글로벌 돌파구 만들기

지난달 넷플릭스는 가장 많이 스트리밍된 TV 프로그램 목록을 공개했다.

16억5000만 시간으로 1위를 차지한 ‘오징어게임’도 연속 일수 1위를 차지했다. 전세계 1위.

“오징어 게임”의 세계적인 성공은 품질과 보편적인 매력뿐만 아니라 이를 출시한 Netflix와 같은 스트리밍 플랫폼과 다른 지역 프로그램의 존재에도 기반을 두고 있습니다.

‘오징어게임’으로 한국 드라마 전체가 글로벌 스크린에 각인된 것 같다. 이제 하나의 프로그램이 스트리밍 차트에서 상위권에 진입했으며, 가장 최근 사례는 7월 25일부터 31일까지 집계된 Netflix의 가장 최근 글로벌 비영어권 TV 순위에서 1위를 차지한 “우특급 변호사”입니다.

K-드라마의 역사를 살펴보면 이것이 하루아침에 성공하지 못했다는 것을 알 수 있습니다.

한국 제작자들은 나중에 한류 또는 한류로 알려지게 될 것의 선두에서 자신의 기술을 연마하고 전 세계 관객을 확보하기 위해 수십 년을 보냈습니다.

2010년대 이전과 신생 한류

1990년대는 극동 국가들이 활발한 문화교류를 시작한 시기였다. 그 흐름에 조금 뒤처진 한국은 1998년 일본 대중문화에 대한 금지를 해제했다.

당시 일본 수입이 현지 콘텐츠를 질식시킬 것이라는 우려에 직면했던 이 시장 개방은 다음 10년 동안 아시아의 많은 지역을 집어삼킨 한국 드라마와 음악의 인기에 씨앗을 뿌렸습니다.

최광식 고려대 한국사 교수는 한류를 수천 년 전 실크로드를 통한 동서양의 문화교류에 비유했다.

“한국 문화가 (외부적으로) 폐쇄되어 있다는 인상이 있는데, 이는 대체로 쇄국 정책에 기반한 조선 시대의 것입니다. 한국 문화는 외부 세계와 적극적으로 접촉하며 창의적으로 진화해 왔다”고 서울에서 열린 최근 강연에서 말했다. 그는 한류를 통해 한국이 문화 수입국에서 수출국으로 변모해 그 나라의 문화를 세계와 공유했다고 말했다.

K-drama의 성공 기원을 추적하려는 모든 시도는 “What is Love(1991)”라는 인기 TV 시리즈로 이어질 것입니다. 당시 뉴스 기사는 방영 당시 텅 빈 거리를 보도했다. 독재자를 중심으로 한 MBC 드라마는 평균 59.6%의 시청률을 기록하며 역대 최고 시청률을 기록하고 있다. 이 프로그램의 인기는 출연진을 스타덤에 올려놓았고, 이순재는 1992년 국회의원에 당선되기도 했습니다.

“사랑이 뭐야”는 1997년 중국 중앙 텔레비전을 통해 중국에 공식 수출된 최초의 한국 드라마였습니다. 어떤 사람들은 이 쇼가 한류라는 단어가 만들어지기 몇 년 전의 첫 번째 한류 사례라고 말합니다.

당시에는 정식 판권 판매를 통해 해외 관객들에게 다가갈 수 있었던 가장 센세이션한 쇼들만이 해외 관객들에게 다가갈 수 있었지만, 일부는 불법 복제로 인해 공식 계약 없이 진행되었습니다.

세계 한류가 공식적으로 처음 사용된 것은 1999년 정부가 “한류-한국의 노래”라는 제목으로 한국에서 가장 인기 있는 음악을 CD로 홍보하면서 기록되었습니다. 그 후 몇 년 동안 한류는 한국 문화 콘텐츠에 대한 높은 기대를 표명하는 전문가와 언론과 함께 이 나라의 화두가 되었습니다.

다음 10년 초반인 2000년대 초반에 한류는 실제로 일본에 상륙했습니다. 가수 보아는 한국 아티스트가 아시아 전체 시장을 대상으로 다년간의 트레이닝을 받은 첫 사례로, 그녀가 유창한 다국어 다국어 데뷔 앨범을 발매했다. 이러한 유형의 K-pop 연습생 시스템은 나중에 K-pop의 표준이 될 것입니다.

