멸종된 황새가 농지로 돌아오면

9월 9일 충남 예산의 들판에서 황새 4마리가 보인다. 2021년 3월 3일. (황새 모니터링 데이터베이스)

황새가 40여 년 만에 한국으로 돌아와 4세대 병아리가 야생에서 부화했다.

올 시즌 국내에는 12쌍의 황새가 둥지를 틀고 있으며 4대째 병아리 3마리를 포함해 30여 마리의 어린 황새가 부화했다.

한때 한국 전역에서 흔히 볼 수 있었지만 1950-1953년 한국 전쟁 이후 국내 인구가 급격히 감소했습니다. 1960년대 중반부터 시작된 산업화로 인해 새들은 자연 서식지가 파괴되면서 멸종 위기에 놓였습니다.

1971년 4월 마지막 한 쌍이 충청북도에 둥지를 틀고 있는 것이 발견되었으나 얼마 지나지 않아 수컷 황새는 밀렵꾼의 총에 맞아 숨졌다. 이 종은 1994년 유족 암컷 황새가 포획되어 사망하면서 멸종되었습니다.

국가지정 기념물 제21호로 지정된 황새. 199는 환경부와 국제자연보전연맹(IUCN)에 의해 멸종위기종으로 분류되어 있습니다. 전 세계적으로 3,000마리 미만의 황새가 살고 있습니다.

5월 10일 충남 태안시 송전탑 꼭대기 둥지에 성체 황새와 갓 부화한 병아리 3마리가 머물고 있다. (예산황새공원)

5월 10일 충남 태안시 송전탑 꼭대기 둥지에 성체 황새와 갓 부화한 병아리 3마리가 머물고 있다. (예산황새공원)

과거에는 황새라고 하는 황새가 한반도에서 흔히 볼 수 있는 새였습니다. 사람들은 황새를 부와 장수의 상징으로 생각하여 행운을 불러오고 마을을 보호한다고 생각했습니다.

한국 속담에 “까마귀가 황새처럼 걸으면 다리가 부러진다”는 말이 있습니다. 어떤 일을 과도하게 하면 스스로에게 어려움을 겪게 됨을 의미합니다.

황새는 몸길이가 110~150센티미터에 달하는 대형 새입니다. 그들은 문자 그대로 “큰 새”를 의미하는 “한새”라고 불렀습니다.

그들은 유럽 황새보다 상대적으로 크고 붉은 부리보다 길고 뾰족한 검은 부리를 가지고 있습니다.

서양 민속학의 황새도 상서로운 상징입니다. 이 상징주의는 19세기에 한스 크리스티안 안데르센(Hans Christian Andersen)의 “황새” 이야기를 통해 대중화되었습니다. 이 이야기에서 황새는 바구니에 담긴 새 부모에게 아기를 데려옵니다.

9월 9일 충남 예산황새공원에서 열린 석방된 황새가 야생으로 날아가는 모습에 사람들이 박수를 치며 환호하고 있다.  2015. 3. 3. (예산황새공원)

9월 9일 충남 예산황새공원에서 열린 석방된 황새가 야생으로 날아가는 모습에 사람들이 박수를 치며 환호하고 있다. 2015. 3. 3. (예산황새공원)

대망의 귀환

1996년 충북에 있는 황새생태원은 국내 동물들을 살리기 위해 복원사업을 시작했다. 이 센터는 일본, 러시아, 독일에서 수입된 종을 사용하여 황새 사육에 성공했습니다.

6마리의 성체 황새와 2마리의 어린 황새의 첫 번째 무리가 2015년에 야생으로 방출되었습니다.

지난 7년 동안 충남 예산 황새공원 연구팀은 155마리의 황새를 풀어놓았는데 그 중 58%가 살아남았다.

“방출된 동물의 절반 이상이 생존했기 때문에 생존율을 ‘만족’으로 간주합니다. 재도입연구팀 김수경 선임연구원은 코리아헤럴드에 “보통 53~58% 사이를 왔다갔다 한다”고 말했다.

그녀는 야생에서 부화하는 어린 황새의 수가 꾸준히 증가하고 있다고 덧붙였습니다. 2020년에는 19개, 2021년에는 25개, 2022년에는 30개의 병아리가 부화되었습니다. 팀에 따르면 12쌍 모두 충남에 둥지를 틀었습니다.

“충남, 특히 예산을 복원지로 선택한 이유 중 하나는 이 지역에서 황새가 번식했다는 기록이 있기 때문입니다. 이곳을 번식지로 기념하는 비석도 있다”고 말했다.

이 지역은 광대한 농경지나 습지 역할을 하는 논과 둥지를 위한 가지를 제공하는 인근 산과 같이 황새가 살고 번식하기에 유리한 조건을 여전히 가지고 있습니다.

