강제 송환 사건이 한국의 정치적, 법적 논쟁에 박차를 가하다

서울, 한국 – 논란이 되고 있는 2019년 한국 정부가 살해 용의자로 의심되는 2명의 북한 어민을 강제 송환하기로 한 결정이 자신의 의지에 반해 국경을 넘어 보내진 사진이 공개된 후 다시 주목받고 있다.

이번 주에 한국 통일부가 공개한 사진에는 2019년 11월 판문점 휴전촌에서 필사적으로 고군분투하는 두 어부들이 북측으로 끌려가는 모습이 담겼다.

이 사진들은 추방에 대한 새로운 세부 사항을 거의 제공하지 않았지만, 그들의 공개는 이 사건에 대한 국내 정치적 논쟁을 다시 불러일으켰고, 이는 탈북자들을 보호하려는 한국의 법적 의지를 시험했습니다.

많은 인권 단체들은 북한에서 공정한 재판 없이 고문을 당하고 사형을 선고받을 것이 거의 확실하다고 말하며 추방을 국제법 위반이라고 비난했습니다. 그들은 또한 이번 사건이 북한 주민들을 한국 국민으로 인정하는 대한민국 헌법에 위배된다고 주장합니다.

당시 담당 한국 관리들은 어민들이 남한을 위험에 빠뜨릴 수 있는 “극악한 범죄자들”이라고 주장했다. 그들은 북한 해역에서 발생한 살인 혐의에 대한 독특한 세부 사항을 고려할 때 남한 법원에서 유죄 판결을 받기가 매우 어려웠을 것이라고 주장합니다.

소름 끼치는 범죄

2019년 11월 작은 오징어 어선이 동해안 국경을 넘다 두 어민이 해군 당국에 붙잡혔다.

이 남성들은 선장과 다른 선원 15명을 살해하고 시신을 바다에 던졌다고 자백했다.

두 사람이 탈북 의사를 표명했지만, 한국 당국은 그 요청을 성실하고 일관성이 없다는 이유로 거부했습니다.

3일 간의 조사 끝에 남측 당국은 용의자와 어선을 북한에 송환하기로 결정했다.

북한은 이들의 행방을 밝히지 않았지만 전체주의 국가인 북한의 고문 및 기타 학대 기록을 지적하며 공정한 재판을 받기는 불가능하다는 의견이 많다.

“이것은 완전히 규탄해야 할 터무니없고 변명의 여지가 없는 인권 침해이며, [South Korean] 이 결정에 책임이 있는 관리들은 책임을 져야 합니다.” Human Rights Watch 아시아 부국장 Phil Robertson이 말했습니다.

새로 공개된 사진들은 북한으로 송환되는 것에 대한 남성들의 “절박한 저항”을 보여주었다고 로버트슨은 말했다.

“그들은 목숨을 걸고 싸우고 있다는 것을 이해했습니다. [Former South Korean President] 문재인과 그의 관리들도 그것을 알고 있었고, 여전히 역겹고 냉담한 인권 무시로 그들을 돌려보냈다”고 로버트슨은 말했다.

법적 질문

많은 권리에 따르면 추방은 국내법과 국제법에 따른 한국의 약속을 위반한 것입니다.

한국이 1995년에 서명한 유엔 고문방지협약에 따라 고문을 당할 가능성이 있는 곳으로 개인을 추방할 수 없습니다. 한국은 또한 공정한 재판을 받을 권리를 인정하는 세계인권선언문에 서명했습니다.

이론적으로 한국의 헌법은 탈북자를 시민으로 간주하고 서울은 일반적으로 배경 조사가 있을 때까지 탈북자를 수용합니다.

그러나 한국 법은 또한 당국이 국가 안보나 범죄를 이유로 들어오는 탈북자를 거부할 수 있는 폭넓은 재량권을 허용하고 있습니다.

추방을 감독한 사람들의 관점에서 볼 때 어민들의 범죄 혐의는 한국법에 따른 탈북자 보호 대상에서 제외되었다.

김연철 당시 통일부 장관의 증언에 따르면 이 남성들이 남측 법정에서 재판을 받는다 해도 증거와 증인이 북한에 있기 때문에 유죄 판결이 매우 어려울 것이라고 한다.

법률 분석가에 따르면 두 사람은 살인을 인정했지만 자백만으로 유죄 판결을 받기는 한국 법원에서 어렵습니다. 두 사람이 살인을 저질렀더라도 석방될 가능성이 높아졌다는 우려가 많다.

“누군가 16명을 무참히 살해하고 법적인 허점을 악용하고…증거와 증인이 부족해 무죄를 선고받았다면… 그게 과연 정의인가?” 저명한 탈북자 출신 언론인 주성하가 페이스북에 올린 글에서 물었다.

복잡하고 불확실한 법적 다툼을 하기보다 문재인 정부가 어민들을 북한으로 돌려보내면서 분노의 물결이 일었다.

문 대통령을 비판하는 많은 사람들은 그가 북한을 달래고자 하는 열망에 동기가 부여되었다고 주장하며, 남북 평화 회담은 그때까지 흔들리고 있었습니다. 좌파 성향의 문 대통령은 북한과의 대화를 최우선 과제로 삼았다.

이러한 역동성은 추방이 일어난 판문점 마을을 포함해 비무장지대를 감독하는 다국적군인 유엔군 관계자들에게 난감한 상황을 만들었다.

“그동안 [South Korean government] 그들의 법 때문에 우리가 개입하지 않기로 결정한 것에 대해 많은 우려를 표명했습니다. [South Korean military] 송환에 대해 잘 알고 있는 국방부 고위 관계자는 “이것이 옳은 결정이었다면 리더십을 발휘했다”고 말했다.

이 관계자는 VOA에 “북한 사람들을 달래고 좋은 평가를 받으려는 또 다른 예라는 것이 일반적인 느낌”이라고 말했다.

정치적 보상?

한국의 새 보수 대통령인 윤석열 행정부는 사건을 재평가하기로 결정했습니다.

이번 주 윤 대변인은 송환을 “인도에 반한 범죄”라고 불렀다. 국정원도 어민에 대한 조사가 너무 일찍 끝났다며 문 전 대통령을 검찰에 고발했습니다.

윤 장관은 또 2020년 남북한 접경 지역에서 북한이 남측 어업 관계자를 살해한 사건을 별도로 조사하고 있다. 문재인 정부는 어업 관계자가 탈북을 시도하던 중이라고 주장했지만 지난달 윤 정부에서 그 결정이 뒤집혔다.

Somers는 윤이 보수 대통령이 진보적인 전임자들에 대해 법적 고발을 추구하는 오랜 패턴을 계속하고 있다고 우려합니다.

오랫동안 한국의 감시자인 에이단 포스터-카터(Aidan Foster-Carter)는 서울에 기반을 둔 웹사이트인 NK 뉴스의 사설에서 “윤석열은 오랫동안 한국의 민주주의를 손상시킨 정치적 보복의 악순환을 영속시키기로 결심한 것 같다”고 썼다.

그는 “문재인도 그 경기를 펼쳤다. “이제 보수주의자들이 복수할 때다.”

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