담즙 농장 곰은 유예되지만 갇힌 채로 있습니다.

Bomba라고도 불리는 Bear L1이 기자의 카메라에 등장합니다.

강원도 화천 — 담즙을 얻기 위해 곰을 사육하는 관행이 단계적으로 폐지되고 있지만 수백 마리의 곰이 미래가 불확실한 우리에 남아 있습니다.

담즙 농장의 곰들에게 3제곱미터의 우리는 그들의 전 세계입니다. 담낭에 부착된 주사기나 카테터를 통해 담즙 추출의 삶에서 구조된 사람들에게도 그들의 생활 조건은 그다지 좋지 않습니다.

강원도 화천산 능선에 있는 곰담즙농장에 13마리의 곰이 있는 상황이고, 국내외에 더 많은 곰이 있는 상황입니다.

화천의 곰들은 2021년 5월 동물보호단체 프로젝트 문베어에 의해 구조됐다. 그러나 그들은 갈 곳이 없다는 이유로 고문을 당한 농장에서 여전히 살고 있다.

한국의 곰담즙 추출 역사는 1980년대로 거슬러 올라갑니다.

당시 한국 정부는 담즙을 얻기 위해 곰 사육을 장려했습니다. 농장은 일본과 다른 나라에서 아시아 흑곰을 가져와 담즙 추출을 위해 키웠습니다.

잔인한 과정은 곰 담즙을 섭취하는 것이 간 건강에 유익하고 다른 많은 것들과 마찬가지로 체력에도 좋다는 믿음에서 비롯됩니다.

곰담즙은 현대의학이 보편화되고 동물권에 대한 인식이 높아짐에 따라 유행에서 사라졌지만 여전히 간 치료제로 주목받고 있다.

오늘날까지도 지역 제약 회사는 곰의 담즙에서 발견되는 물질인 우르소데옥시콜산이 함유된 Ursa라는 간약을 제조하고 있습니다. 실제로 곰담즙추출물을 사용하지 않고 곰의 일러스트를 사용하여 제품을 홍보하고 있습니다.

코리아헤럴드가 지난 8월 화천 곰농장을 방문했을 때. 21일, 곰들은 더위를 피해 피난처를 찾아 큰 포유동물에게는 너무 작은 녹슨 물 구유로 올라갔다.

담즙 농장에서 구한 이 곰들은 지역 구조대가 병에 걸린 농장 주인에게서 곰을 구입했지만 여전히 갈 곳이 없습니다.

20년 정도 된 곰들은 1980년대 일본에서 수입된 곰의 후예다. 아무도 기록을 보관하지 않았기 때문에 곰의 나이가 정확히 몇 살인지, 농장 주인도 모릅니다.

익명을 요구한 농장 주인은 “나는 이 업계에서 30년 이상 일했다”고 말했다. 그에게 이것은 가족 사업이었습니다. 사슴 농장을 운영하던 그의 아버지는 1980년대 정부가 이를 장려하면서 곰담즙 사업을 시작했고 결국 아들에게 물려주었습니다.

“지금은 너무 아파서 이 곰들을 돌볼 수 없지만 죽일 수는 없습니다.

농장 소유주는 사업을 폐쇄하기 위해 곰을 죽이는 것이 법적으로 허용됩니다. 현행법은 농장 소유주가 10년 이상 된 곰을 도축하는 것을 허용합니다. 곰을 죽이는 대신 Project Moon Bear에 연락하여 곰을 잡아달라고 요청했습니다.

그는 자원봉사자들이 곰을 돌보는 것을 도우며 “누군가 이 생물들을 돌봐야 한다”고 말했다.

구조대를 이끌고 있는 최태규 수의사에 따르면 많은 곰담즙 농장주들이 사업을 포기하고 싶어 한다. 곰담즙이 유행이 되면서 장사가 더디고 곰들이 부담이 된다. 많은 사람들이 더 이상 수익성이 없는 곰을 없애고 싶어합니다.

최씨는 몇 년 전 환경부가 2014년부터 2017년까지 곰 중성화 작업을 진행하면서 곰에 관심을 가졌다.

“이상하다고 생각했어요. 중성화 수술은 곰을 위한 것이 아닙니다. 물론 어떤 면에서는 필요하지만 누군가는 이 곰들에게 관심을 갖고 그들의 관점에서 바라봐야 한다고 생각했다”고 말했다.

곰 U1은 처음으로 거품 목욕을 합니다.

곰 U1은 처음으로 거품 목욕을 합니다.

