북한 이동통신 20년

평양 2425 핸드폰. (이미지: 마틴 윌리엄스.)

20년 전 이달, 평양과 나선에 거주하는 북한 주민들은 국내 최초로 휴대전화를 맛본 사람들이었다. 유선 전화가 여전히 규칙이 아닌 예외였던 국가에서 이동 통신은 사람들이 의사 소통하는 방식을 혁신할 수 있는 잠재력을 가지고 있었습니다.

저자가 실시한 탈북자들과의 최근 인터뷰 데이터는 휴대전화 사용이 이제 어디에나 있음을 나타냅니다. 친구 및 가족과의 의사소통에 사용될 뿐만 아니라 사업을 수행하는 데 필요한 공급업체, 구매자 및 유통업체와 의사소통하는 데 필수적인 도구인 북한의 민간 경제를 뒷받침합니다.

게다가 이것은 평양이나 주요 도시에만 국한된 것이 아니다. 38 North Digital Atlas의 데이터에 따르면 셀룰러 네트워크는 도시 지역을 넘어 북한의 시골 지역까지 확장되어 전국적으로 광범위합니다. 최근 탈북자들과의 인터뷰는 스마트폰 소유가 이전에 보고된 것보다 많으며 성인 인구의 50~80%에 달할 가능성이 있음을 입증합니다.

그 결과 휴대전화 사용을 통한 국가감시 가능성이 높아졌음에도 불구하고 이동통신은 북한의 일상생활에서 없어서는 안 될 존재가 되었다.

초기

북한 최초의 이동통신망인 Sunnet은 2002년 11월 북한 정부로부터 네트워크 구축 및 운영권을 확보한 태국의 Loxley Pacific에 의해 나선과 평양에 개통되었습니다. 가입비는 750유로, 전화 한 통에 추가로 300유로, 통화료는 분당 북한돈 15원이다.[1] 2G GSM(Global System for Mobile Communications) 네트워크는 3G로 업그레이드할 때 Vodafone 헝가리에서 구입한 중고 장비를 기반으로 했습니다.[2]

몇 달 만에 가입자가 3,000명이 되었고 2003년 말에는 여러 지방 수도와 주요 고속도로로 서비스 범위가 확대되면서 20,000명 이상의 사용자로 성장했습니다.[3]

그러나 그 서비스는 수명이 짧았습니다. 2004년 5월 김정일을 태운 열차가 역을 통과한 지 약 9시간 만에 중국 접경지역인 룡천에서 폭발이 일어났다. 휴대전화에 의한 암살 기도라는 소문이 퍼졌고, 실제 원인은 미스터리로 남아 있지만 북한 정부는 얼마 지나지 않아 민간인 네트워크 사용을 중단했다.[4]

그러나 해당 네트워크가 완전히 종료된 것은 아닙니다. 서비스 중단 후 몇 년 동안 북한 방문객과 남북 경계선의 특정 지점에서 Sunnet의 신호를 수신할 수 있었습니다. 정부는 셀룰러 전화 통신에서 상당한 이점을 발견하고 공식 사용을 위해 네트워크를 방송 상태로 유지했을 가능성이 있습니다.

그림 1. 2008년 평양에서 iPhone에 표시된 Sunnet 네트워크.

(이미지: Stephan/Flickr.)

두 번째 기회

정부는 2008년 이집트의 오라스콤 테크놀로지(Orascom Technology)와 3G 네트워크 개시 계약을 체결하면서 휴대폰에 두 번째 기회를 주었다. Koryolink라는 서비스는 2008년 12월에 시작되어 현재까지 운영되고 있습니다. Orascom은 네트워크 지분의 75%를 소유하고 있으며 나머지 25%는 북한 정부가 보유하고 있습니다.[5] Orascom은 2012년 2월 첫 번째 백만 가입자를 발표했으며 2013년 5월까지 2백만 가입자를 확보했습니다.[6]