그러나 한류를 한 단계 더 발전시킨 것은 배용준, 최지우 주연의 2002년 KBS 드라마 ‘겨울연가’의 대히트였다. 특히 배용준은 일본 여성 시청자들 사이에서 ‘욘사마’라는 별명을 얻으며 큰 인기를 얻었다. 배씨와 최씨는 일본 인기 만화 ‘크레용신짱’에도 등장할 정도로 일본에서는 가명이었다.

아이러니하게도 ‘겨울연가’는 2002년 당시에도, 심지어 2002년에도 한국에서 가장 인기 있는 드라마가 아니었습니다. 그 제목은 그 해 하반기에 방영된 SBS ‘소박한 시대’였습니다.

1910~1945년 일제강점기부터 1970년대까지 조폭들을 그린 SBS 시리즈는 한국 드라마 중 유일하게 연간 시청률 50%를 돌파해 최고 57.4%를 기록했다. 한때 시청률 80%를 웃돌던 몽골에서도 예상치 못한 인기를 누렸다.

2009년 현지 언론은 몽골에 동명의 한식당을 차렸다고 보도했다. 내부는 안재모의 사진으로 꾸민 인테리어와 ‘소박한 시대’의 에피소드가 24시간 방영되고 있다.

국제적으로 성공한 또 다른 드라마는 장서희 주연의 2008년 “아내의 유혹”이었다. 특히 중국과 몽골에서 큰 인기를 끌며 배우로 여러 중국 드라마에 출연하게 됐다. SBS 드라마는 극단적인 반전과 배신, 살인, 혼외정사 등 논란이 되고 센세이셔널한 소재로 특징지어지는 “막장 드라마”라는 새로운 유행의 포스터였습니다.

2000년대 후반까지 시청률 50%를 넘는 것은 달성 가능한 위업이었지만 여전히 다소 드문 일이었습니다. 2010년 KBS ‘빵,사랑,꿈’ 최종회는 시청률 50.8%를 기록했다.

적어도 2022년 기준으로 한국 드라마의 시청률이 50%를 넘은 것은 이번이 마지막이 될 것입니다.

조류의 변화

2010년대 이전에는 케이블 TV 채널이 있었지만 규모의 격차로 인해 고예산 드라마는 SBS, MBC, KBS의 3대 TV 방송국이 독점했습니다. 드라마는 수십억 원의 제작비가 들었고, 2000년대 신생 케이블 방송사들은 돈이 부족했다.

그러나 2009년 일련의 법 개정으로 대기업이나 언론사가 방송사 지분을 소유할 수 있게 되면서 2011년에는 종합편성채널 4개, 뉴스망 1개를 탄생시켰다. 드라마에 큰 돈을 쓸 수 있다.

그러나 2012-2015년에 “응답하라” 시리즈와 2016년에 “가디언: 외롭고 위대하신 신”과 같은 일련의 성공으로 한국 드라마의 가장 큰 플레이어 중 하나가 된 기존 케이블 네트워크인 tvN이었습니다. 도깨비라는 이름으로 더 널리 알려진 이 프로그램은 평균 시청률 20.5, 최고 시청률 22.1%로 케이블 TV 프로그램 최초로 시청률 20%를 돌파했습니다.

올해 최고 인기 드라마인 ‘태양의 후예’는 KBS에서 제작했지만, 드라마가 더 이상 3사를 지배하지 않는다는 것을 분명히 보여주었다.

“도깨비”와 “디센던트”는 모두 아시아의 다른 지역으로 수출되었으며 “도깨비”는 홍콩, 필리핀, 대만, 일본, 베트남, 캄보디아, 유럽 및 미주 일부를 포함한 12개 이상의 지역에서 방영되었습니다. 국제적 성공은 당시 한중 긴장으로 인해 한국 콘텐츠를 금지했던 중국 시장이 없었다.

‘후예’는 금지 이전에 중국에 팔려 당시 중국에서 가장 인기 있는 한국 드라마로 기록됐으며, 리메이크는 대만과 필리핀에서 방영됐다.

올해 ‘우특급 변호사’의 성공은 상대적으로 무명의 한류 배우라도 글로벌 히트작을 해낼 수 있다는 증거다. 이 시리즈는 이전 시청률 1.13%를 기록한 케이블 채널 ENA가 제작했습니다. ‘우’는 7월 25일부터 31일까지 집계된 넷플릭스의 가장 최근 글로벌 비영어권 TV 순위에서 1위를 차지하며 플랫폼에서 한국 드라마의 연속적인 성공을 이어갔다.

