용준형, 과거 스캔들 사과, 4년 만에 신곡으로 컴백

가수 겸 프로듀서 용준형이 4일 서울 중구에서 새 앨범 ‘론너(Loner)’ 발매 기념 기자간담회를 갖고 있다. (블랙 메이드)

그룹 하이라이트의 멤버였던 가수 겸 프로듀서 용준형이 2019년 스파이캠 스캔들과 관련해 자신의 부적절한 행동에 대해 유감을 표하고 팬들에게 좋은 음악만 제공하겠다고 약속했다.

거의 4년의 공백 후, 32세의 뮤지션은 목요일 저녁에 새 EP “Loner”를 발표했습니다. 용은 발매를 앞두고 온라인 기자간담회를 열고 컴백과 새 앨범에 대한 소감을 전했다. 그의 복귀는 이미 10월로 연기됐다. 31일 이태원 핼러윈 참사로 156명의 어린 생명을 앗아갔다.

“팬들에게 새로운 음악을 선보일 수 있어 기쁘다. 나온 내용이 너무 기쁘고 자랑스럽다”고 기자간담회를 열며 말했다.

새 앨범은 2018년 5월 정규 앨범 ‘Goodbye 20’s’를 발표한 이후 처음으로 새 솔로 음악으로 돌아온다. 용은 보이 밴드 비스트와 함께 음악 경력을 시작했으며 나중에 하이라이트가 되었다. 2009년 ‘비스트 이즈 더 비스트(Beast is the B2ST)’ 앨범으로 데뷔했다. 용의 하이라이트가 마지막으로 발매된 것은 2018년 11월의 특별 앨범 “Outro”였다.

‘외톨이’는 데뷔 때부터 작사, 작곡에 공헌한 용의 자작곡으로 구성된 6트랙의 앨범이다. 여섯 곡의 신곡에서 용은 고독을 즐기는 고독한 사람의 다양한 감정을 표현했다.

“저는 사실 집에 혼자 있는 것을 좋아하고 편안함을 느끼는 사람입니다. 집에 올 때마다 TV나 음악을 켜는데 그 고요함이 싫지만 그때의 자유로움이 내가 좋아하고 영감을 주는 것”이라고 말했다. “나에게 꼭 필요한 시간이다.”

아티스트는 “우리가 군중 속에 있어도 왜 외로움을 느끼는지 묻는 이번 앨범은 힙합부터 R&B, 팝까지 다양한 장르를 통해 컬러러의 다양한 감정을 반영하고 있다”고 말했다.

용은 “이번 앨범의 핵심은 우리의 일상을 다른 관점에서 바라보는 것”이라고 말했다. “나는 감정에 납작하게 접근하는 것을 피하려고 했다. 외로움을 외로움으로, 슬픔을 슬픔으로만 표현하기보다, 이번 앨범은 감정을 다양한 면에서 바라보고 있다”고 말했다.

용준형의 새 EP 이미지

용준형 새 EP “Loner” 이미지(Black Made)

이번 앨범의 선두주자는 힙합곡 ‘쿵’이다. 곡의 한국어 제목은 “마루 사이의 소음”으로 번역되며 “쿵”은 그 큰 쿵쿵 소리입니다. 용에 따르면 이 트랙은 이별의 여파로 생기는 감정의 돌진을 비유한다.

“소음은 예고 없이 벽 사이에서 시작되고 일단 시작되면 언제 사라질지 모릅니다. 그런 식으로 (이별한 사랑에 대한) 기억이 갑자기 머리를 스치면 생각을 멈추기가 어렵다”고 용은 설명했다.

뮤직비디오에는 방을 돌아다니며 문을 여는 용의 모습이 담겼다. 용은 이별 후 예상치 못한 감정의 소용돌이에 휘말린 누군가를 반영한다고 말했다.

“소음의 근원을 찾기 위해 방을 돌아다니고, 이별 후 서로 다른 감정을 느끼는 다양한 상황을 보여주려고 노력했습니다. 그래서 소음은 감정이고, 뮤직비디오 안의 문이 열리고 닫히고 감정의 흐름이 시작되고 끝납니다.”

이번 앨범에는 용의 자작곡 5곡이 더 수록됐다. ‘헤이트 미’는 이별 그 자체에 대한 이야기를, ‘론리’는 시끄러운 군중 속에 둘러싸여도 왜 우리가 외로움을 느끼는지에 대한 질문을, ‘프라하’는 글로벌 봉쇄 기간 동안 느꼈던 여행의 그리움을, ‘겟 오버 유’는 이별 후의 답답함을 가볍게 들을 수 있는 곡.

수록곡 중 ‘피스(Pieces)’는 사랑하는 이들에게 전하지 못한 마음을 전하는 곡으로 헌정했다.

“말 그대로 내 조각입니다. 다른 분들과 팬분들을 위한 마음은 있는데 다 표현하지 못해요. 그래서 가사에 담았습니다. 이 노래는 내 마음 속 조각들을 모아놓은 내 편지 같다. 앨범에 가까워지면 좋을 것 같다”고 말했다.

새 앨범은 용준형이 뮤지션으로서 새로운 출발을 알린다. 그가 자체 제작한 레이블인 Black Made로 발매하는 첫 번째 앨범이다.

용은 “저만의 음악을 만들 수 있는 곳이고, 제 색깔을 가장 잘 표현할 수 있는 방법을 끊임없이 고민했고, 함께 작업한 사람들과 생각을 공유하며 블랙메이드를 만들게 됐다”고 자신의 계획을 소개했다. 레이블을 설정합니다.

용준형의 새 EP 이미지

용준형 새 EP “Loner” 이미지(Black Made)

목요일 기자 간담회도 2019년 3월 승리와 정준영을 비롯한 여러 현지 연예인이 연루된 불법 성 비디오 스캔들에 연루된 후 처음으로 현지 언론 앞에서 기자회견을 했다. 불법 촬영된 섹스 영상이 유포된 단체 채팅방 멤버들. 용씨는 이후 조사 끝에 무혐의 처분을 받았지만 일대일 채팅으로 공유된 영상을 보고 부적절한 발언을 한 사실을 시인했다.

용은 조사 끝에 하이라이트를 탈퇴하고 2019년 4월 군에 입대했다.

기자간담회에서 사건이 터졌고, 용은 솔직하게 대답했다.

“나는 어떤 종류의 그룹 채팅에도 참여하지 않았습니다. 다만, 제가 채팅을 하는 과정에서 잘못을 저질렀음을 진심으로 인정하며, 제 스스로를 바로잡지 못해서 죄송합니다. 앞으로 좋은 소식만 전하도록 노력하겠다”고 말했다.

하이라이트가 없는 최근 컴백에 대해 묻자 용은 “최근 발매된 곡을 다 들어봤는데 항상 응원하고 있다”고 짧게 답했다.

뮤지션으로서 13년의 경력을 쌓은 용은 팬들을 직접 만날 기회를 더 많이 만들어 올해를 마무리할 수 있기를 바랐다. 그는 곧 콘서트를 암시했다.

“올해는 저와 저를 기다려주신 팬분들을 위한 선물이 되었으면 합니다. 남은 2022년을 후회 없이 보내고 기억에 오래 남을 1년이 되고 싶다”고 말했다. “빨리 무대를 통해 팬들을 만나고 싶다.”

최지원(jwc@heraldcorp.com)

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