러시아와 북한: 동맹 2.0으로 나아가는가?

(출처: 러시아 극동 및 북극 개발부)

2020년 초 팬데믹이 시작된 이후 2년 이상 동안 러시아와 조선민주주의인민공화국(조선민주주의인민공화국)의 관계는 냉담했고 거의 얼어붙었다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 우려한 북한은 극도의 자가 격리에 들어갔다. 그 결과 러시아의 무역과 북한과의 인적 접촉이 거의 완전히 중단되었습니다. 동시에 러시아가 이해당사자 중 하나인 한반도에서의 외교적 과정도 정체됐다. 그러나 최근 몇 달 동안 러-북 관계가 회복되기 시작했다는 분명한 징후가 나타나고 있습니다.

평양이 코로나바이러스에 대한 승리를 선언함에 따라 북한 측의 최소한 일부 국경 제한이 곧 해제되기 시작하여 북한이 러시아와 물리적 접촉을 재개할 수 있다고 믿을 만한 이유가 있습니다. 신홍철 주러 북한대사는 블라디보스토크에서 러시아 연해주지사를 만나 9월부터 러시아와의 철도운송 재개를 준비하고 있다고 발표했다. 국경 재개방은 철도를 통한 화물 운송에만 적용됩니다. 양국 간 여객 수송이 언제 재개될지는 아직 미지수다. 대유행 이전에 러시아와 북한은 블라디보스토크(항공)와 카산(철도)을 경유하는 정기 여객 서비스를 유지했었다.

코로나19 상황의 정상화와 별개로 러-북 접촉이 활성화된 또 다른, 어쩌면 더 중요한 이유가 있다. 모스크바의 “우크라이나에 있는 특수군은 크렘린 작전”과 북한이 가까워지는 새로운 지정학적 현실을 가져왔습니다. 아마도 냉전 시대에 존재했던 유사 동맹 관계를 부활시키는 지경에까지 이르게 될 것입니다.

우크라이나 사태 초기부터 북한은 러시아의 편에 섰다. 북한은 러시아가 우크라이나 영토에서 모든 군대를 철수할 것을 요구하는 유엔 총회 결의에 반대표를 던진 5개국 중 하나였다. 결의안을 반대한 다른 4개국은 러시아, 벨로루시, 에리트레아, 시리아였다. 이후 북한은 러시아의 우크라이나 행동에 대한 지지를 거듭 표명하며 위기의 모든 책임을 미국과 나토, 우크라이나에 떠넘겼다. 북한 외무성 웹사이트에 게시된 기사에 따르면:

러시아는 우크라이나에 대한 군사작전을 할 수밖에 없었다. 이것은 전적으로 NATO의 지속적인 동쪽 확장과 군사 기반 시설의 전방 배치로 러시아를 둘러싼 강화된 포위망에 기인합니다. 이는 심각한 안보 위협이 됩니다. 현재 우크라이나 정세는 외세에 굴복하면서 자국민과 동포들에게 등을 돌리는 정권은 비참한 운명을 맞게 될 것임을 분명히 보여주고 있다… 자립적 발전을 향한 국제적 추세를 견제할 방법이 없다.

참고로, 북한은 최근 조-러 관계를 특징짓는 새로운 공식을 사용하기 시작했습니다. 이제 “전술 및 전략적 협력”으로 설명됩니다.

러시아에 대한 평양의 가장 중요한 지원 제스처는 지금까지 모스크바가 지원하는 도네츠크와 루간스크 인민 공화국(DNR/LNR)을 외교적으로 승인한 것입니다. 최선희 외무장관이 DNR/LNR에서 상대편에게 보낸 서한에는 “자주, 평화, 우호의 이념 아래” 러시아가 후원하는 단체들과 “국가간 관계를 발전시키려는 의지”가 명시되어 있다. 러시아를 제외하고 북한은 시리아에 이어 두 번째로 돈바스(Donbass) 공화국을 승인한 유엔 회원국이 되었습니다. 평양에게 도네츠크와 루간스크의 인정은 저비용, 저위험 행위였다. 이에 대한 보복으로 키예프는 예상대로 평양과의 외교 관계를 단절했지만 북한은 어쨌든 우크라이나와 실질적인 관계가 없습니다. 북한은 1990년대와 2000년대에 우크라이나에서 귀중한 미사일과 군사 기술을 조달했다고 주장하지만, 북한 주민들을 위해 우크라이나 노선이 폐쇄된 지 오래입니다. 마찬가지로 평양은 서방이 북한에 부과할 처벌이 거의 없다는 점을 감안할 때 키예프의 서방 동맹국들의 반응에 대해 걱정하지 않았다.