스탠포드 대학의 동아시아 언어문화학과 부교수인 다프나 주르는 한국 드라마의 성공을 다른 나라와 구별되는 독특한 특징 때문이라고 말했다.

“한국 드라마는 예측 가능성과 독창성이 균형을 이룬다. 누더기에서 재물로, 부자 소년이 가난한 소녀를 만나며, 아이들이 부모의 뜻을 거역하고 스스로 스트라이크를 치는 등 그들의 이야기는 종종 예측 가능합니다. 그러나 그들은 한국적인 트위스트가 있습니다.” Zur가 인터뷰에서 말한 것으로 인용되었습니다. “한국 드라마는 가장 냉담한 억만장자도 인간화하고 관객에게 관심을 갖게 합니다. 그리고 일반적으로 그들이 우리에게 요구하는 것은 16시간입니다.”

글로벌 진출, 새로운 도전

Netflix와 같은 스트리밍 플랫폼의 등장은 특정 멤버십 기반 플랫폼을 통해서라도 처음부터 국제적 노출을 보장한다는 점에서 한국 드라마의 판도를 바꾸어 놓았습니다. 이는 한국 드라마가 세계 무대에 더 큰 영향을 미칠 수 있음을 의미합니다.

올해 초 ‘오징어게임’의 배우 오영수가 한국인 최초로 골든글로브상을 수상했고, 이정재와 정호연이 한국 영화배우조합상 TV부문 최초로 한국영화상을 수상했다. 이 쇼는 또한 9월로 예정된 올해 에미상 후보에 오른 최초의 외국 시리즈이기도 합니다.

그러나 세계적인 인지도와는 별개로 한국이 드라마의 해외 성공으로 얼마나 많은 것을 얻을 수 있는지가 뜨거운 논쟁거리가 됐다.

“오징어게임”은 전 세계적으로 폭발적인 인기를 얻었음에도 불구하고 IP 권리가 넷플릭스에 있기 때문에 한국 제작자, 출연진 또는 제작에 참여한 사람들에게 횡재를 제공하지 못했습니다.

K-드라마가 전 세계로 뻗어나가면서 지적재산권이 지속적인 성공의 이슈로 떠올랐다.

지난 12월, 현지 프로덕션 스튜디오는 “크리에이터 얼라이언스”라고 불리는 것을 출범시키고 지식재산 보호를 위해 일할 것을 맹세했습니다. 제작사는 기존 채널의 아웃소싱을 통해 드라마를 제작하는 대신 자금 문제를 해결하기 위해 공동 기금을 만들 계획이라고 말했다.

한국 드라마는 전통적으로 방송사에서 자금을 조달하고 제작은 “오징어 게임”의 경우와 같이 현지 스튜디오에 아웃소싱됩니다. 시리즈의 IP 권리는 플랫폼에 있기 때문에 ‘지옥’, ‘우리 모두는 죽었다’와 같은 다른 K-드라마 히트작의 경우와 마찬가지로 쇼에서 대부분의 수익을 얻습니다.

지난달 문화체육관광부는 스트리밍 콘텐츠 제작 지원에 총 4조8000억원을 투입할 4개년 계획을 밝혔다.

“’오징어게임’ 수익의 대부분은 지적재산권을 보유한 넷플릭스가 거둬들이고 있다. 박보균 문화체육관광부 장관은 “우리(한국) 콘텐츠의 IP를 해외 플랫폼에 양도하는 것을 막을 방법이 있어야 한다”고 말했다.

한국 드라마가 전성기를 누리고 있는 상황에서 한국이 과연 흥행에 성공할 수 있을지 귀추가 주목된다.

8월 코리아헤럴드 창간 69주년을 기념하여 15일 코리아헤럴드(The Korea Herald)는 한국 콘텐츠가 글로벌 현대 문화와 트렌드에 영향을 미치고 있는 현상을 파헤치는 특집 시리즈를 준비했다. 일회성입니까, 아니면 유지하기 위해 여기에 있습니까? 한국이 창조적인 사람들의 작품에 자부심을 가질 수 있을까? 코리아헤럴드는 한류의 과거와 현재, 그리고 앞으로의 전망에 대해 설명합니다. – 에드.

By 윤민식 (minsikyoon@heraldcorp.com)

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