고려링크는 기본적인 피처폰으로 시작했지만 곧 북한 사용자들에게 스마트폰을 제공하기 시작했습니다. 기본 안드로이드 핸드셋은 원래 제한이 거의 없었고 심지어 시민들이 외국 콘텐츠를 볼 수 있도록 허용했지만 2014년에 정부는 몇 가지 새로운 제한을 도입한 전화 사용자에 대한 업데이트를 강제했습니다. 가장 큰 변화는 전화기가 정부 승인 콘텐츠만 표시할 수 있음을 의미하는 디지털 인증서 시스템의 도입이었습니다.[7]

하지만 이러한 번거로운 새로운 제한에도 불구하고 스마트폰의 인기는 계속해서 높아졌습니다. 가족과 친구에게 쉽게 전화를 걸거나 문자 메시지를 보낼 수 있는 기본적인 커뮤니케이션이 애초에 사람들을 끌어들이는 킬러 앱으로 남아 있었기 때문일 것입니다.

북한의 유선 전화 보급률은 낮았고 여전히 낮습니다. 국제전기통신연합(ITU)에 따르면 북한에는 유선전화가 있는 가구가 120만 가구에 불과해 많은 북한 주민들에게 휴대전화는 기본적인 전화의 첫 경험이었을 것이다.

그림 2. 1998~2019년 북한 이동통신 연표.

재정적 불일치

북한이 오라스콤 텔레콤의 국내 진출을 환영했을 때 수백만 달러의 내부 투자를 받았습니다. 몇 년 후 사업이 더 수익성이 좋아지고 Orascom이 이익 회수를 시작하기를 원했을 때 관계는 틀어졌습니다.

오라스콤과 북한 정부는 북한 원화를 외화로 환전할 때 사용할 환율에 대해 이견을 보였고 몇 달 간의 협상이 이어졌다. 정확히 무슨 일이 일어났는지는 미스터리로 남아 있지만 2015년 Orascom은 Koryolink의 대부분의 지분을 소유하고 있음에도 불구하고 실질적으로 Koryolink에 대한 통제권을 잃었다고 말했습니다.

또한 북한 정부가 고려링크와 경쟁하기 위해 자체 셀룰러 네트워크를 시작했다고 밝혔습니다.

오라스콤은 여전히 ​​고려링크에 관여하고 있으며, 2018년에는 네트워크를 계속 운영하기 위해 유엔으로부터 제재 면제를 받았습니다.[8]

오늘날의 셀룰러 텔레포니

오늘날 북한은 고려링크와 2013년경 북한 정부가 시작한 네트워크인 강성 모두에 의해 커버된다.

북한 정부가 완전히 새로운 네트워크를 구축했는지, 아니면 같은 인프라에서 운영하고 있는지 등 강성에 대해서는 고려링크보다 훨씬 덜 알려져 있다. 둘 다 3G입니다.

저자들이 올해 실시한 인터뷰에서 최근 탈북자들은 고려링크 서비스가 현재 평양에서 주로 사용되고 있고 강송은 다른 지역 사람들이 사용하고 있다고 말했다. 그들은 또한 많은 사람들이 스마트폰을 가지고 있다고 말합니다. 대부분의 가정에서 적어도 한 대의 휴대전화를 소유하고 있는 것으로 추정되는 많은 사람들이 전국의 50~80%에 보급되어 있습니다.

통일미디어그룹이 지난달 북한 주민 50명을 대상으로 조사한 결과 이 ​​중 46명이 북한 휴대전화를 사용한 경험이 있고, 이 중 41명(82%)이 휴대전화를 보유하고 있는 것으로 나타났다. 90% 이상의 사람들이 적어도 매일 전화를 사용한다고 보고했으며 대부분의 전화는 가족과 거래자에게 거는 것이었습니다. 유선 전화의 발생률이 낮기 때문에 셀룰러는 기본 전화 통신에 대한 상당한 요구를 충족시킨 것으로 보입니다.

이전 데이터, 탈북자의 진술 및 네트워크 범위를 기반으로 저자는 북한의 셀룰러 네트워크에 총 650만 ~ 700만 개의 가입자 회선이 있을 것으로 추정합니다.

그림 3. 북한 휴대전화 가입.

