북한 영변 핵센터: 폭우에도 플루토늄 생산 계속

2022년 7월 5일 북한 영변 핵과학연구소의 상업용 위성 이미지에 따르면 지난 몇 주 동안의 폭우에도 불구하고 5MWe 원자로는 북한의 핵무기 프로그램을 위한 플루토늄을 계속 생산하고 있습니다. 또한, 방사성 폐기물의 재처리 캠페인이나 처리에 대한 조기 준비를 나타내는 방사성 화학 연구소의 열(증기) 플랜트에서 연기가 방출되는 것이 관찰됩니다. 이것은 CSIS의 Beyond Parallel에서도 최근 보고한 바와 같이 사용후핵연료 수용 건물과 Building 500에서의 최근 활동을 설명하는 데 도움이 될 수 있습니다. 최근에 인근 펌프 하우스에서 트렌치 작업이 보고된 후 50 MWe 원자로에서 해체 작업이 계속되고 있습니다.

습도 증가와 지속적인 강우로 인해 일부 공정 건물에 문제가 발생할 수 있지만 현재까지 큰 홍수는 분명하지 않습니다. 계속되는 비가 올 여름 후반에 주요 시설에 홍수를 일으켜 핵분열 물질 생산을 방해할 수 있습니다.

5MW 원자로

5MWe 원자로에서 냉각수 배출은 5월과 6월 내내 관찰되었으며 냉각수 배출로 표시된 대로 7월에도 계속됩니다. 지난 40일 동안 내린 폭우로 인해 수위가 상승하고 있고 심각한 홍수를 방지하기 위한 작업이 센터 전체에서 진행 중이지만 아직까지는 원자로 운영에 문제를 일으키지 않은 것으로 보입니다.

그림 1. 5MWe 원자로에서 관찰된 냉각수 배출.

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방사성 화학 연구실

2022년 5월에 보고된 활동은 사용후핵연료 수용소에서 계속되고 있습니다. 그러나 화력 발전소와 방사성 폐기물 저장 시설로 의심되는 건물(건물 500)에서 주목할 만한 새로운 개발이 있습니다.

7월 5일에 희미한 연기 방출은 그것이 드리운 그림자에 의해 더 쉽게 볼 수 있으며 화력 발전소 더미에서 방출되는 것을 볼 수 있습니다. 이 굴뚝에서 연기가 마지막으로 관찰된 것은 2021년 7월로, 이는 작년 2월과 7월 사이에 수행된 사용후핵연료 재처리 캠페인으로 추정되는 활동이 종료된 2021년 7월입니다. CSIS의 Beyond Parallel 보고서에서 언급한 바와 같이 7월 3일의 이미지에서는 방출이 보이지 않았습니다. 새로운 재처리 캠페인이 시작되었는지 또는 방사성 폐기물 처리 시설에서 증기가 생산되고 있는지 결론을 내리기에는 너무 이릅니다. 증기는 과도한 강우로 인한 공정 건물의 습기를 제거하는 데에도 사용할 수 있습니다. 재처리 현장에서의 활동 전개를 추적하기 위해서는 지속적인 배출 또는 부피 증가에 대한 추가 모니터링이 필요합니다.

그림 2. 2022년 7월 5일 화력발전소에서 보이는 희미한 연기 방출.

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실제 사용후핵연료 이송과 관련이 있는 것으로 보이지는 않지만 사용후핵연료 접수 건물 일대를 방문하는 차량이 있다. 자재나 장비 더미도 이 지역에 나타났는데, 이는 지속적인 정기 유지 보수 또는 소규모 건설 작업을 나타낼 수 있습니다.

그림 3. 사용후핵연료 수용시설 주변에서 관찰된 차량 및 가능한 물질.

의심되는 방사성 폐기물 저장 시설인 빌딩 500에서 새로운 활동이 눈에 띕니다. CSIS 보고서에 실린 7월 3일 이미지에서 더 잘 볼 수 있지만 이 발굴 활동은 시설을 보수하려는 노력이나 건물 확장 또는 수정의 초기 단계를 나타낼 수 있습니다.

그림 4. 빌딩 500에서 관찰된 활동.

그림 4a. 빌딩 500에서 활동이 관찰되었습니다. Image Pleiades © CNES 2022, Distribution Airbus DS. 미디어 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]
그림 4b. 빌딩 500에서 관측된 활동. Image © 2022 Planet Labs, PBC cc-by-nc-sa 4.0. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

실험용 경수로(ELWR)

아직 ELWR에서 작업의 징후는 없습니다. 그러나 원자로 보안 벽 바로 바깥에 있는 작은 건물 단지에서 건설이 계속되고 있습니다. 이 건물의 건설은 2021년에 시작되었으며 두 건물의 외부 작업은 2022년 4월까지 대부분 완료되었습니다. 세 번째 건물은 진행 중입니다. 지난 4월부터 2층 증축이 시작돼 완공되면 2층 구조가 될 것으로 보인다. 이 건물의 기능은 아직 결정되지 않았습니다.

그림 5. 실험용 경수로에서 진행 중인 건설 활동.

그림 5a. 이미지 플레이아데스 © CNES 2022, Airbus DS 배포. 미디어 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]; 그림 5b. Image © 2022 Planet Labs, PBC cc-by-nc-sa 4.0. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

50 MWe 원자로 단지에서 해체

관련 펌프 하우스 근처에서 최근 트렌칭 활동에도 불구하고 50MWe 원자로 단지에서는 거의 활동이 관찰되지 않습니다. 그러나 지난 5월부터 원자로홀 옆 건물 남측에서 지붕 패널을 추가로 철거했다. 원자로 시설의 지속적인 잠식화는 건축 자재가 부족할 가능성이 있는 영변 단지 내의 다른 프로젝트를 위해 이러한 자재가 필요함을 시사합니다. 대안으로, 북한 주민들은 이러한 노후화된 건물들을 서서히 철거하고 있을지도 모릅니다. 지금까지 원자로 건물에서 해체 활동의 징후는 없었으며 완료하는 데 더 많은 자원이 필요합니다.

그림 6. 5월과 7월 사이에 50MWe 원자로 홀 근처 건물에서 제거된 지붕 패널.

그림 6a. 5월과 7월 사이에 50MWe 원자로 홀 근처 건물에서 지붕 패널을 제거했습니다. Image Pleiades © CNES 2022, 배급 Airbus DS. 미디어 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]
그림 6b. 5월과 7월 사이에 50MWe 원자로 홀 근처 건물에서 지붕 패널을 제거했습니다. Image © 2022 Planet Labs, PBC cc-by-nc-sa 4.0. 미디어 라이선스 옵션에 대해서는 다음으로 문의하십시오. [email protected]

올해 5월 초에 펌프 하우스와 지하 시설 근처에서 보고된 도랑 공사가 완료된 이후 추가 관련 활동은 관찰되지 않았습니다. 대신, 이것이 발생한 들판에 작물이 줄지어 있습니다(이 밭은 이전에 농업 목적으로 사용되었습니다). 이것은 도랑의 제한된 특성이 지하 시설을 보호하기 위해 필요한 배수 수리와 관련되었을 가능성이 있음을 시사합니다.

그림 7. 이전 트렌치 사이트에서 관찰된 작물.

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