임재범, 7년 만에 목소리 찾았다

베테랑 가수 임재범이 7년 만에 신곡 ‘위안’으로 가요계에 컴백했다.

신곡 발매에 앞서 임은 금요일 오후 기자간담회를 갖고 새 앨범 ‘세븐’의 프롤로그를 장식한 신곡에 대한 이야기를 나눴다.

임 씨의 마지막 뮤지컬 발매는 2015년 11월 데뷔 30주년 기념 앨범 “After Sunset: White Night”이었다. 임 씨는 2017년 6월 16년 동안 함께한 아내가 암으로 세상을 떠난 후 대중의 주목을 받지 못했다.

긴 머리와 회색 수염으로 깔끔한 파란색 양복을 차려입은 이 59세의 가수는 7년 전 마지막으로 언론에 모습을 드러냈을 때보다 더 매력적으로 보였다.

임씨는 “지난 2016년 2월 마지막 콘서트를 마치고 아내가 세상을 떠났고 얼마 지나지 않아 아버지도 여의고 감정을 주체할 수 없는 상태에 빠졌다”고 말했다.

금요일 기자간담회에 참석한 김경호 소속사 대표는 지난해 자택 앞에서 자신이 ‘황당하다’고 표현한 가수를 만났다고 회상했다.

“작년 초 집 아래 주차장에서 임씨를 본 기억이 난다. 지금은 건강하지만 당시에는 15~20kg 감량했다. 머리카락이 허리에 휘날리며 척박해 보이는 모습에 충격을 받았다”고 말했다. 김씨는 “임씨는 외부와 거의 소통하지 않았고 몇 년 동안 은둔 생활을 하다 노래를 거의 부를 수 없었다”고 말했다.

“앨범 준비를 시작할 때 임 씨는 정신적으로나 육체적으로 많이 힘들었다. 임 씨의 측근이기도 한 김 씨는 “여러 문제를 고민하고 장애물을 극복해야 육체적, 정신적으로 회복할 수 있었다”고 말했다.

길고 어두운 터널에서 임씨를 끌어낸 것은 그의 팬들이었다.

“노래도 못 하고 티비도 못 봤는데 가끔 팬분들이 남겨주신 댓글을 찾아보니 그래도 기다려주셨어요. 은퇴를 선언하지 않았기 때문에 그들이 내가 돌아올 수 있다고 믿는 것 같았다”고 임씨는 말했다.

임 씨는 김 씨를 비롯한 소속사 블루씨드 관계자들의 많은 설득과 노력 끝에 서서히 회복할 수 있었다고 전했다.

임 씨는 “지금은 완전히 편하다고는 할 수 없지만 제 자리에서 일어설 수 있게 도와주신 팬분들과 회사 분들에게 너무 감사하다”고 말했다.

이번 앨범 ‘Seven’은 임성규의 일곱 번째 정규앨범으로, 임성욱의 비통함과 쓸쓸함의 시기에 대한 쉼표이기도 하다. 앨범의 선공개 싱글 ‘Consolation’은 빛 속으로의 첫 발걸음을 기념하며 총 11곡 발매의 시작을 알린다.

임씨는 이름처럼 ‘Consolation’으로 위로와 동시에 노래로 힐링을 하고 싶다.

임 씨는 “코로나 사태로 우리 모두 힘든 시간을 보냈고, 저처럼 가족을 잃은 분들도 계실 것”이라고 말했다. “그리고 레이블과 저는 이 ‘Consolation’이라는 노래를 통해 청취자들에게 가장 큰 힘이 될 수 있지 않을까 생각했습니다. 결국 나는 가수이고, 내가 남을 위해 할 수 있는 일은 음악으로 위로를 받는 것”이라고 말했다.

임 씨는 음원 공개를 앞둔 금요일 오후 6시 미디어 행사장에서 공개된 뮤직비디오도 함께 공개했다.

“오랜만에 노래를 부르다 보니 노래가 이렇게 어려운 건지 처음 알았어요. 요즘도 녹음을 하면 얼마나 힘든지 감이 온다”고 말했다.

여전히 목소리를 최대한 활용하기 위해 고군분투하고 있는 임씨는 가사에 담긴 감정을 전달하기 위해 열심히 노력하고 있다고 말했다.

“평소에는 가사에 담긴 정확한 감정을 표현하는 데 집중했는데, 이번에는 내면의 슬픔을 더 잘 조절해야 했어요. 너무 감정 표현을 자제하고, 슬픔을 억누르고 노래의 메시지를 전달하는 데 집중하는 게 맞다고 생각했다”고 말했다.

이 앨범은 다양한 장르의 노래로 구성된 11트랙 LP로, 대부분이 발라드이고, 일부는 락이고, 나머지는 미드템포이며, 새로운 장르에 대한 여러 실험이 있습니다.

임은 “8곡의 녹음을 마쳤고 아직 3곡이 남았다”며 “다양한 사운드가 담긴 앨범으로 팬들에게 어필하길 바란다”고 말했다.

임 씨는 신곡에 대해 담담하게 말하면서도 이따금 말을 이어가기가 힘든 것 같았고, 특히 자신의 감정을 이야기할 때는 더욱 그랬다.

임은 지난 7년 동안 완전히 무기력한 느낌을 설명했다.

“어깨에 가해지는 무게를 감당할 수 없어서 헐렁하게 누워 있었던 것 같아요. 솔직히 말해서 아무것도 할 수 없었고 하고 싶지도 않았어요.”

이어 그는 “내 마음의 상처는 그렇게 쉽게 사그라들지 않는 것 같다. 아직 많이 힘들지만 주변 분들의 도움으로 치유되고 있다”고 말을 멈춘 후 발언을 마쳤다. “빨리 힘을 합치도록 노력하겠습니다.” 그가 떨리는 목소리로 말했다.

1986년 헤비메탈 밴드 Sinawe의 메인 보컬로 음악 경력을 시작한 임은 자신을 한국에서 가장 노련한 록 가수 및 발라더 중 한 명으로 알려지게 되었습니다. Yim은 또한 수많은 솔로 싱글을 발표하기 전에 수년 동안 다른 밴드와 협력했습니다.

37년의 뮤지션 생활을 돌이켜보면 임은 자신이 음악을 하는 것이 운명이라고 말했다.

“아무리 음악에서 벗어나려고 애를 써도 다시 음악에 빠져드는 제 자신을 발견합니다. 어떤 때는 아무것도 이루지 못한 것처럼 느껴지기도 하고 어떤 때는 얻은 것 같아요.”

여전히 내면의 슬픔을 이겨내기 위해 고군분투하는 임씨는 최선을 다하고 있다고 말했다.

이어 “지금부터 가장 중요한 문제는 7집, 콘서트 준비, 기회가 된다면 방송에 출연해 차근차근 건강과 목소리를 회복하는 것”이라고 말했다. “팬들을 위해 남겨둔 공백을 조금씩 채워갔으면 좋겠어요.”

그동안 기다려준 팬들의 뜨거운 성원에 보답하기 위해 임은 올해 10~11월 콘서트를 계획하고 있다.

“갑자기 언론을 통해 새 앨범을 발표하고 진지하게 소통하지 않는데도 묵묵히 기다려주신 팬 여러분들께 감사드립니다. 앨범을 기뻐해주시고 전폭적으로 응원해주셔서 너무 감사하다”고 말했다. 조만간 팬들을 만날 수 있는 날이 올 거라고 확신한다”고 말했다.

Ng Naomi Garyan 작성(ngnaomi@heraldcorp.com)

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