에 중미 경쟁에서 균형 잡힌 입장을 유지해야 한다고 말한다.

중국은 홍콩, 마카오와 함께 한국 전체 수출의 약 30%를 차지한다.

박한진 글로벌중국경제관측센터장은 “중국에 어떻게 접근하느냐에 따라 관점이 다를 수 있지만 중국과 단절하는 태도를 취하는 것은 비현실적”이라고 말했다. 대한무역투자진흥공사가 코리아헤럴드에 말했다.

정부가 올해 5월부터 3개월 연속, 지난 30년 만에 처음으로 기록된 첫 대중 무역적자의 핵심 원인이 정치·외교적 분쟁이 아니라는 점을 이해하는 것도 중요하다.

박 대통령은 “정부는 지난 30년 동안 양국 교역이 어떻게 구조적 변화를 겪었는지, 그리고 그것이 상호 보완적인 경제 성격을 시장에서 경쟁으로 변화시킨 방법을 간과해서는 안 된다”고 말했다.

두 나라는 수출용 완제품으로 가공하기 위해 원자재를 수입하는 유사한 가공 무역 경제 모델을 가졌을지 모르지만 지난 30년 동안 구조가 모두 성장하면서 구조가 바뀌었다고 박씨는 설명했다.

“이제 정부가 중국과의 무역 관계를 재설정하기 위한 노력을 본격적으로 강화해야 할 때입니다. 한국은 단순히 무역적자를 관리하고 수출을 확대하는 것을 넘어 관계를 한 단계 업그레이드해야 한다”고 말했다.

또한 노동 집약적 산업의 기업이 중국을 떠나 노동력이 저렴한 다른 국가를 자연스럽게 찾기 때문에 “디커플링”이 실제로 무엇을 의미하는지 정확하게 정의하는 것이 중요하다고 박은 덧붙였습니다.

정재흥 세종연구소 연구원은 한국이 미중 편을 들면 정부가 감당할 수 없는 리스크로 이어질 수 있다는 점을 우려했다.

“문제는 정부가 미국의 편을 들어서 중국과의 관계를 단절함으로써 따를 수 있는 모든 위험을 감수할 준비가 되어 있느냐는 것입니다. 북한의 가장 가까운 동맹국인 중국이 경제보복을 당할 위험이 있고 안보와도 직결된다”고 말했다.

정 총리는 중국이 중앙아시아, 중동 등 지역 국가들과 파트너십을 구축하며 ‘지역 경제 벨트’를 구축하기 위해 노력하고 있다고 설명했다.

정 총리는 “한국도 이들 국가와의 외교에 대해 고민하고 윤정권 정부가 편드는 미국과 유럽 등 서방이 한국에 어떤 혜택을 줄 수 있을지 신중히 따져봐야 한다”고 말했다. . .

김주용 원광대학교 한중관계연구원 역사학 교수는 중국과의 갈등을 해결하기 위해서는 양국의 차이를 진정으로 존중하는 방안도 함께 해야 한다고 제안했다.

“금전적인 이익 외에 다른 분야에서 두 나라가 강한 유대감을 가졌다고 보기는 어렵다. 언론도 종종 갈등과 경쟁의 틀 안에서 양국의 교류를 끌어들이곤 한다”고 말했다.

“현재 상황에만 초점을 맞춘 솔루션은 수명이 짧습니다. 지속 가능하고 지속적인 솔루션을 찾는 것은 다름을 받아들이고 서로의 문화적 정체성을 진정으로 존중하는 것입니다.”라고 김이 덧붙였습니다.

조희림 기자(herim@heraldcorp.com)

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