‘소녀시대는 소녀시대 팬이기 때문에 15년 장수 가능’

걸그룹 소녀시대가 7일 정규 7집 ‘포에버1(FOREVER1)’ 발매를 앞두고 기자간담회를 갖고 있다. (SM엔터테인먼트)

8월 2007년 5월 5일 걸그룹 소녀시대가 첫 싱글 앨범 ‘Into the New World’로 데뷔했다.

소녀시대는 첫 번째 싱글 ‘Into the New World’ 타이틀과 마찬가지로 지난 8월 데뷔해 K팝 신의 새 시대를 열었다. 2007년 5월 5일. 나인 피스는 몇 년 동안 차트의 정상과 인기를 지배하면서 순식간에 전국을 강타했습니다.

그로부터 15년이 지났지만 그들의 존재는 여전히 대체할 수 없습니다. 이제 대한민국 최장수 걸그룹 소녀시대가 5년 만에 정규 7집 ‘FOREVER1’으로 15주년을 맞았다.

소녀시대는 이날 컴백을 앞두고 금요일 오전 서울에서 기자간담회를 진행했다. 사회는 SM엔터테인먼트 소속 소속사 샤이니 민호가 맡았다.

써니는 “오늘이 15주년인데 오늘이 소녀시대와 팬들을 위한 기념일이 되도록 열심히 노력했으니 많이 들어주세요. 파티. 5년 만에 다시 뭉쳐서 8월을 소녀시대의 달로 만들겠습니다!”

멤버들은 지난해부터 앨범을 낼 계획이었으나 제대로 준비해야 한다며 그룹 컴백을 1년 연기해 15주년 앨범을 내기로 했다.

밴드의 일곱 번째 정규 앨범 ‘FOREVER1’은 동명의 타이틀곡으로, 여름밤 페스티벌을 방불케 하는 싱그러움과 흥을 돋우는 댄스 팝 장르의 곡이다.

이 곡은 그룹의 오랜 파트너이자 SM 엔터테인먼트의 사내 작곡가 Kenzie가 작곡했습니다. 영원히 하나가 되기를 바라는 그룹의 염원을 노래합니다.

“가사에는 ‘영원히 하나가 되자’와 같이 우리가 아끼는 이들에게 영원한 사랑을 전하는 가사가 담겨 있습니다. 지금 소녀시대가 할 수 있는 말이고 우리에게 딱 맞는다”고 태연은 말했다.

곡의 도입부와 브릿지 부분에 2007년 곡의 코드를 담아 데뷔곡 ‘Into New World’에 대한 경의를 표하는 곡으로 더욱 특별하다.

“우리는 사람들이 노래를 듣는 순간 ‘Into New World’를 떠올릴 수 있기를 원한다고 Kenzie에게 말했습니다. 2007년에 그 노래가 어떤 의미를 가질지 몰랐고, 열심히 해서 열심히 했을 뿐이다. 시간이 지날수록 그 의미가 명확해졌고, 신곡이 두 번째 ‘Into New World’처럼 되고, 많은 분들이 따라 했으면 좋겠다”고 말했다.

소녀시대 7집 LP 'FOREVER1' 콘셉트 이미지.  (SM엔터테인먼트)

소녀시대 7집 LP ‘FOREVER1’ 콘셉트 이미지. (SM엔터테인먼트)

멤버들의 자세한 의견을 바탕으로 만든 이번 앨범에는 ‘세븐틴’, ‘악당’, ‘럭키 라이크 댓’, ‘유 베터 런’, ‘클로저’, ‘무드 램프’, ‘썸머’까지 총 9곡이 수록됐다. 밤’, ‘자유’, ‘종이 비행기’.

‘악당’은 티파니가 작사 및 프로듀싱을, 수영이 작사를 맡았다.

티파니는 멜로디를 쓰면서 소녀시대의 퍼포먼스적인 면을 강조했고 수영은 가사가 남들이 인정하는 것을 따르기보다 자신을 믿고 나아가는 메시지를 담고 있다고 말했다.

“여기 악당은 실제 악당이라기보다 ‘괴물’에 가깝다. 우리는 지금 뚜렷한 정체성과 개성을 지닌 캐릭터들이 사랑받는 세상에 살고 있습니다. 소녀시대도 굉장히 독특하고, 많은 사람들에게 악역으로 여겨지는 누군가가 누군가에게는 영웅이 될 수 있기를 바라는 마음에서 곡을 썼다”고 수영은 말했다.

노래 “You Better Run”은 이름에서 알 수 있듯이 밴드의 2010년 히트곡 “Run Devil Run”에서 파생된 것입니다. 서현의 설명에 따르면 2010년 곡을 통해 전해지는 내러티브는 계속된다.

밴드 멤버들은 SM 엔터테인먼트의 문화 세계 안에서도 자신의 정체성을 드러냈다.