불충분한 조치

담즙용 곰 사육은 1월부터 사실상 불법이 된다. 2026년 1월 1일, 그러나 단계적 폐지를 촉진하기 위한 조치에는 구멍이 남아 있습니다.

환경부는 현재 2023년 완공을 목표로 전남에 1곳, 2025년 완공을 목표로 하는 충남에 2곳의 보호구역을 짓고 있다. 구출된 사람은 갈 곳이 없습니다.

2개 보호소의 수용 능력도 현재 농장에 있는 곰의 수보다 적고, 보호소에 가둘 곰을 확보하는 일은 시민단체에 맡겨졌다.

환경부 생물다양성과장 박소영에 따르면 두 보호구역은 가로질러 최대 120마리의 곰을 수용할 수 있지만 한국의 농장에는 약 360마리의 곰이 있다. 보건부는 매년 50~100마리의 농장 곰이 죽어 공공 보호소가 곰을 받아들일 준비가 될 때쯤 인구가 200대로 떨어질 것으로 예상하고 있다.

“우리는 곰의 수를 계속 추적해 왔으며 그때쯤이면 그 수가 약 200마리에 이를 것이라고 생각합니다. [the sanctuaries open]. 임시 숙소 등을 통해 살아있는 곰을 최대한 많이 데려오도록 노력하겠다”고 말했다.

그러나 교육부는 2026년 금지령이 발효될 때까지 합법적으로 사육할 수 있는 농장주로부터 이 곰을 확보하는 것, 즉 구매하는 것은 시민 단체의 책임이라고 강조했습니다. 사역의 책임은 성소의 건설과 관리로 제한될 것이다.

또는 운이 좋다면(매우 운이 좋으면) 3월에 미국 콜로라도 주의 보호 구역으로 보내진 22마리의 곰처럼 해외 보호 구역으로 보낼 수도 있습니다.

동물 단체 및 관계 당국의 도움으로 한국 곰 담즙 농장에서 구조된 22마리의 곰이 미국 남서부에 위치한 95헥타르의 자연 서식지인 야생동물 보호구역에서 피난처를 찾았습니다.

팻 크레이그(Pat Craig) 전무이사는 “그들은 모두 건강하고 행복하며 콜로라도에 있는 새 집으로 이동할 수 있는 놀라운 자유에 익숙해지고 있습니다.

Craig에 따르면, 곰은 새로운 환경에 적응하기 위해 작은 소개용 새장에 도착한 후 첫 한 달을 보내야 했습니다.

“그러나 곰을 서식지로 풀어 놓을 때가 되자 곰은 자신감이 있었고 초기 수용 인클로저를 둘러싼 공간을 탐험할 의향이 있었습니다.”라고 Craig가 말했습니다.

그는 운송 비용이 해결되는 한 보호 구역에서 더 많은 구출된 곰을 수용할 수 있다고 덧붙였습니다. 곰 22마리가 전 세계를 여행하며 새 집을 찾는 데 총 10억 원 가량이 들었다.

그러나 여기에 남아 있는 곰들에게 담즙 추출의 고통에서 곧 구원을 받을 것이지만 미래는 정확히 장밋빛이 아닙니다.

화천농장의 곰들은 우리 안에서 빙글빙글 돌다가 먹기만 하면 되는데, 이는 동물원에 갇힌 동물들에게서 흔히 볼 수 있는 습성이다. 그러나 더 나쁜 것은, 이 곰들이 밖으로 나갈 수 있는 마당조차 없다는 것입니다.

자원봉사자들은 매주 농장을 방문하여 곰들을 돌보고 있습니다. 간식 시간에는 곰을 위해 수박, 꿀, 토마토 및 더 신선한 과일을 준비합니다. 평생 개사료를 먹어온 이 곰들에게 신선한 과일은 확실히 대접입니다.

그것은 또한 척박한 우리에서 걷는 것 외에 다른 할 일이 없이 혼자 하루를 보내는 곰들을 차지하고 있는 유일한 것이기도 합니다.

구조대는 농장에 곰들을 위한 작은 마당을 짓고 있습니다. 마당이 크지는 않지만 처음으로 우리의 띠 없이 서로 제대로 마주보며 신선한 공기를 마시며 다른 곰들과 함께 사는 법을 배울 수 있는 곳이 될 수 있다.

“누군가는 반드시 수행해야 하는 직업입니다. 쉽지 않은 일이지만 해야 한다”고 말했다. “나는 이것이 누구의 잘못도 아니라는 점을 항상 강조합니다. 그러나 곰들은 매 순간 희생되고 있습니다. 우리는 뭔가를 해야 합니다.”

임은별 기자 (silverstar@heraldcorp.com)

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