아랍 세계의 놀라운 변화

마영삼 지음

강대국에 의해 가려진 지역이 있습니다. 사람들이 평소에는 신경 쓰지 않는 병원의 응급실과 비슷하지만, 건강상의 응급 상황에는 돌진한다. 이곳은 우크라이나 사태의 여파로 초 경기 인플레이션에 직면해 조 바이든 미국 대통령이 서둘러 방문했던 아랍 지역이다.

아랍 세계는 여전히 근본적인 석유 자원으로서 세계 경제에 막대한 영향력을 행사하고 있습니다. 미국은 셰일 오일 개발로 인해 석유 생산 1위 국가로 자리 잡았지만 중동은 여전히 ​​세계 석유 매장량의 약 52%를 관리하고 있습니다. 많은 주에서 탄소 배출을 줄이고 재생 가능한 에너지를 개발하기 위해 최선을 다하고 있습니다. 그러나 화석연료는 여전히 전체 에너지 소비의 80% 이상을 차지합니다. 일부 학자들은 아랍 국가들이 향후 100년 동안 석유 파워 패권을 양보할 수 있다고 예측합니다.

아랍 세계는 석유로 만든 부를 가지고 미래를 준비하고 있습니다. 첨단 기술을 통한 현대화 노력과 병행하여 아랍 지역은 자유화를 촉진하고 여성의 권리를 향상시키기 위해 많은 노력을 기울이고 있습니다. 아랍에미리트는 어촌을 꿈의 나라로 성공적으로 탈바꿈시켰고, 다른 아랍 국가들은 그들의 위대한 비전을 현실로 실현하기 위해 분주합니다.

그들은 또한 태양광 발전, 풍력 및 녹색 수력 발전에 막대한 투자를 하고 있기 때문에 미래 에너지 시장에서 영향력을 유지하기를 원합니다. UAE는 국제 재생 에너지 기구(International Renewable Energy Agency)의 본부를 주최합니다. 카타르는 2022년 FIFA 월드컵 개최를 계기로 미래를 훌륭하게 업그레이드하고 있습니다. 또한 오만은 “제2의 르네상스” 정신으로 포괄적이고 지속 가능한 발전을 적극적으로 추구하고 있습니다.

북아프리카 지중해 연안의 다른 아랍 국가들도 큰 개혁과 변화를 주도하고 있습니다. ‘아랍의 봄’이 튀니지에서 이 지역을 휩쓴 후, 이들 국가는 올바른 방향으로 가고 있습니다. 모로코인들은 위대한 령도아래 자유화, 선진화, 경제발전을 위해 많은 노력을 하고 있습니다. 알제리는 투명한 정책을 통해 부패에 맞서 싸우면서 경제 개혁을 추진하고 있습니다. 이집트는 녹색 에너지 생산 강화를 준비하고 있으며 올해 11월 샤름 엘 셰이크에서 열리는 COP 27 회의를 앞두고 있습니다.

최근 우리는 중동 국가들의 외교정책에 미묘한 변화가 나타나고 있음을 인지하고 있습니다. 미·중의 전략적 대결, 러시아의 영향력 확대 움직임, 이란 핵합의 불투명한 전망 속에서 아랍 국가들은 전통적 외교 노선을 재검토하고 있다. 우크라이나 상황은 유엔 관련 결의안의 표결과 특정 국가와 관련된 경제 제재 문제에 대한 입장을 훨씬 더 많이 바꾸어 놓았습니다.

최근 몇 년 동안 미국은 이라크와 아프가니스탄에서 미군을 철수함으로써 중동에서 철수하느라 바쁘다. 그러나 미국은 중동 국가들의 정책 변화에 상당히 당혹스러워하는 것 같다. 이러한 배경에서 바이든 대통령의 최근 이스라엘, 팔레스타인, 사우디아라비아 방문이 주선됐다. 변화의 바람은 또한 이스라엘과 UAE, 바레인, 모로코, 수단 간의 관계에서 아브라함 협정에서 불고 있습니다. UAE와 이스라엘의 자유무역협정은 중동 외교의 또 다른 장을 열었다.

한국과 중동의 우호관계는 약 1,200년 전의 삼국시대부터 시작되었습니다. 최근 몇 년 동안 한국은 석유 무역, 건설 시장 및 조선 협력의 증가 덕분에 이 지역과 긴밀한 관계를 유지해 왔습니다. 이러한 아랍 산업의 구조가 미래 지향적인 비전을 반영하여 변화함에 따라 이들 사회와 한국의 관계도 그에 맞게 재정비되고 있습니다. 재생 에너지, 수력 경제 및 AI와 같은 첨단 과학 분야에서 놀라운 협력이 분명해집니다. 많은 한국 기업들이 거대한 개혁을 주도한 사우디아라비아 네옴시티의 거대한 건설 계획과 쿠웨이트의 ‘국가 비전 2035’를 위한 다양한 프로젝트에 분주하게 참여하고 있다.

한국에서 전통 의상을 입은 아랍인들이 병원에서 치료를 받는 것을 환자들이 흔히 볼 수 있게 되었습니다. 일부 한국 병원은 아랍 국가에서도 운영되고 있습니다. 작년에 UAE는 로켓을 우주로 성공적으로 발사했으며, 그 중 일부 Emirati 과학자들은 한국과학기술원에서 공부했습니다. 또한 한국군은 아랍국가에 주둔하여 지역안보에 기여하고 있습니다. 최근 한국과 아랍 국가 간에 무기 거래가 이루어지고 있습니다. 이러한 안보협력은 깊은 신뢰와 우정을 통해서만 이루어질 수 있다는 점에서 매우 의미 있는 발전입니다.

올해는 한국과 요르단, 모로코, 사우디아라비아 수교 60주년이 되는 해입니다. 그런 행복한 시간에 한국인들은 서울에서 정통 요르단 문화 전시회를 즐길 수 있습니다.

그러나 한-아랍 관계에는 해결해야 할 중요한 문제가 있다. 일부 한국인들은 아랍 지역 및/또는 중동에 대해 부정적인 이미지를 가지고 있습니다. 아랍인과 이슬람 추종자들은 원래 평화를 사랑하고 다른 사람들을 포용하며 가난한 사람들을 돌보았습니다. 테러 행위는 보통 소수의 극단주의자들이 저지르는 것이지만 우리 중 일부는 그것을 중동의 정상적인 현상으로 오해하고 있습니다.

이러한 오해를 극복하기 위해서는 사람과 문화의 교류를 통해 상호 이해를 도모하는 것이 최선의 방법입니다. 이 과정에서 미디어와 교육이 큰 역할을 할 수 있습니다. 국가 간 관계를 발전시킬 때 사업적 마인드보다 우호와 신뢰 구축을 우선시해야 합니다. 공공외교는 이를 위해 일할 수 있습니다.

마영삼은 외교관 출신으로 현재 한-아랍소사이어티 사무총장을 맡고 있다. – 에드.

코리아헤럴드 (khnews@heraldcorp.com)

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