북한 영변 핵연구센터: 단지 주변 업그레이드

영변 원자력과학연구소의 최근 상업용 위성 이미지는 5MWe 원자로 및 우라늄 농축 플랜트(북한의 주요 핵분열 물질 생산 시설)에서 진행중인 작업과 복합 단지 전체에 대한 개선 또는 확장 노력을 나타냅니다. . 여기에는 ELWR(Experimental Light Water Reactor) 바로 남쪽에 위치한 여러 새 건물의 지속적인 건설, 우라늄 농축 플랜트 및 복합 단지 근처에 위치한 댐 확장, 철도 환승 스테이션으로의 특수 철도 차량 3대가 포함됩니다. 최근 몇 년 동안 완료되지 않은 50MWe 원자로의 개발은 향후 별도의 분석에서 다루어질 것입니다.

종합하면, 이러한 활동은 국가의 핵무기 프로그램을 더욱 발전시키기 위한 장기적인 투자를 시사합니다.

배경

남북 외교가 본격화되던 2018년, 영변 작전은 크게 둔화됐다. 우라늄 작업(전환과 농축 모두)이 외교 과정 내내 계속되었다는 징후가 있었지만 플루토늄 생산과 분리는 중단되었고 넓은 부지는 관리인 상태로 보였습니다.

그러나 2019년 하노이 회담 결렬 이후 북한은 영변에서의 활동을 서서히 본격화하기 시작했고, 이는 영변시 주택건설에 처음 반영되었고, 핵센터 연구개발(R&D) 시설 건설에도 서서히 반영되었다.

2021년 2월이 되어서야 플루토늄 작업 재개의 첫 징후가 관찰되었습니다. 여기에는 플루토늄 재처리가 발생하는 RCL(방사선 화학 연구소)과 관련된 열(증기) 플랜트의 재활성화가 포함되었습니다. 그해 여름, 구룡강으로 유출된 물은 5MWe 원자로에 새로운 우라늄 핵이 있고 다시 플루토늄을 생산하기 시작했음을 나타냅니다.

오늘날, 플루토늄 생산 및 우라늄 농축과 관련된 작업이 진행 중인 것으로 보이며, 다른 R&D 시설에서 진행 중인 개조 및 신규 건설도 있습니다.

5MW 원자로

4월 27일부터 5월 14일까지의 이미지는 5MWe 원자로가 여전히 작동 중임을 나타내며 4월 말부터 원자로와 사용후핵연료 저장 건물 주변에서 평소보다 많은 수의 차량이 관찰되었으며 목적이 불명확합니다. 여기에는 여러 대의 화물 트럭과 최대 3대의 트랙터 트레일러가 포함됩니다. 파란색 탱크 트럭 한 대는 원자로 주변에서 일상적으로 볼 수 있으며 가스-흑연 원자로용 CO2 냉각제가 들어 있을 가능성이 있습니다.

그림 1. 5MWe 원자로 주변에서 관찰된 차량.

그림 1A. Image Pleiades NEO © Airbus DS 2022. 그림 1b. 위성 이미지 © 2022 Maxar Technologies. 판권 소유. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

ELWR

아직 가동을 시작하지 않은 ELWR에서 새로운 활동은 관찰되지 않았습니다.

그러나 원자로와는 별도로 보안 벽 바로 바깥에 있는 ELWR 바로 남쪽에 있는 소규모 건물 그룹에서 건설이 계속되고 있습니다. 2021년 말에 하이베이 3층 구조의 한 건물이 건립되어 완공되었습니다. 그 주변에 두 개의 작은 건물이 지어지고 있습니다. 5월 14일 현재 2층 높이의 두 번째 건물이 거의 완공 단계에 접어든 것으로 보입니다. 세 번째 건물에 내벽을 설치하고 있습니다. 이 작은 단지의 목적은 알려져 있지 않습니다.

그림 2. 2022년 5월 14일 ELWR 남쪽 부지의 신축 공사.

위성 이미지 © 2022 Maxar Technologies. 판권 소유. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

우라늄 농축 시설(UEP)

UO2 생산 건물에서 가끔 나오는 배출을 포함하여 미북 외교 기간(2018-2019) 동안 우라늄 농축이 계속되었다는 징후가 있었습니다.[1] UEP와 관련된 몇 가지 개선 사항도 있습니다. 원심분리기 홀에서 냉각 장치는 2021년 8월에 제거되었지만 교체 진행 상황은 아직 불확실합니다.

홀의 북쪽에서는 2021년 9월에 새로운 대형 프레임 구조 작업이 시작되어 꾸준히 진행되고 있습니다. 겨울이 오기 직전에 캔버스나 플라스틱 재질로 된 구조물 위에 밝은 색의 덮개를 씌웠습니다. 4월 27일까지 그 덮개의 가장자리가 분리된 것으로 보입니다. 5월 14일에 새로운 파란색 지붕이나 덮개로 교체되었습니다.

그림 3. 2022년 5월 14일에 관찰된 UEP 확장의 새로운 지붕 또는 덮개.

그림 1A. Image Pleiades NEO © 2022 Airbus DS 2022. 그림 1b.위성 이미지 © 2022 Maxar Technologies. 판권 소유. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

또한 인근 철도 환승역에서 일종의 액체를 실은 것으로 보이는 특수 철도 차량 3대와 흰색 탱크 차량을 반복적으로 방문했습니다. 이 철도 차량은 알려지지 않은 화학 제품을 보관하거나 제거하기 위해 약 1년에 세 번 나타납니다. 5월 14일에 그들은 다시 한 번 참석했습니다. 그들의 마지막 모습은 2021년 12월이었습니다.

그림 4. 철도 환승역에서 관찰된 특수 차량.

위성 이미지 © 2022 Maxar Technologies. 판권 소유. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

다른 지역들

RCL의 사용후핵연료 수용 건물에서의 활동은 일반적으로 최소입니다. 2021년 동안 그곳에서 차량이 관찰된 경우는 단 한 번이었습니다. 그러나 올해 1월부터 3월 초까지 그곳에서 일상적으로 차량 1대가 목격됐다. 그 기간 이후에는 5월 7일까지 2대의 화물트럭이 시설에 등장할 때까지 차량이 보이지 않았습니다. 그들의 목적을 결정할 수 없었습니다.

마지막으로, 2020년 초부터 강 동쪽에 위치한 양수장에 물을 지속적으로 공급할 수 있도록 계절적 홍수와 가뭄을 해결하기 위해 RCL 근처에 있는 구룡강의 흐름을 더 좋게 만드는 작업이 진행되었습니다. 여기에는 물의 흐름을 유도하고 둑길 횡단을 지원하는 수로로 분리된 두 개의 섬 생성이 포함됩니다. 이 인공 섬의 건설이 계속되는 동안 5월 14일의 이미지에 따르면 펌프 하우스와 함께 있는 댐이 서쪽으로 더 확장되어 더 큰 저수지가 만들어집니다.

그림 5. RCL 근처의 댐 확장.

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