“한국에 사는 황새는 논 외에는 다른 곳에 정착하지 않았기 때문에 우리 조상들에게 친숙한 새였습니다. 먹이 사슬의 맨 위에 있는 황새는 생태계 전체의 건강을 반영하는 육식성 지표일 뿐만 아니라 우리 농업 사회와 연결되는 상징적 지표이기도 하다”고 설명했다.

따라서 친환경 농법은 논에 서식하는 유기체의 수를 증가시켜 황새가 서식지에 적응하도록 돕습니다. 일부 농부들은 현재 벼 생산에 사용되지 않는 전용 논을 만들어 1년 내내 “물에 잠긴 논”을 만들었습니다.

(좌) 가장 먼저 풀려난 황새, 똑바로 서지 못하고 있는 황대돼지 구조, 4월 25일. (우) 한 발이 올무에 걸려 서 있는 황새, 4월 12일. (예산황새공원, 충남야생구조원)

(좌) 가장 먼저 풀려난 황새, 똑바로 서지 못하고 있는 황대돼지 구조, 4월 25일. (우) 한 발이 올무에 걸려 서 있는 황새, 4월 12일. (예산황새공원, 충남야생구조원)

여전히 경고가 남아 있습니다.

복원 프로젝트가 순조롭게 진행되고 있지만, 많은 인간 활동이 여전히 황새가 야생에 정착하는 것을 위협하고 있습니다.

지난 4월 25일 수컷 황새가 구조돼 충남(충남) 야생동물구조센터로 이송됐지만 5일 만에 숨졌다. 센터는 살충제 중독을 의심합니다.

황새는 2015년 처음으로 야생에 풀려난 황새였다. 황새는 대한민국 국호인 대한민국의 첫 음절을 따서 대황이라 명명했다.

“골격의 문제는 없었지만 황새는 똑바로 설 수 없었습니다. 해독제를 처방하자 반응을 했지만 안타깝게도 살아남지 못했다”고 구조센터 야생동물 재활원 김리현 씨가 말했다.

대황은 짝과 새끼 네 마리를 남겨두고 떠난다.

또 다른 황새는 지난 4월 올무에 걸려 구조센터로 이송됐다. 황새는 한쪽 다리를 잃고 야생으로 돌아갈 수 없습니다.

“모든 새가 걷고, 날고, 사냥하는 데 중요한 신체 부위인 다리 없이는 생존할 수 없습니다. 연구센터는 치료가 끝난 후 부상자들을 인수하기로 했다”고 덧붙였다.

4월 21일 충남 예산시 인공둥지탑에 황새 2마리가 둥지를 틀고 있다. (황새 모니터링 데이터베이스)

4월 21일 충남 예산시 인공둥지탑에 황새 2마리가 둥지를 틀고 있다. (황새 모니터링 데이터베이스)

우리 농업 경관에 황새 포함

김수경 연구센터장은 “복원사업의 핵심가치는 황새 서식지를 개선해 생태계 전체를 인간과 야생동물이 함께 번영할 수 있도록 되살리는 것”이라고 말했다.

최근에는 다른 수생생물을 보호하기 위해 논 주변에 보조장치를 설치했다. 예를 들어, “개구리 사다리”는 개구리와 다른 유기체가 논 위로 뛰어올라 길가 배수로에서 특정 죽음을 방지하도록 도와줍니다.

“황새를 풀어주는 것은 간단한 작업이라고 생각합니다. 그러나 우리가 궁극적으로 추구하는 것은 전체 생태계를 옛날처럼 풍부한 생물체를 볼 수 있는 수준으로 복원하는 것입니다. 황새의 재도입을 위한 우리의 노력이 결과적으로 생물다양성을 풍부하게 하고 친환경 농업도 활성화되기를 바란다”고 말했다.

이에 예산은 한국농어촌공사와 손잡고 향후 5년간 193억원의 친환경 복합단지 사업을 추진한다.

황새와 지역 농민이 상생할 수 있는 녹색 농업 사회를 구현하는 것이 목표입니다. 주요 사업 계획은 황새를 위한 적절한 습지 개발, 녹지 시설 설치, 마을 주변 관광 산책로 건설입니다.

충남에서 친환경농산물 인증마크를 받은 농가가 꾸준히 감소하고 있다.

국가농산물품질관리원에 따르면 2011년 9603개에서 2020년 4311개로 절반 이상 줄었다.

“농업 인구의 감소는 경기 침체의 한 가지 이유입니다. 또한 친환경 쌀과 화학 살포 쌀의 가격차이가 크지 않아 농민들이 낙심한다”고 말했다.

“하지만 우리가 원하는 것은 황새가 있는 풍경입니다. 우리는 이 회복을 영원히 계속할 수 없습니다. 언젠가는 인간과 황새가 다른 들새처럼 조화롭게 살 수 있는 날이 왔으면 좋겠다”고 말했다.

황동희 기자(hwangdh@heraldcorp.com)

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