미국, ‘고조 조치’에도 불구하고 대북 COVID-19 지원 계속 지원

미 국무부 고위 관리는 수요일 바이든 행정부가 북한의 탄도미사일 발사와 “고조 조치”에도 불구하고 북한에 대한 코로나19 관련 인도적 지원을 계속 지원한다고 밝혔습니다.

마크 램버트(Mark Lambert) 국무부 차관보가 기자 브리핑에서 “미국은 북한에서 코로나19가 심각하게 발생하고 있다”고 말했다.

바이든 행정부는 백신 접종을 하지 않은 북한 주민들, 붕괴된 경제, 열악한 식량 상황, 그리고 “한반도와 지역의 안정과 안보”에 대한 대유행의 잠재적 영향과 김정은 정권의 대응에 대해 우려하고 있습니다.

“미국의 입장은 가장 최근의 고조 조치에도 불구하고 변함이 없습니다. 램버트는 워싱턴 포린 프레스 센터가 주최한 기자 브리핑에서 “우리는 인도적 지원과 mRNA 백신을 포함한 코로나19 관련 지원을 북한에 계속 지원하고 있다”고 말했다. 그는 미국이 인도적 지원을 한반도의 완전한 비핵화 진전과 별개로 보고 있다고 해명했다.

Lambert의 발언은 수요일 일찍 북한이 한국 군이 보고 있는 대륙간 탄도 미사일과 단거리 탄도 미사일 2발을 발사한 후 나온 것입니다. 다양한 유형의 탄도 미사일을 발사한 행위는 바이든이 아시아 태평양 지역을 떠난 지 몇 시간 후, 그리고 그가 미국에 도착하기 직전에 이루어졌습니다.

바이든 행정부는 COVAX로 더 잘 알려진 COVID-19 Vaccines Global Access를 통해 기부한 COVID-19 백신을 북한에 제공하는 아이디어를 승인했습니다. 그러나 이번 달 미 국무부는 북한과 백신을 공유할 양자간 계획이 없다고 밝혔습니다.

Lambert는 “우리는 북한에서 COVID-19의 확산을 예방 및 억제하고 그곳에 살고 있는 가장 취약한 북한 주민들에게 중요한 인도적 지원을 제공하려는 미국과 국제 구호 및 보건 기구의 노력을 강력히 지지합니다.”라고 말했습니다. “우리는 북한이 국제 사회와 협력하여 인구의 신속한 예방 접종을 촉진할 것을 촉구합니다.”

윤석열 한국 대통령과 조 바이든 미국 대통령은 토요일 공동성명에서 북한이 코로나19 극복을 돕기 위해 국제사회와 협력하기로 했다고 밝혔습니다.

그러나 그들의 제안은 COVID-19 발병으로 널리 알려진 상황에서 4월 말 이후 북한의 총 ‘발열’ 사례가 300만 명을 넘어섰기 때문에 침묵으로 받아들여졌습니다.

공식 데이터의 유효성
국가비상방역대책본부는 수요일 오후 6시까지 24시간 동안 약 105,550명의 발열 사례를 보고했다고 국영 조선중앙통신이 목요일 보도했다.

북한은 다섯 번째 수요일 하루 신규 발열 환자가 10만 명을 유지하고 있고, 오후 기준으로 3일 연속 발열 환자 중 사망자는 없다고 밝혔습니다.

그러나 목요일 의료계와 북한 전문가들은 김정은 정권이 코로나19 사태에 대한 포럼에서 여론의 안정과 대중선전 등 정치적 목적을 위해 사망자 통계를 조작해 왔다는 데 의견을 같이했다. 국내 상황과 대외 관계. 진단기기 부족과 열악한 의료 인프라도 정권의 코로나19 상황 파악 능력을 저해한다고 지적했다.

박사 김신곤 통일의료재단 이사장은 발열 환자 중 보고된 사망률이 “매우 낮고” 설득력이 없다고 지적했다. 한국의 코로나19 치명률은 0.13%다.

최원석 고려대 의과대학 교수는 전체 인구가 백신을 접종받지 않고 면역력이 없으면 치사율이 0.5~1%에 이를 것이라고 말했다.

최 국장은 평양이 제공한 데이터가 코로나19의 확산에 대한 진정한 그림을 제시할 가능성은 낮고 오미크론이나 스텔스 오미크론의 우세한 BA.2 변종은 오미크론 바이러스만큼 심각하다고 설명했다.

김 위원장은 또 “북한 발열 증상이 있는 사람들이 오미크론에 감염된다면 코로나19 확진자가 1000만 명에 달할 수 있다”며 “오미크론이 이 속도로라면 한 달 만에 전 국민을 감염시킬 수 있다”고 경고했다.

인도적 지원의 긴급성
이런 상황에서 의료 전문가들은 북한에 코로나19 백신과 항바이러스제 공급이 시급하다고 강조하고 있다.

최씨는 바이러스가 전국적으로 빠른 속도로 퍼질 경우 북한이 새로운 변종의 진원지가 될 수 있다고 내다봤다. 변이의 출현은 중국과 한국을 포함한 국가들이 바이러스 변이의 기원에서 다른 국가로 파급되기 때문에 바이러스에 문제를 일으킬 것이다.

최 부장은 “따라서 인도적 지원과 특히 코로나19 의료물자 전달은 한국과 국제사회의 코로나19 대응에 시사하는 바가 크다”며 “북한을 설득하기 위해 더 많은 노력을 해야 한다”고 당부했다.

김 위원장은 또한 북한이 국경을 다시 열려면 더 많은 접종이 필요하다고 설명했습니다.

김 위원장은 “최악의 시나리오에서 북한은 집단면역(백신 없이) 구축을 시도할 수 있지만 북한이 예방접종 여부를 확인할 수는 없을 것”이라고 말했다. “제 견해는 국가가 국경을 다시 열려면 예방 접종을 시작해야 한다는 것입니다.”

그러나 이우태 통일연구원 인도주의협력연구과장은 “북한이 항바이러스제를 받을 것으로 예상하는 것은 주로 코로나19 백신 확보 기한 때문”이라고 말했다.

북한에 백신 콜드체인 장비를 납품하려면 유엔 제재 면제가 필요해 최대 6개월이 소요된다.

이 의원은 “북한은 백신이 나올 때까지 코로나19 상황이 악화될 것이기 때문에 항바이러스제가 필요하다”고 말했다.

이 대통령은 또한 미국이 북한에 백신과 의약품을 신속하게 전달하는 데 핵심이 있다고 강조했습니다. 그러나 북한이 미사일 발사를 강행하고 핵실험 재개를 준비하는 상황에서 김정은 정권이 인도적 지원을 위한 대화의 장으로 복귀할 가능성은 희박하다.

“북한이 미국과 협상을 재개한다면 지금의 대결에서 한 발짝 물러나야 할 것입니다. 더구나 북한이 국가전략을 바꿔야 하는 것인데 내부적으로는 북한 지도부에 대한 의구심을 불러일으킬 수 있다”고 말했다.

이 장관은 북한이 결국 봉쇄 조치를 고수하고 대중의 두려움을 달래기 위해 중국산 백신을 도입하는 길을 선택할 것이라고 말했습니다.

(dagyumji@heraldcorp.com)

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