영변 원자력연구소: 플루토늄 생산 및 신축 진행 중

영변 핵과학연구센터의 상업용 위성 이미지는 북한의 5MWe 원자로가 지난 몇 개월 동안 운영되고 있으며 영변 단지 전체에 걸쳐 여러 핵심 시설에 대한 기반 시설 지원 확장이 계속되고 있음을 나타냅니다. 이러한 발전은 핵무기 프로그램을 계속 발전시키려는 북한의 의도를 반영합니다.

원자로

이미지는 5MWe 원자로가 2021년 7월부터 가동되고 있음을 보여줍니다. 이 기간 동안 냉각 시스템에서 구룡강으로 물이 지속적으로 배출되고 원자로 건물 주변에서 경자동차가 활동하는 것으로 나타났습니다. 그러나 현재까지 사용후핵연료에서 플루토늄을 분리하는 데 필요한 사전 단계인 방사성 화학 연구소(RCL)로 사용후핵연료를 방출하거나 사용후핵연료를 선적한 흔적은 없습니다.[1]

그림 1. 5MWe 원자로에서 관찰된 냉각수 배출.

이미지 플레이아데스 © CNES 2022, 배포 Airbus DS. 미디어 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

게다가 최근 방사성 화학 연구실에서 재처리 작업을 했다는 증거는 없지만 일부 유지 보수 작업은 여름철에 수행된 것으로 보입니다.

ELWR(Experimental Light Water Reactor)에서도 작동 징후가 없습니다. 2010년 7월부터 건설 중인 이 원자로가 가동되면 북한의 플루토늄 생산 능력이 크게 향상된다.

우라늄 농축 플랜트(UEP)

8월 24일의 이미지에서 이산화우라늄(UO2)을 사불화우라늄(UF4)으로 전환하는 데 사용되는 화학물질인 불화수소(HF) 처리에 사용된 건물 더미에서 연기 기둥이 관찰되었습니다.[2] 그러나 후속 이미지에서는 보이지 않았습니다.

그림 2. 2022년 8월 24일 불화수소(HF) 처리 건물 위에서 관찰된 깃털.

위성 이미지 © 2022 Maxar Technologies. 판권 소유. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

UEP 주변에서 관찰된 모든 활동에도 불구하고 이미지만으로는 공장이 가동되고 있는지 여부를 결정할 수 없습니다. 예를 들어, 액체 질소를 운반하는 탱커 트레일러(발전소가 작동하는 것으로 보이는 기간 동안 정기적으로 관찰됨)는 최근 몇 달 동안 본 적이 없습니다.

건설 활동

최근 몇 달 동안 영변 단지 전체에서 공사가 진행되었으며 2022년 10월 18일의 이미지에서 가장 잘 설명되어 있습니다.

50MWe 원자로 면적

50 MWe 원자로 단지 동쪽에 위치한 지하 시설과 인접한 펌프 하우스 근처에 새 건물로 보이는 밭이 건설 중입니다. 올해 초 이 지역에서 일부 굴착 작업이 수행되었지만 아직 어떤 목적이 있는지는 불분명합니다. 50MWe 원자로는 아직 완공되지 않았고 점진적으로 해체되고 있다는 점을 감안할 때 초기 도랑과 이 새 건물은 인근 지하 시설이나 농업 활동 지원과 관련될 수 있습니다.

새로 관찰된 이 기초 공사는 10년 전에 한 건물이 있던 자리에서 이루어지고 있다는 점에 유의해야 합니다. 이전 건물은 2011년에 철거되었고 부지는 덮여 있었습니다. 이 건물의 크기는 약 7 x 18m인 반면 이 새 기초는 약 7 x 14m입니다. 이것은 단순히 이전 건물의 기초를 드러내는 것이 아니라 새로운 건물이 세워지고 있음을 강력하게 시사합니다. 10월 19일에는 기초의 북동쪽 모서리에서 북동쪽으로 숲이 우거진 지역의 가장자리까지 가는 선형의 얇은 도랑이 관찰되었습니다.

그림 3. 50 MWe 원자로에 인접하여 건설 중인 새 건물.

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우라늄 농축 공장 지역

이전 연료봉 제작 공장 부지에서 금속 합금 작업장 옆 복합 단지의 남동쪽에 목적을 알 수 없는 건물 건설이 몇 년 동안 중단된 활동 후에 재개되었습니다.

또한 7월 22일부터 영상에서 처음 관찰된 UO2에서 UF4로의 전환 플랜트를 해체하거나 용도를 변경하는 활동이 계속되고 있습니다. 2개의 다층 건물 중 하나는 clerestory 위층이 장착되어 있고 다른 건물의 지붕은 제거되었습니다. 이 단계에서는 이러한 노력의 목적을 결정할 수 없습니다.

그림 4. 2022년 10월 18일 UEP에서 관찰된 건설 및 해체 작업.

방사성 화학 연구실(RCL) 영역

RCL에서는 보안 경계 바로 바깥에 있는 복합 단지의 남서쪽에 새 건물이 건설되고 있습니다. 건물의 목적이나 궁극적으로 RCL의 범위 내에서 통합될 것인지 여부는 알려지지 않았습니다.

그림 5. 방사성화학연구소에서 관찰한 신축 건물.

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원자로 영역

ELWR 주변에는 7월 22일부터 영상에서 처음 관찰된 원자로 서쪽 엔지니어링 사무실 건물에 인접한 새로운 2층 건물 건설이 계속되고 있다. 이 지역은 이전에 온실의 위치였습니다.

또한, 보안 경계 바로 바깥에 있는 ELWR의 바로 남쪽에 위치한 이전에 보고된 3개 건물의 복합 단지가 완료된 것으로 보입니다. 이 세 건물의 기능은 아직 알려지지 않았습니다.

그림 6. 10월 18일에 관측된 경수로 건설 완료 모습.

주요 연구 및 행정 본부 구역

주요 연구 및 행정 본부 지역 주변의 연구 건물 중 하나의 새 동에 지붕이 추가되었습니다. 이 확장 프로젝트는 2년 이상에 걸쳐 진행되었지만 이제 완료된 것으로 보입니다.

그림 7. 주 연구 및 행정 구역 연구동에 새로 추가된 지붕.

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