북한의 코로나19 데이터 조사: 흥미로운 사례 연구

북한이 코로나19 첫 공식 확진자를 발표하고 발병 범위와 현황에 대한 상세한 자료를 발표한 지 한 달여 만이다.

매일 당 신문, 노동신문, 독자들에게 전국의 신규 및 현재 사례 수(테스트가 제한적이므로 확인된 COVID 사례에 대한 대용물로 “발열” 사용) 및 COVID 관련 사망에 대한 데이터를 제공합니다. 국영TV에는 국가비상방역대책본부장 류영철이 매일 아침저녁으로 나타나 도 자료를 샅샅이 살펴보고 최신 유행병을 설명한다.

국가비상방역대책본부장 류용철. (사진=로이터)

북한은 일반적으로 어떤 것에 대해서도 많은 데이터를 공개하지 않습니다. 경제 및 산업 성과, 심지어 예산 성과 및 예측은 일반적으로 실제 숫자를 공개하지 않고 백분율 증가 및 감소 측면에서 표시되므로 COVID 발병에 대한 상세한 성급 데이터 공개는 이례적입니다.

북한 정부에 대한 높은 불신으로 인해 국가가 제공한 숫자를 손에 넣지 않고 거부하기가 쉬울 수 있습니다. 그러나 편향을 제쳐두고 월별 데이터를 전 세계 COVID 발생 추세와 비교하여 누적되는 방식을 확인할 가치가 있습니다.

즉각적인 결론은? 문제가 있습니다. 수치, 특히 보고된 사망자 수는 COVID-19의 글로벌 경험과 상반되는 것으로 보입니다. 그것이 열악한 데이터 수집, 제한된 테스트 기능, 고의적인 잘못된 보고 또는 다른 무엇 때문인지 여부는 여전히 불분명합니다. 데이터가 적어도 발병이 전국적이라는 것을 이해하는 데 유용했지만, 보고된 것보다 상황이 더 나쁠 가능성이 높습니다.

사망자

가장 큰 미스터리는 보고된 사망자 수를 둘러싼다. 6월 21일 현재 72명으로, 백신을 완전히 접종하지 않은 인구의 약 18%인 470만 명을 휩쓴 COVID-19 발병에 비해 현저히 낮습니다.

그 수준에서 치명률은 0.002%에 불과해 글로벌 경험과는 거리가 멀다.

전 세계적으로 현재 평균 사망률은 1.18%입니다. Our World In Data에 따르면 선진국에서는 한국이 0.13%, 일본이 0.3%로 더 낮은 경향이 있습니다. 북한과 더 유사한 저개발 국가에서는 미얀마가 3.7%, 차드가 2.6%, 라오스와 베트남이 0.4%입니다. 그리고 북한처럼 모든 여행에 대해 국경을 비슷하게 폐쇄하는 뉴질랜드도 0.1%다.

북한의 코로나19 사망률이 이례적으로 낮을 뿐만 아니라 사망자가 가장 많이 발생한 시기도 의심스럽다. 대부분의 경우 코로나19로 인한 사망자는 감염 후 2~3주 후에 발생하지만, 북한에서는 발병 후 며칠간 사망자가 극소수에 달하기 전에 가장 많은 사망자가 발생한 것으로 보고되었습니다.

북한은 4월 말 발병이 시작돼 5월 12일 187,800명이 치료를 받고 있다고 첫 보고했다. 이 수치는 일주일 후인 5월 19일에 754,810명으로 급증했다. 그러나 사망자 수는 5월 13일 21명으로 정점을 찍었다. 사례가 정점에 달한 지 3주 후, 사망자는 하루 평균 1명 미만이었습니다.

북한의 코로나19 관련 사망자 통계도 이례적이다. 5월 17일 방송된 수치에 따르면 사망자가 56명으로 집계됐을 때 61세 이상 사망자는 20세 이하 사망자와 같았다.

이에 비해 미국 질병통제예방센터(CDC)의 최신 데이터에 따르면 미국 내 코로나19 사망 위험은 60세 이상에서 18~29세보다 25~330배 높다. 국내 코로나19 사망자는 20세 미만 31명, 60세 이상 2만2859명이다.

세계 어디에도 20세 미만의 위험이 60세 이상의 위험에 근접한 곳은 없지만 북한에서는 전염병 동안 사망의 두 가지 가장 큰 비율을 차지합니다. 국영 언론은 5월 17일 보도한 지 며칠 만에 연령대별 사망에 대한 세부 정보 공개를 중단했습니다.

연령대별 사망자 수. (출처: Martyn Williams를 통한 KCTV)

전염병 초기에 주정부는 사망 원인에 대한 데이터를 공개했지만, 만약 그렇다면 더 많은 혼란을 야기할 뿐입니다. 사망자가 56명으로 집계됐을 때 사망자 중 29명은 질병 자체가 아닌 약물 남용과 부작용으로 사망했다.