“SM 아티스트는 모두 자신만의 우주가 있고 우리의 우주는 ‘음향의 여신’입니다. 다만, 회사에 소속되지 않은 회원은 이를 모를 수 있습니다. 우리 막내가 모른다고 한다”고 타연은 옆에 앉은 서현을 가리키며 말했다.

한 때 국내 최대 걸그룹이었던 소녀시대의 완전체 컴백은 멤버들뿐만 아니라 대부분의 걸그룹이 시간의 시험을 견딜 수 없는 산업인 K-pop의 다른 팬과 청취자에게 특별한 의미가 있습니다.

소녀시대 멤버들조차 이 꿈을 이룰 수 있을지 자신이 없었다고 한다.

“5년 전 우리는 과연 함께 할 수 있을까 걱정했다. 우리는 모두 다른 회사에 있습니다.”라고 Tiffany는 말했습니다.

Tiffany는 Tiffany Young이라는 이름으로 미국과 한국에서 솔로 음악 활동을 계속하고 있습니다. 이제 배우로 떠오른 수영과 서현은 소속사가 다르고 나머지 멤버들은 아직 SM엔터테인먼트와 전속계약을 맺고 있다.

“저희 목소리를 들으면 그리움에 눈물을 흘리시는 분들이 계셔서 감사합니다. 덕분에 이렇게 좋은 앨범으로 뭉쳐서 돌아올 수 있었다. 나도 과거 음악을 들으면 그리워지고, 소녀시대도 사람들에게 그런 뮤지션이 되었으면 한다”고 말했다.

소녀시대 7집 LP 'FOREVER1' 콘셉트 이미지.  (SM엔터테인먼트)

소녀시대 7집 LP ‘FOREVER1’ 콘셉트 이미지. (SM엔터테인먼트)

10대 초반에 K팝 뮤지션으로 함께 커리어를 시작한 소녀들은 이제 각자의 커리어를 쌓아온 30대 여성이다. 그룹 활동을 쉬는 동안 8명의 밴드 멤버들은 뮤지션과 배우로서의 뿌리를 내리기 위해 노력했고, 이제 안정적인 자리에 뭉쳤다. 함께여서 행복했을 뿐만 아니라, 각자의 존재로서 얼마나 성장했는지도 깨달았다.

“우리 각자가 직장에서 모든 책임을 맡은 지 5년이 되었습니다. 그래서 이번에는 가족이라는 느낌보다는 함께 일하는 전문가 같은 느낌이 들었다. 집중도가 달랐다”고 말했다.

앨범을 준비하면서 멤버들은 각자의 길을 되돌아보고 앞으로의 진로를 고민하게 됐다고 전했다.

“우리는 ‘지금’에 집중하는 것이 중요했기 때문에 미래에 대해 생각할 시간이 없었습니다. 태연은 “앞으로도 앨범 활동을 계속하면서 계획을 세울 것”이라고 말했다.

효연은 과거 가장 그리운 것이 무엇이냐는 질문에 “콘서트 투어가 가장 그리웠다. 리허설부터 그때 먹었던 모든 음식까지; 나는 (모든 것을) 분명히 기억할 수 있습니다.”

서현은 기숙사 생활을 할 때 하던 5분간의 야담이 그리웠다고 한다.

“우리는 매일 적어도 5분 동안 이야기하기로 서로 약속했습니다. 매일 하는 것도 지겹긴 했지만, 그 5분의 대화를 통해 서로를 알아가고 소통하는 법을 배웠고, 그래서 지금까지 이어져온 것 같아요.” 서현이 말했다.

그룹으로서 15년은 사업을 위해서만 유지될 수 없는 것입니다. 이날 기자간담회에서 멤버들은 컴백을 기다려준 모든 분들과 이 기적을 만들기 위해 마음을 모아주신 모든 분들께 감사의 인사를 전했다.

마지막으로 멤버들은 팬들과 서로를 인정했다.

“앞으로 나아갈 수 있는 원동력이 되어주는 소원 팬들에게 감사하다. 그리고 각자의 삶을 살아가며 일을 하며 자신만의 투쟁을 이어가면서도 한 방향으로 나아가고 그룹을 지켜내겠다는 의지를 잃지 않은 멤버들 덕분이라고 생각합니다. 그렇게 서로 가깝게 지낼 수 있었다”고 유리는 말했다.

행사를 마친 태연은 “무엇보다 소녀시대는 소녀시대 팬이다. 여덟 명의 소녀들과 한 가지 결론을 찾기란 쉽지 않은데, 우리 모두가 소녀시대를 너무 사랑한다는 공통점이 있고, 그 하나의 목표가 지금 이 순간을 이끌었다는 것”이라고 말했다.

최지원(jwc@heraldcorp.com)

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