누리는 새로운 우주 시대를 열다

고흥, 전남 고흥 — 한국이 화요일 국내 최초의 국산 로켓 발사에 성공했다. 이는 국내 우주 기술의 새 시대를 열고 우주 여행의 초석을 다지는 획기적인 발걸음이다.

3단계 로켓엔진 조기정지의 원인이 된 기술적 문제를 개선하기 위해 8개월을 투자한 끝에 200톤 무게의 누리로켓(KSLV-II)이 다시 한번 국영우주센터에서 우주로 날아갔다. 전라남도 고흥시에 있는 한국항공우주연구원.

3단 미사일이 목표궤도 700㎞에 도달해 한국은 세계 7번째로 1톤 이상의 위성을 자체 개발·발사할 수 있는 능력을 갖게 됐다. 화요일의 성공은 2031년까지 달에 달 착륙선을 착륙시키려는 국가의 우주 야망을 높일 것으로 예상됩니다.

KARI에 따르면 로켓 누리는 예정대로 10분 카운트다운을 마치고 오후 4시에 발사됐다. 로켓의 첫 번째 단계는 발사 2분 3초 후 나머지 로켓과 분리되었습니다.

2단 로켓이 떨어진 후 3단 로켓은 700km 궤도에 접근하자 우주탐사와 데이터 전송이 가능한 180kg 성능 검증 위성을 튕겨냈다.

발사 15분 40초 만에 우주로켓에 충분한 무게를 실은 1.3톤의 더미위성이 성능검증위성에서 떨어졌다.

KARI의 남극 세종기지국은 오후 4시 42분쯤 위성으로부터 위성이 안정적인 위치에 있다는 확인을 받았다. 스테이션은 남극 해안에서 120km 떨어진 가장 큰 사우스 셰틀랜드 제도 중 하나인 킹 조지 섬에 위치하고 있습니다.

“오늘 우리는 누리로켓을 발사했을 뿐만 아니라 성능 검증 위성을 분리하여 목표 궤도에 올려 놓았습니다. 이종호 과학기술정보통신부 장관은 브리핑에서 2022년이 우리나라가 우주로켓을 발사한 지 거의 30년이 되는 해라는 점에서 의미가 있다”고 말했다.

오태석 과기정통부 제1차관에 따르면 남은 목표는 성능검증위성이 지상국과 통신하고 큐브위성을 발사하는 것이라고 한다.

오후 8시에서 9시 사이에 위성은 스테이션이 여전히 궤도에 있고 태양을 향하고 있는지 확인하는 데 도움이 되는 비컨 신호를 보내야 했습니다. 수요일 오전 3시경 KARI의 대전 지상국은 로켓 분리 과정에 대한 정확한 타임라인과 궤도 데이터를 포함한 데이터를 수신할 예정이었다.

더미위성만 탑재한 10월 발사와 달리 누리는 로켓의 향후 2년간 우주 데이터 수집 능력을 시험할 수 있는 성능 검증위성을 탑재했다.

위성은 국가의 세 가지 핵심 발명품인 전기 가열식 열전 발전기, 제어 모멘트 자이로스코프 및 S-밴드 안테나로 작동됩니다.

발전기는 기본적으로 열유속이나 온도차를 전력으로 변환하는 발열 배터리입니다. 제어 모멘트 자이로스코프는 S-밴드 안테나가 지구상의 지상국으로부터 명령을 받은 후 우주에서 위성을 이동시키는 데 사용되는 장치입니다.

발사 7일 후인 6월 29일부터 무게 3.2~9.6kg, 높이 30cm의 소형 정육면체 위성 4개가 위성에서 풀려난다. 조선대학교, 서울대학교, 연세대, 한국과학기술원 등 4개 대학이 공동 개발했다.

4개의 위성은 연구 목적으로 이틀 간격으로 발사됩니다. 성능검증위성을 불안정하게 할 수 있어 위성을 한꺼번에 발사할 수는 없다고 KARI는 밝혔다.

조선대 위성은 한반도 주변 온도 변화를 감지하는 임무를, 서울대 위성은 지구 대기 데이터를 수집할 예정이다. 연세대와 KAIST의 큐브위성은 각각 한반도 주변의 미세먼지를 모니터링하고 지구의 지리학적 데이터를 취합한다.

발사 당일 흐린 날씨에도 불구하고 고고도에서 풍속이 초당 75~80m로 관측돼 이륙에 영향을 줄 만큼 강하지 않았다.

무게 200톤, 높이 46.2m의 3단 액체연료 운반로켓을 개발하는 정부 주도의 프로젝트는 12년이 걸렸다. 이 프로젝트에 투입된 총 예산은 1조 9000억 원(151억 달러)이었다. 300개 이상의 한국 기업이 로켓 부품 공급에 참여했습니다.

한국은 2023년부터 2027년까지 누리 로켓의 신뢰성을 높이고 위성 발사체를 개발하는 민간 기업을 육성하기 위해 4개의 추가 로켓을 우주로 보내는 누리 가속 프로젝트를 수행할 계획이다. 고정환 KARI KSLV-II(누리) 연구개발국장에 따르면 정부는 약 6800억원의 예산을 확보했다.

작년 발사는 엔진이 일찍 꺼지는 바람에 3단 로켓을 궤도에 올리지 못했다. 정부는 12월에 로켓의 헬륨 탱크를 고정하는 고정 장치가 느슨해지면서 연료를 연소시키는 화학 물질인 산화제가 누출되었다는 결론을 내렸습니다.

누리팀은 실패에서 교훈을 얻어 3단계 산화제 탱크 내부에 헬륨 탱크 고정 장치를 보강하고 산화제 탱크를 닫는 더 두꺼운 맨홀 뚜껑을 적용했다.

누리는 2018년 러시아제 엔진을 탑재한 로켓 나로와 달리 독자적으로 개발한 기술로 ‘세계’를 뜻한다.

두 번째 출시 전에 Nuri는 도로에서 우여곡절을 겪었습니다. 발사 하루 전인 6월 15일 발사대에서 최종 점검 중 산화제 탱크 센서가 오작동해 목요일 발사를 취소하고 무기한 연기했다.

KARI는 이틀 만에 1.2m 길이의 센서 핵심 부품을 교체해 기술적 결함을 수정하고 새로운 출시일을 발표했다고 밝혔다.

윤석열 사장도 누리의 성공적인 발사를 칭찬했다.

윤은 누리 프로젝트 엔지니어들에게 “이제 대한민국에서 우주로 가는 길이 열렸다”고 말했다. “30년 동안 힘든 도전을 이겨낸 결과입니다.”

그는 서울 사무실에서 발사를 지켜본 뒤 “이제 대한민국 국민, 우리 청년들의 꿈과 희망이 우주를 향해 손을 뻗을 것”이라고 말했다.

(hyejin2@heraldcorp.com)

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