전국 커버리지

두 네트워크는 함께 전국 대부분을 포괄합니다. 38 North Digital Atlas는 위성 이미지, 사진 및 비디오에서 1,000개 이상의 셀룰러 기지국을 식별했습니다. 다음 지도는 각 기지국의 예상 5km 범위를 기반으로 하지만 정확한 적용 범위는 지역 지형, 안테나 배치 및 전력 수준에 따라 다릅니다.

그림 4. 5km의 휴대전화 타워 범위를 가진 북한의 추정 셀룰러 ​​커버리지 지도.

평양 주변 지역은 많이 커버되지만 특히 북한의 모든 주요 도시 주변에 넓은 커버리지가 있습니다.

주요 도로를 포함하는 이 두 번째 지도는 그것이 국가 내륙으로 들어가는 고속도로를 포함하고 수많은 도시와 마을을 포함하는 방법을 보여줍니다.

그림 5. 5km의 휴대전화 송신탑 범위와 주요 도로가 있는 북한의 휴대전화 커버리지 추정 지도.

아직 확인되지 않은 추가 기지국이 거의 확실하기 때문에 실제 적용 범위는 현재 묘사된 것보다 거의 확실합니다. 추가 소스를 사용할 수 있게 되면 네트워크를 매핑하려는 추가 시도가 계속됩니다.

앞을 내다보며

국가의 현재 3G 네트워크가 기본적인 전화 통신을 제공하지만 데이터 속도는 세계 대부분의 지역에서 일반적인 것보다 훨씬 낮습니다.

2021년 1월 제8차 당 대회에서 김정은은 통신 부문에서 “가능한 한 빨리 인프라의 기술 업데이트를 강화하고 이동 통신을 차세대 통신으로 전환”할 것을 촉구했습니다.

국영 언론은 그러한 위업이 어떻게 달성될 수 있는지에 대해 침묵했습니다. 오라스콤의 투쟁과 상품 수입에 대한 제재가 여전히 생생하게 기억되는 상황에서 북한이 가까운 미래에 더 발전된 네트워크를 제공하기 위해 또 다른 외국 통신 회사를 확보할 수 있을 것 같지 않습니다.

대신 국가는 공용 Wi-Fi 네트워크를 찾고 있을 수 있습니다.

2017년 평양에 미래네트워크가 설립되었습니다. 북한 매체에 따르면 최소 33Mbps의 속도를 제공한다. 이는 3G 네트워크보다 약 10배 빠른 속도입니다. 최근 보고서에 따르면 수도를 넘어 적어도 평성과 남포까지 확장되었다고 한다.

북한 언론에서도 Wi-Fi 기반으로 보이는 울림이라는 두 번째 네트워크에 대해 이야기했지만 알려진 바가 거의 없습니다.

결론

북한은 계속해서 이동통신 기술을 주민들에게 보급하고 있지만 사람들이 그것으로 무엇을 할 수 있는지에 대해서는 철저히 통제하고 있습니다. 국가는 이 기술을 배포함으로써 많은 것을 얻을 수 있습니다. 특히 적어도 일부 전화 통화가 여전히 수작업으로 패치되는 국가에서는 더욱 그렇습니다.

코로나바이러스 팬데믹 기간 동안 국가 인트라넷과 락원이라는 국내 화상 회의 시스템은 북한 주민들이 코로나19 제한에도 불구하고 회의를 계속할 수 있음을 의미했습니다. 그리고 개인에게는 이동 중에 전화와 메시지를 주고받을 수 있는 능력만으로도 더 효율적인 삶을 의미할 수 있습니다.

그러나 이러한 이점 중 어느 것도 절대적이지 않습니다. 정부는 계속해서 국내 통신을 모니터링하고 이러한 네트워크를 통해 데이터를 수집할 수 있는 능력을 보유하고 있으며, 이는 향후 개인에게 잠재적으로 사용될 수 있습니다. 또한 팬데믹 기간 동안 기본적인 인권인 정보 접근에 대한 제한이 증가하여 승인되지 않은 통신 및 소비에 대한 처벌이 증가했습니다.



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