DNR/LNR에 대한 외교적 인식은 대부분 상징적인 움직임이지만 북한이 실제로 우크라이나에서 러시아의 군사 작전에 물질적 지원을 제공할 의지와 능력이 있는지는 불분명합니다. 일부 러시아 언론과 전문가들은 북한이 “최대 10만” 병력을 우크라이나에 파견할 가능성에 대해 논의했으며, 이는 우크라이나와 서방 언론이 빠르게 보도한 주제다. 러시아 외무부는 그러한 추측을 “완전히 가짜”라고 불렀다.

북한은 해외에 군대를 파견한 이력이 있다. 가장 두드러진 사건은 베트남 전쟁이었다. 최근에는 북한의 군사 고문과 특공대원들이 아프리카와 중동에서 분쟁에 휘말린 것으로 알려졌다. 그러나 그것들은 상당히 한정된 조건이었다. 우크라이나 전쟁에서 차이를 만들기 위해 북한은 수십만 명이 아니라 수만 명의 병력을 보내야 한다. 김정은이 제2차 세계대전 이후 유럽에서 가장 격렬한 무력충돌에 북한군을 파견할 가능성은 극히 낮다. 그들 중 적지 않은 수가 우크라이나 전장에서 집으로 돌아오지 않을 위험이 너무 큽니다. 높은 결과의 위험과는 별개로, 언어 장벽으로 인한 러시아군과의 상호 운용성 부족, 합동 훈련의 완전한 부재와 같은 문제가 있습니다.

북한이 러시아의 군사 작전에 기여할 수 있는 또 다른 가상적 기여는 무기 공급입니다. 북한은 막대한 군수품과 무기 산업을 보유하고 있습니다. 북한의 많은 무기들이 소련 표준을 기반으로 한다는 점을 고려할 때, 북한의 탄약은 러시아군 및 DNR/LNR 부대에서 사용하는 무기 체계와 호환될 수 있습니다. 일부 보고서가 주장하는 바와 같이 파키스탄이 우크라이나에 탄약을 보내고 한국이 폴란드와 주요 무기 거래를 성사시킨다면 북한은 분쟁의 반대편에 무기를 판매할 수 없는 이유는 무엇입니까? 펜타곤은 러시아가 탄약을 얻기 위해 북한에 접근했다고 주장합니다. 지금까지 이러한 주장을 입증할 증거가 제공되지 않았습니다. 유엔 주재 러시아 대사는 이를 ‘또 다른 가짜’라고 규정했고, 평양도 미국의 ‘무모한 발언’에 대해 단호히 부인했다. 물론 러시아와 북한 사이의 모든 무기 거래는 북한에 대한 유엔 제재를 위반하게 될 것입니다. 비록 이러한 제한이 러시아가 아닌 유엔 체계 밖에 있는 DNR/LNR에 무기를 공급함으로써 벌금을 부과할 수 있다 하더라도 말입니다.

러시아와 DNR/LNR 관리들은 북한과의 군사 협력 계획을 부인하고 있는 반면, 북한과의 경제 협력 가능성에 대해 이야기하고 있습니다. Alexander Matsegora 주북 러시아 대사에 따르면 Donbas 공화국과 북한 간의 협력에 “광범위한” 가능성이 있습니다. Matsegora는 “고도로 숙련되고 근면하며 매우 어려운 조건에서도 일할 준비가 된” 북한 건설 노동자를 지목했습니다. 러시아 외교관이 말했듯이 북한 노동력은 돈바스의 손상된 기반 시설과 산업 시설을 재건하는 데 중요한 기여를 할 수 있습니다. 그 대가로 돈바스 공화국은 원료탄, 밀 및 산업 장비를 북쪽으로 수출할 수 있었습니다.