사망 원인 및 총 사망 원인. (출처: Martyn Williams를 통한 KCTV)

모호한 데이터

분명히 뭔가 잘못된 것이 있지만 불행히도 평양에 전화를 걸어 데이터를 조회할 수는 없습니다. 북한이 정확히 무엇을 집계하고 있으며 그 데이터가 얼마나 안정적으로 수집되고 있는지 불분명하기 때문에 이는 안타까운 일입니다.

전염병이 시작된 이후 국영 언론은 “발열” 사례를 발표했으며 발표된 모든 사례 중 극히 일부만이 COVID-19로 확인된 것으로 보입니다.

5월 13일 발병이 처음 발표되었을 때 6명의 사망자 중 단 한 명이 오미크론 BA.2에 기인했으며 나머지는 원인이 밝혀지지 않은 상태였다고 국영 언론은 전했다. 이후 코로나19 확진자와 사망자 수에 대한 정보는 제공되지 않았다. 이는 테스트 능력이 부족하기 때문일 수 있습니다. 최근 몇 주 동안 국영 언론은 테스트를 개선할 필요성에 대해 이야기했으며 6월 14일에는 실험실 테스트가 “더 빠르고 과학적으로” 수행되어야 한다고 말했습니다.

주정부가 코로나19 확진자의 사망만 발표한다면 낮은 치사율을 설명할 수 있다. 사실이라면 사망자가 발표된 것보다 많을 수 있다는 불안한 가능성이 제기되고 있습니다.

또한 일부 사례는 COVID-19가 아니라 다른 질병일 수도 있습니다. 5월 19일 국정원은 의원들에게 발열 사례 중 일부가 홍역과 장티푸스로 인한 것으로 보고 있다고 밝혔고, 지난주 국영 언론은 해주에서 장질환이 발생했다고 발표했다. 국영언론은 6월 9일 이 문제를 인정하고 “평범한 발열 사례를 COVID-19와 정확하게 구별하기 위한 노력”이 이루어지고 있다고 밝혔지만, 보건 전문가들은 사례의 급격한 증가는 대다수가 코로나일 가능성이 있음을 시사한다고 말합니다.

정확히 무엇을 보고하는지에 대한 질문 외에도 의료 시설의 보고서를 기반으로 했는지 아니면 일종의 자체 보고 또는 설문 조사 데이터를 기반으로 했는지 여부에 따라 데이터가 수집되는 방식도 불분명합니다. 우리는 매일 인구를 정확하게 조사하고 정확한 수치를 대조하고 보고하는 주정부의 능력에 대해 거의 알지 못합니다.

오보

그리고 마지막으로 수치가 고의적으로 잘못 보도되었을 가능성이 있습니다. 이것은 지역 수준에서, 전염병에 대처하는 것처럼 보이도록 열심인 관리에 의해, 메시지와 여론을 형성하려는 선전 책임자에 의해 국가 수준까지 발생할 수 있습니다.

발병 보고에도 불구하고 북한은 2년 동안 COVID 사례를 부인했습니다. 이번에는 발병 규모와 평양을 비롯한 주요 도시에 대한 봉쇄의 필요성이 상황을 인정할 수밖에 없었던 것으로 보인다.

데이터의 주요 청중이 외국이 아니라 국내임을 인식하고, 이를 제공하는 동기는 문제의 심각성과 공중 보건 프로토콜을 따를 필요성을 강조할 가능성이 높습니다. 동시에 정부는 공황 상태를 조장하지 않기 위해 노력할 것이며 전염병 해결을 위한 김정은의 개인적인 관심과 희생을 강조해 왔습니다.

높은 사례 수는 많은 사람들에게 상황이 심각하다는 것을 확신시키기에 충분한 것으로 보이지만 낮은 사망자 수는 시민들의 지나친 걱정을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 따라서 국가가 사망자 수를 인위적으로 낮게 유지하려는 충분한 동기가 있습니다.

외국 분석가들이 수치와 이례적으로 낮은 치사율에 의문을 제기한 것처럼 북한 사람들도 마찬가지입니다. 6월 9일 국영 언론은 “건강 진단, 검사 및 치료의 과학적 정확성, 신속성 및 신뢰성을 높이는 작업이 진행 중”이라고 보도하면서 수치에 대한 내부 질문도 시사했다.

세계보건기구조차 정확한 정보를 얻는 데 어려움을 겪고 있습니다. 국가의 COVID 데이터는 모든 사람이 보는 것과 동일한 국영 언론 발표와 38 North가 매일 보고하는 것에서 나온 것입니다.

“우리는 원시 데이터와 현장의 실제 상황에 액세스하는 데 실질적인 문제가 있습니다.”라고 Dr. WHO의 보건 비상 사태 담당 이사인 Mike Ryan은 6월 1일 triang 기자들에게 이렇게 말했습니다.

(Anthony Park가 이 기사에 기여했습니다)

Leave a Comment