러시아 관리들은 돈바스 공화국이 북한과 상업 거래를 체결할 경우 유엔 제재를 위반할 가능성에 대한 우려를 일축했습니다. 표트르 일리체프(Pyotr Ilyichev) 러시아 외무부 국제기구국장은 러시아가 DNR/LNR이 제재를 준수하도록 압박하는 ‘자칭 감시자’ 역할을 하지 않을 것이라고 말했다. 일리체프는 제재에 대해 우려하는 사람들에게 도네츠크와 직접 이야기하라고 조언했다.

현재로서는 북한과 DNR/LNR 사이의 경제적 상호작용이 다소 가설적이지만, 남북한이 국경을 공유하고 오랜 경제 협력의 역사를 가지고 있다는 점을 고려할 때 북한과 러시아 간의 무역 재개 전망은 훨씬 더 현실적입니다. . 그러나 러시아-북한 경제 관계는 팬데믹 이전에 성장을 저해했던 동일한 한계에 직면하게 될 것입니다. 요컨대, 북한은 북한 이웃에게 제공할 것이 거의 없습니다. 러시아 연방은 북한에 부족한 현금과 첨단 제품을 원한다. 노동은 아마도 북한이 러시아와 공유할 수 있는 유일한 중요한 자원일 것입니다. 소련과 러시아는 많은 북한 노동력을 수입했습니다.

지난 몇 달 동안 러시아 관리들은 유엔 안전보장이사회 결의가 북한 노동자의 사용을 명시적으로 금지했음에도 불구하고 북한으로부터 노동력 수입을 재개할 가능성에 대해 공개적으로 논의해왔다. 러시아 건설 산업을 감독하는 마라트 쿠스눌린 부총리는 최근 러시아 당국이 북한 노동력을 고용하기 위한 “정치적 준비를 하고 있다”고 말했다. 그에 따르면 20,000~50,000명에 달하는 북한 노동자들이 주로 러시아 극동 지역의 기반 시설을 개발하기 위해 러시아로 초청될 수 있다고 합니다. 과거에는 북한 노동자들과 그들의 “감독자”가 루블(루블) 수입을 미국 달러로 환산했습니다. 러시아가 이제 달러 금융 시스템에서 완전히 분리된 상태에서 대체 지불 방법은 중국 위안화를 통하는 것일 수 있습니다. 러시아 석유 및 석유 제품의 선적은 북한 노동력을 지불할 수 있는 또 다른 옵션입니다. 덧붙여서, 러시아 외무부 관리는 최근 러시아가 북한에 대한 석유 및 석유 제품의 수출을 재개할 준비가 되어 있다고 제안했습니다. 덜 전략적이기는 하지만 양자 협력의 또 다른 유망한 분야는 관광이 될 수 있습니다. 러시아인들은 더 이상 이비자에 갈 수 없으므로 원산의 아름다운 해변을 감상할 수 있습니다.

2022년 2월 24일 이후 전개되는 대격변적 사건은 모스크바의 계산을 평양으로 크게 바꾸었습니다. 러시아 연방이 우크라이나를 둘러싸고 서방과의 실존적 투쟁에 직면함에 따라, 미국에 대항하기 위해 크렘린과 공개적으로 협력할 준비가 된 몇 안 되는 국가 중 하나인 북한의 중요성이 커졌습니다. 동시에 러시아에게 한반도 비핵화 의제의 중요성은 줄어들고 있다. 북한에 부과된 제재를 완전히 준수하는 것이 더 이상 러시아의 정책이 아닐 수도 있습니다. 러시아 자체가 미국과 EU의 강력한 제재 대상이었기 때문입니다.

모스크바와 평양은 냉전 시대에 존재했지만 소련의 붕괴와 함께 흐트러진 동맹을 재구축하기 직전에 있을지도 모른다. 그러나 그들의 새로운 유대는 조약 구속력을 기반으로 한 공식 동맹보다는 전략적 제휴가 될 가능성이 더 큽니다. 핵 억제 능력을 달성한 평양은 더 이상 모스크바로부터의 국방 약속이 필요하지 않습니다. 또한, 모스크바-평양 협상은 중국이 주도할 중국, 러시아, 북한의 더 큰 3자 동맹 안에 내포될 예정입니다. 이러한 신흥 3국 동맹의 작전 방식은 두고 볼 일이지만 중-러-북한 블록이 동북아의 세력 균형에 심오한 영향을 미칠 것이라는 점은 분명합니다.

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